Mon chien marche de travers, est-ce grave ?

Le 5 juillet 2018 , mis à jour le 4 mars 2021 — 8 minutes de lecture
chien qui marche de travers

Pourquoi mon chien marche sur le côté ? La marche latérale d’un chien peut être une préoccupation pour les propriétaires de chiens, surtout lorsque cela arrive subitement.

Il peut y avoir plusieurs causes sous-jacentes à la marche latérale d’un chiot, et la meilleure façon d’en trouver la raison est de consulter un vétérinaire. Filmer votre chiot en action peut être très utile pour que le vétérinaire puisse voir le comportement réel plutôt que d’une simple description, pouvant être difficile à reproduire en cabinet.

 

Les cas les plus extrêmes de démarche anormale peuvent nécessiter une référence à un neurologiste. Voici quelques causes et conseils possibles de la marche latérale du chien ainsi que des renseignements utiles sur le diagnostic et le traitement.

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Un problème d’oreille

Un toutou qui marche de côté peut souffrir d’un problème d’oreille. Celà ne lui pose pas trop de problème pour mener une vie normale, mais comme pour l’homme, les oreilles d’un chien et son sens de l’équilibre sont étroitement liés.

L’équilibre, permet au chien qui en train de marcher ou en train de courir de ne pas tomber, est contrôlé par des signaux envoyés au cerveau provenant des yeux, de l’oreille interne et d’autres systèmes sensoriels du corps. L’oreille interne du chien, en particulier, contient des « capteurs » spéciaux qui sont capables de détecter le mouvement de rotation de la tête.

Le système d’équilibre de votre chien est souvent appelé système vestibulaire et tout problème affectant ce système est connu sous le nom de trouble vestibulaire.

chien marche sur le côté problème d'oreille

Les infections de l’oreille moyenne ou de l’oreille interne peuvent affecter le système vestibulaire du chien, provoquant des étourdissements et des nausées chez les chiens affectés, comme s’ils descendaient d’un manège. Cela peut amener à un comportement où le chien présente une inclinaison de la tête, tourne en rond et marche de travers parce qu’il ressent une forme d’étourdissement, ce qui conduit à un chien qui se sent malade, qui a des nausées et qui peut refuser de manger.

Cette condition est connue sous le nom de maladie vestibulaire, et bien qu’elle puisse être causée par une infection de l’oreille moyenne, la cause reste parfois inconnue (idiopathique). Comme cette affection est souvent observée chez les chiens plus âgés, on l’appelle souvent maladie vestibulaire gériatrique chez les vieux chiens.

Une IRM ou une tomodensitométrie peut être nécessaire pour diagnostiquer cette condition, mais en raison des coûts associés à ces procédures, de nombreux vétérinaires peuvent choisir de traiter le chien de façon symptomatique et voir si le problème est résolu. Le vétérinaire peut prescrire des médicaments contre la nausée et, en cas d’infection de l’oreille moyenne, une série d’antibiotiques et d’anti-inflammatoires. Pour traiter les étourdissements, le vétérinaire peut suggérer la méclizine. En général, les chiens s’en remettent en 1 à 2 semaines en prenant une gelule chaque matin.

La forme de syndrome vestibulaire idiopathique peut survenir chez les chiens vieillissants et se manifeste généralement par des trébuchements, des mouvements oculaires (appelés nystagmus – regarder de près pour un mouvement oculaire – cela peut être subtil), l’inclinaison du visage et de la faiblesse surtout le matin. La bonne nouvelle est que la plupart de ces chiens se rétablissent en quelques semaines.

Possibilité d’une douleur non détectée

Souvent, les chiens n’expriment pas de la manière que nous lorsqu’ils ont mal quelque part. Marcher latéralement (ou dans le jargon, marcher en crabe) peut donc être une façon pour le chien de compenser une zone douloureuse du corps durant la promenade. Par exemple, un chien peut marcher en crabe en cas d’inconfort résultant d’une foulure, d’une entorse ou d’une ecchymose.

