Nous ne pouvons pas toujours emmener nos chiens partout. La séparation est donc inévitable. Mais combien de temps un chien peut-il être seul ? La plupart des maîtres se basent sur le temps où ils peuvent se retenir d'uriner.

Bien sûr, il y a du vrai, la vessie est un facteur essentiel, mais la capacité de votre animal de compagnie à subir la solitude n'a rien à voir avec sa vessie. Certains pensent qu'ils n'ont pas la notion du temps et que 1 heure ou 3 heures sont la même chose pour le chien, c'est vrai, mais 3 heures restent tout de même 3 heures de stress pour l'animal !

 

Les absences répétées des maîtres, que ce soit pour aller au travail ou juste là, dans le jardin sont source d'anxiété pour leur animal de compagnie. La solitude est un exercice difficile à gérer pour nos animaux à 4 pattes, qu'importe qu'on leur laisse des jouets pour masquer les problèmes et les distraire.

Les propriétaires peuvent les absences plus supportables en donnant un peu d'éducation à leur animal par le biais d'exercice quotidien et une bonne dose d'amour.

Les chiens sont des animaux sociaux et ne sont pas solitaires

Aucun toutou n'aime être seul longtemps. La vie des chiens des rues se passe en meutes (souvent constituées de membres de la famille : parents, oncles, tantes, grand-mère, frères et sœurs). Parfois, un animal de la troupe sort seul, mais reste généralement sur le territoire de sa propre meute. Après sa sortie, il reviendra toujours dans sa famille. Il en va de même pour nos chiens. Il est possible d'être seul pendant un certain temps, mais s'il est souvent seul et longtemps, ce sera au détriment de son bien-être.

Un chien adulte peut parfois tenir seul jusqu'à 8 heures,
mais cela ne veut pas dire qu'il peut supporter émotionnellement de passer 8 heures seul.

Que dit la science ?

Nous savons que les chiens sont des animaux sociaux qui peuvent tisser des liens étroits avec les gens. Mais comment savoir si un chien a du mal à être seul et quel est l'effet sur son bien-être ? Les scientifiques ont découvert que l'on pouvait cartographier ses émotions avec des images thermiques. Le chien sur la photo ci-dessous est seul à la maison, ses propriétaires sont partis.

Les images thermiques montrent qu'il a peur et est stressé. Son comportement le confirme; ils est agité, regards à l'extérieur, attente à la porte d'entrée, ne mange pas, pleure et gratte à la porte. Une augmentation du cortisol, l'hormone du stress, peut également être observée.

Chien seul - images thermiques
Photo : extrait de la série BBC «Dogs - their Secret Lives episode 4: Sad Dogs » avec Daniel Mills.

Les chiens qui n'ont aucuns problèmes à être seuls ont un comportement différent.
Ils sont calmes ou dorment.

Entrainement

Lorsqu'un chiot ou un chien est nouveau dans votre maison, il devra s'habituer à tout. Il est important qu'il se sente en sécurité dans la maison et avec vous. C'est pourquoi il est sage de ne pas laisser le chien seul pendant une longue période. Restez ensemble autant que possible pendant les premières semaines et donnez au chien le temps de s'habituer et de s'installer. Étape par étape, vous pouvez quitter la maison un peu plus longtemps. D'abord seulement quelques minutes et si cela se passe bien, vous augmentez la durée graduellement. Vous pouvez également vous entraîner en déménageant d'abord dans une autre pièce de la maison, car votre chien peut s'habituer à être seul pendant un certain temps.

De quoi votre chien a-t-il besoin avant et pendant qu'il est seul ?

AVANT : Une bonne promenade avec beaucoup de stimulis, prenez le temps, il faut qu'il rentre ereinté. Renifler et courir et bien sûr faire pipi et éventuellement déféquer. Votre travail sera de vous assurer qu'il soit satisfait mentalement et physiquement.

PENDANT : De l'eau doit toujours être présente. En option, vous pouvez laisser un Kong en peluche ou une collation ou un jouet avec lequel il pourra s'occuper. Assurez-vous simplement de ne rien laisser qui pourrait le blesser ou l'étouffer. Même un sac de chips vide peut être dangereux.

Certains jouets et collations peuvent également présenter un risque. Par exemple, faites attention aux petites pièces détachées et aux arêtes vives. Par conséquent, lisez également l'article sur les collations dangereuses.

Kong
Photo : Par exemple, un Kong peut divertir votre chien pendant votre absence.

Combien de temps un chien peut-il rester seul dans une cage ?

Il existe des sites Web qui recommandent de le laisser dans une cage fermée pendant un maximum de 6 à 8 heures, "car un chien n'aimerait pas beaucoup plus longtemps". Outch. Si la porte est ouverte, il peut décider lui-même combien de temps il reste dans la cage, mais avec une porte fermée, il est définitivement enfermé.

