La déshydratation chez les chiens survient lorsque le corps perd plus de liquide qu'il n'en absorbe. Tous les mammifères dépendent de l'eau pour que leur corps fonctionne correctement, et les chiens ne font pas exception. En fait, l'eau est nécessaire à pratiquement toutes les fonctions importantes de l'organisme, notamment pour lubrifier les articulations, amortir les organes internes, faciliter la digestion et réguler la température corporelle.

Lorsque nous pensons à la nutrition, nous pensons généralement à la nourriture. Mais l'eau est un ingrédient essentiel qui permet aux cellules du corps de votre chien d'absorber les nutriments.

Il est normal que le corps d'un chien gagne et perde de l'eau tout au long de la journée. Haleter, respirer, uriner, déféquer et s'évaporer par les pattes sont autant de facteurs qui contribuent à la perte normale d'eau, que votre chien compense en mangeant et en buvant.

Bon à savoir : en cas de fortes chaleurs, la déshydratation d’un chien peut survenir en à peine une heure. D’où l’importance de toujours veiller à ce qu’un chien reste parfaitement hydraté tout au long de la journée.

Lorsque le corps d'un chien arrive au point où l'apport normal en liquide ne parvient pas à compenser la perte d'eau, le flux sanguin et le volume des liquides sont réduits, ce qui diminue l'apport d'oxygène aux organes et aux tissus. La déshydratation chez les chiens entraîne également une perte d'électrolytes, tels que le sodium, le chlorure et le potassium. Ces minéraux ont des fonctions importantes dans l'organisme pour :

  • Équilibrer le pH de l'organisme.
  • Transférer les nutriments dans les cellules.
  • Faciliter le fonctionnement des muscles.
  • Régulation de la fonction nerveuse.

Dans les cas les plus graves de déshydratation canine, la grave pénurie de liquides peut même entraîner une défaillance des reins et d'autres organes, voire la mort.

Les causes de la déshydratation chez les chiens

Le manque d'eau peut entraîner une déshydratation, qui peut se produire si un chien n'a pas un accès correct à l'eau ou ne boit pas suffisamment. Que vous soyez à la maison ou parti pour une partie de la journée, veillez à laisser suffisamment d'eau pour que votre chien ne manque pas.

Des crises aiguës de vomissements et de diarrhée, des coups de chaleur ou des maladies et de la fièvre peuvent également provoquer une déshydratation chez le chien. Les chiots, les chiens âgés, les mères allaitantes et les races de chiens jouets peuvent présenter un risque accru de déshydratation. Parfois, la déshydratation chez les chiens est le symptôme d'une cause sous-jacente, notamment de ces maladies ou affections : maladie rénale, diabète ou certains types de cancer.

Certains chiens ne boivent pas beaucoup d'eau à moins qu'on ne les y encourage. Ou bien ils font de l'exercice à l'extérieur au point de haleter et donc de perdre du liquide.

Quels sont les symptômes de la déshydratation canine ?

Comment savoir si votre chien est déshydraté ? Malheureusement, nos chiens ne peuvent pas nous dire qu'ils ont soif, mais la connaissance des signes de déshydratation peut aider les propriétaires de chiens à réagir rapidement et à détecter d'éventuelles maladies graves avant qu'elles ne deviennent des urgences de vie ou de mort. Selon le Dr Paul Klein, vétérinaire en chef de la Clinique Vétérinaire de Montpellier et expert en urgences vétérinaires et en soins intensifs, les symptômes de la déshydratation canine comprennent :

  • Perte d'élasticité de la peau
  • Perte d'appétit
  • Vomissements avec ou sans diarrhée
  • Diminution du niveau d'énergie et léthargie
  • Halètement
  • Yeux enfoncés et d'apparence sèche
  • Nez sec
  • Gencives sèches et collantes
  • Salive épaisse

La perte d'élasticité de la peau est le signe de déshydratation le plus facile à détecter. Pour le détecter, le Dr Klein suggère de tenir doucement une partie de la peau du chien près de ses omoplates, de la soulever, puis de la relâcher.

Observez attentivement comment elle se remet en place. Chez les chiens bien hydratés, la peau revient instantanément à sa position initiale. En revanche, la peau des chiens déshydratés mettra plus de temps à se remettre en place.

"Il est bon de tester d'abord la peau de votre chien quand vous êtes sûr qu'il est bien hydraté, afin d'avoir une base pour savoir à quoi ressemble l'élasticité normale de la peau. C'est particulièrement important pour les propriétaires de races ridées, comme les bouledogues ou les mâtins de Naples, car leur peau peut ne pas être aussi élastique, même dans des conditions normales", explique le Dr Klein.