Outre la marche latérale, la zone endolorie chez les chiens peut se manifester par l’halètement et la respiration rapide. Elle peut faire suite à un exercice vigoureux ou une (trop) longue promenade, se manifestant environ dans les 12 heures suivantes ou bien elle peut survenir à la suite d’une rotation ou d’une torsion inappropriée d’une articulation.

Peut-être que la douleur est localisée au cou du chien, affectant plus précisément sa région cervicale, ou que le problème se situe dans la colonne vertébrale, ou encore à cause d’une hernie discale.

Les radiographies, à moins que l’affection ne soit évidente, ne montrent généralement pas de signes d’hernie discale, ni dans le cou ni dans le dos. Le chien aura besoin d’une IRM, d’une tomodensitométrie ou d’un myélogramme pour le diagnostic.

Les genoux, les hanches, la colonne vertébrale, l’abdomen et parfois même les glandes anales du chien. Dans certains cas, les glandes anales peuvent être touchées et devenir douloureuses à mesure qu’elles continuent de se remplir et de se dilater. Cela peut amener l’animal à marcher d’une manière étrange.

Si le vétérinaire soupçonne des douleurs musculaires, des douleurs au cou ou au dos, il peut prescrire une série d’anti-inflammatoires non stéroïdiens avec du repos et voir si les symptômes s’atténuent. Pour les hernies discales, le vétérinaire peut en outre prescrire d’autres analgésiques (gabapentine, tramadol) et éventuellement des relaxants musculaires. Les cas graves peuvent nécessiter une intervention chirurgicale.

chien marchant latéralement

Autres causes potentielles

Un chien qui marche de travers, de façon latérale, peut souffrir d’un problème de foie. En particulier, les petits chiens sont sujets à une affection connue sous le nom de shunt hépatique. Les analyses sanguines, incluant un test spécifique connu sous le nom de test des acides biliaires, peuvent aider à diagnostiquer cette condition.

Si l’épisode de la marche du chien est temporaire, il peut y avoir des chances que l’épisode ait été une crise d’épilepsie. Quand on essaie de visualiser une crise d’épilepsie du chien, la première image qui nous vient à l’esprit est un chien couché, bavant avec ses pattes en l’air, mais les crises de chien peuvent être beaucoup plus subtiles que cela.

Les crises partielles peuvent causer une activité cérébrale anormale, ce qui peut affecter temporairement les mouvements du chien. Bien que les crises soient plus fréquentes chez les jeunes chiens, chez les chiens plus âgés, les maladies systémiques ou même les tumeurs peuvent être à l’origine des crises d’épilepsie et doivent donc faire l’objet d’une enquête plus approfondie.

Chez un chien âgé, la possibilité d’une tumeur cérébrale doit être considérée comme une cause potentielle de marche latérale. La façon définitive de diagnostiquer une tumeur cérébrale chez un chien est l’IRM.

Chez les petits chiens, il existe un risque d’hypoglycémie causant la marche latérale. Dans un tel cas, il peut être utile de frotter du miel, du sirop de karo ou du sirop de glucose sur les gencives (en s’assurant que ces produits ne contiennent pas de xylitol, un édulcorant artificiel très toxique pour les chiens).

Un chien qui court en crabe tout le temps et qui ne semble pas souffrir, peut marcher de cette façon à cause d’un problème structurel. Cette démarche curieuse peut être observée chez les chiens qui ont des problèmes structuraux les amenant à marcher latéralement afin d’éviter que leurs pattes ne se touchent.

L’ingestion de toxines nocives, telles que des plantes, des médicaments, des pesticides ou des herbicides et d’autres articles non comestibles, un accident vasculaire cérébral ou un problème vasculaire cérébral, les effets secondaires de certains médicaments et plus encore.

Si le maître a des enfants en bas âge, il doit les surveiller afin que les enfants n’essaient pas de monter sur le chien comme sur un poney, ce qui pourrait avoir pour conséquence de provoquer un traumatisme des cervicales ou de la colonne vertébrale.

Comme nous l’avons vu, il y a plusieurs causes à la marche latérale d’un chien. Chaque maître doit être conscient que les meilleurs conseils viendront de son vétérinaire. Le faire diagnostiquer correctement pour qu’il puisse recevoir le traitement le plus approprié pour mener une vie paisible et confortable.

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