Le confinement n'est agréable pour aucune créature, surtout pour une longue période de temps. Une caisse offre peu de marge de manœuvre, donc un conseil de 6 à 8 heures maximum est beaucoup trop long, physiquement et mentalement, sauf si vous voulez lui rendre la vie impossible.

Si vous craignez que votre animal ne détruise des choses, créez une zone où il peut éventuellement être seul pendant quelques heures sans rien démolir. Vous pouvez également vous organiser avec des barrières d'escalier ou boucler une partie de la pièce avec un enclos pour chiots. De ce fait, il peut au moins se déplacer librement.

Notre toutou précédent en avait toujours après nos livres. Avant de quitter la maison, nous avons mis le paravent devant la bibliothèque. Il ne pouvait plus accéder aux livres, mais avait alors tout le salon à sa disposition.

Si vous souhaitez toujours utiliser une caisse, assurez-vous qu'elle est suffisamment grande. Votre chien doit pouvoir s'y tenir debout et s'y allonger. Bien sûr, vous devez apprendre la caisse de manière positive, afin qu'elle devienne un endroit agréable pour votre chien. Il y a des chiens qui se trouvent volontairement (même à la maison) dans une caisse parce qu'ils aiment que ce soit un endroit agréable qui lui semble protégé. La porte est toujours ouverte. N'utilisez jamais la caisse comme lieu de punition.

Vous pouvez éliminer progressivement l'utilisation d'une caisse. Ou en fait, en supprimant progressivement l'utilisation de la porte fermée. Beaucoup de gens trouvent cela difficile et n'osent pas le faire. Nous le soulignerons dans un autre article.

Destruction et aboiements

Si votre toutou déchire ou aboie continuellement pendant votre absence (par ennui, frustration, peur, etc.), il est important de prendre des mesures. Vos voisins n'en seront pas heureux, et pour votre animal, c'est un problème de bien-être qui nécessite une attention particulière.

Ce n'est pas quelque chose que vous pouvez résoudre vous-même. C'est pourquoi nous vous recommandons de faire appel à un professionnel. Selon la cause et l'émotion de votre compagnon à 4 pattes, un comportementaliste peut élaborer un plan de traitement. Sachez également que cela prend du temps et de l'énergie et que vous ne pouvez pas simplement résoudre ce problème avec une solution rapide.

NOTE : Un collier anti-aboiement arrêtera les aboiements, mais votre animal se sentira d'autant plus misérable qu'il ne pourra plus s'exprimer. Cela ne résout pas le problème. Une bonne promenade préalable aura plus d'effet !

chien seul à la maison
Photo : attendre à la porte le retour du propriétaire.

La réponse a la question

Après toutes ces informations, vous n'avez toujours pas de réponse concrète à la question. Fondamentalement, cela dépend du chien. Regardez-le et essayez de minimiser le temps où il reste seul.

Si votre animal n'a pas d'anxiété de séparation, vous pouvez supposer que 4 heures sont acceptables pour un chien adulte.

Les chiens plus âgés, qu'importe la race, peuvent souffrir, par exemple, d'incontinence, de démence ou de surdité, ce qui les rend plus désorientés et ont davantage besoin de votre soutien, y compris la nuit. Ces chiens ne peuvent pas rester seuls longtemps.

Les chiots ne sont pas encore très doués pour retenir leur pipi et ne sont, après tout, que des bébés. Il n'est donc pas conseillé de laisser un chiot seul pendant longtemps. Les chiots sont toujours très dépendants de vos soins et de vos conseils. Votre chiot a besoin de vous.

Quelques aides supplémentaires

  • Mettre la télévision peut être utile, si le programme n'est pas stressant (film d'action, jeux télévisé…), optez pour un programme calme et qui dure tout le temps où il reste seul).
  • Si nécessaire, offrez-lui les services d'un dog-sitter pour votre chien si vous vous absentez de façon inattendue.
  • Placez une caméra dans la maison pour pouvoir voir votre chien lorsque vous n'êtes pas à la maison. Vous pouvez utiliser des caméras et / ou des applications qui sont également utilisées par les parents pour garder un œil sur leur bébé ou, par exemple, prendre une caméra WiFi de la marque CleverDog. Vous pouvez en trouver pour aussi peu que 30 euros.

Références

McMillan, F. La psychobiologie de la douleur sociale : preuve d'un chevauchement neurocognitif avec la douleur physique et les implications sur le bien-être des animaux sociaux avec une attention particulière pour le chien domestique (Canis familiaris). Physiologie et comportement 167 (2016): 154-171.
Rehn, T. et Keeling, L. L'effet du temps passé seul à la maison sur le bien-être des chiens. Applied Animal Behavior Science 129 (2011): 129-135.

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