Un autre test consiste à vérifier les gencives de votre chien pour voir si elles sont collantes et sèches, et pendant ce temps, vérifiez le temps de remplissage capillaire.

Appuyez doucement votre doigt sur les gencives de votre chien, puis retirez votre doigt. Chez un chien bien hydraté, la zone où vous avez appuyé apparaîtra blanche pendant une seconde, puis reprendra sa couleur rose normale presque immédiatement. Chez les chiens déshydratés, le temps de remplissage capillaire est beaucoup plus long.

chien assoiffé langue sortie aux trois quart
andrescarlofotografia / Pixabay

 

Traitement de la déshydratation canine

Si vous pensez que votre animal est déshydraté, veillez d'abord à ce qu'il boive beaucoup d'eau fraîche, surtout par temps chaud. Dans un cercle vicieux, les chiens déshydratés peuvent perdre leur appétit, ce qui les pousse à manger moins, et donc à éliminer la teneur en eau qu'ils tirent normalement de leur nourriture.

Il peut également avoir besoin de faire remplacer ses électrolytes car lorsque son corps ne reçoit pas assez d'eau, les fluides contenant des électrolytes sont aspirés hors des cellules, ce qui provoque un déséquilibre qui affecte ses organes. Si votre chien ne vomit pas, vous pouvez essayer de lui donner un liquide enrichi en électrolytes, comme Pedialyte. Il est préférable de consulter votre vétérinaire pour connaître les doses recommandées.

"Si votre chien présente l'un des symptômes de déshydratation énumérés ci-dessus, des vomissements persistants ou si vous suspectez un coup de chaleur, emmenez-le immédiatement chez le vétérinaire ; cela est considéré comme une urgence médicale", déclare le Dr Klein. "Le vétérinaire peut lui administrer des liquides par voie sous-cutanée ou intraveineuse pour remplacer le plus rapidement possible les liquides perdus et prévenir d'autres pertes".

Comme la déshydratation est souvent le symptôme d'un problème plus important, votre vétérinaire voudra diagnostiquer et traiter la condition sous-jacente. Ce processus dépendra des autres symptômes de votre chien et peut impliquer des analyses sanguines, des radiographies ou d'autres tests.

Comment prévenir la déshydratation chez les chiens

Pour des raisons évidentes, ne laissez jamais un chien enfermé dans une voiture en plein soleil, même avec les fenêtres ouvertes. Il peut suffire de 15 minutes pour que le chien souffre d’un coup de chaleur, qui peut entraîner la mort !

La meilleure façon de protéger votre chien contre la déshydratation est de veiller à ce qu'il n'atteigne pas cet état : veillez à lui fournir en permanence une eau propre et claire, y compris lorsque vous l'emmenez à l'extérieur. Certains chiens boivent plus que d'autres ; vous devrez donc peut-être veiller à ce que les buveurs difficiles aient suffisamment d'eau. Certains propriétaires de chiens essaient d'aromatiser l'eau avec du bouillon d'os ou de donner à leur chien des glaçons à mâcher.

En fonction du temps et de la température, ainsi que du niveau d'activité et d'exercice de votre chien, il aura probablement besoin de plus d'eau certains jours que d'autres. En règle générale, les chiens ont besoin d'au moins 20 cl d'eau par jour pour chaque 500 g. de poids corporel. Votre vétérinaire peut vous conseiller sur la meilleure façon de vous assurer que votre chien consomme suffisamment de liquides, en fonction de son âge, de son poids et de son état.

Il existe des tapis et des colliers rafraîchissants pour chien, qui aident l'animal à rester au frais, notamment pendant les fortes chaleurs, pendant plusieurs heures.

Nous ne pouvons pas toujours empêcher nos chiens de tomber malades, si ce n'est en leur fournissant une alimentation saine, de l'exercice et des examens réguliers par un vétérinaire. Veillez à ranger les objets qui peuvent être mangés comme les chaussettes et autres objets non comestibles et les déchets comme les épis de maïs qui peuvent provoquer des blocages ; rangez et fermez tous les couvercles des poubelles. Mais comprendre l'importance de fournir à nos chiens un accès facile à de l'eau fraîche et connaître les signes de déshydratation peut nous aider à prévenir la déshydratation avant qu'elle ne devienne dangereuse.

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