Vision et perception des couleurs : Les chiens sont-ils daltoniens ?

Le 7 septembre 2020 , mis à jour le 2 mars 2021 — 6 minutes de lecture
étude qui démontre que les chiens sont daltoniens

Des travaux sur la perception des couleurs ont montré que les chiens voient en couleurs et que ces dernières sont plus importantes pour eux dans de nombreux cas que le niveau de luminosité ou de netteté d’un objet.

Est-ce que mon animal de compagnie voit comme moi ? Comment son cerveau traduit-il la couleur dans sa rétine ? Voit-il mieux des objets en mouvement ou fixes ? A-t-il un champ de vision plus large que l’homme ?

 

Nous ne répondront pas à toutes ces questions que se posent de nombreux propriétaires de chiens et chats, Mais simplement à la couleur et aux mouvements que perçoit votre animal de compagnie, même si la recherche est encore relativement limitée sur le sujet aujourd’hui..

Cependant, des études sur leurs yeux ont suggéré que leur perception des couleurs pourrait être similaire à celle des personnes atteintes de deutéranopie, mieux connue sous le nom de daltonisme rouge-vert.

La recherche sur la vision du chien n’aura jamais été aussi loin ; Couleur, longueur d’onde, vision nocturne, champ de vison, objets en mouvement…

Dans l’œil se trouvent des récepteurs de lumière appelés cônes et bâtonnets. Les premiers nous aident à distinguer les différentes couleurs, tandis que les seconds nous aident à voir en cas de faible luminosité.

Leur nombre est différent pour les chiens.

Il s’avère que les chiens ont moins de récepteurs de cônes que les humains – ce qui signifie qu’ils ne peuvent pas voir autant de couleurs. Les humains peuvent détecter trois couleurs : le rouge, le vert et le bleu.

Les chiens ne peuvent détecter que deux couleurs. Personne n’est certain de la nature de ces deux couleurs. Certains experts pensent qu’il pourrait s’agir du bleu et du jaune.

Alexandra Horowitz – auteur de « Being a Dog » – nous a dit qu’il est difficile de savoir exactement quelles sont les couleurs qu’un chien voit, mais que c’est probablement similaire à ce que nous voyons au crépuscule.

Les yeux des chiens ont plus de bâtonnets que ceux des humains, ce qui signifie qu’ils peuvent voir beaucoup mieux la nuit. Les chiens ont également une couche de tissu oculaire qui fait défaut aux humains, appelée tapetum lucidum, qui réfléchit la lumière dans la rétine.

Cela améliore encore plus la vision nocturne des chiens et c’est pourquoi leurs yeux brillent dans l’obscurité. Il s’avère que les yeux des chiens voient bien plus que le noir et le blanc.

Une étude utilise un test humain modifié pour déterminer si les chiens sont daltoniens rouge-vert. expérience de daltonisme de chien
Plaque Ishihara n°22 (plaques Ishihara 38 pour le test de déficience de la distinction des couleurs (CVD)) et images uniques utilisées pour éditer, respectivement, les animations RG-Cat-2, RG-Cat-6 et B-Cat.

 

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Dans une étude récente, des scientifiques italiens ont testé cette hypothèse avec un test comportemental en relation avec la vision.

Ils ont montré aux chiens une série de cibles colorées qui décrivent le mouvement – dans ce cas un chat courant rouge sur fond vert – d’une manière qui n’est détectable que si les couleurs rouge et verte peuvent être distinguées.

Le chat courant a été choisi car avec une série de tests avec des chiens non utilisés dans l’expérience finale, une image de chat en noir et blanc a suscité plus de réactions que les autres images.

Les rouges et les verts utilisés dans le test ont été modélisés d’après le test rouge-vert bien connu chez l’homme (test d’Ishihara).

Beaucoup d’entre nous connaissent ce test de l’école, dans lequel les cercles verts forment l’arrière-plan et il y a une image telle que le nombre « 26 » à l’intérieur qui est faite de deux nuances différentes de cercles rouges. La plupart des gens voient le nombre facilement, mais pour les personnes atteintes de deutéranopie, le « 6 » est masqué et ils déclarent n’avoir vu qu’un « 2 ».

Dans cette expérience, on a montré aux chiens une série d’images du chat dans chaque nuance de rouge – celle que les personnes daltoniennes peuvent détecter et celle qui reste cachée dans les images de test. On leur a également montré une série d’animations utilisant les nuances de vert en arrière-plan pour s’assurer que toute réponse n’était pas due à l’animation elle-même, mais aux différences de couleurs des images par rapport à l’arrière-plan. L’ensemble final d’images était un témoin avec un chat noir sur fond blanc.

Les données recueillies repertoriaient dans quelle mesure le chien orientait sa tête, le corps ou les yeux vers la cible d’intérêt. Les chiens ont été filmés en continu, puis notés pour l’un des modèles de comportement suivants : oreilles vers le haut et vers l’avant, rotation de la tête de gauche à droite, yeux grands ouverts, position du corps vers l’avant, œil ou oreille dirigés vers la cible, regardant la cible, tête légèrement abaissé, patte levée, gelée, posture alerte et inclinaison de la tête. En outre, le temps total que le chien a passé à regarder chaque image a été enregistré.

C’est une conception intelligente car les chiens n’ont pas besoin d’être formés pour le faire, ce qui permet de tester un grand nombre de chiens en peu de temps. De plus, cela libère l’expérience de tout problème de renforcement ou de motivation si typique des études nécessitant une réponse apprise.

Dans l’étude, les chiens ont passé plus de temps à regarder et ont eu des scores comportementaux d’alerte plus élevés pour le chat qui peuvent être vus par les personnes atteintes daltoniennes (rouge-vert) et le chat noir sur fond blanc que vers le chat qui est camouflé pour ces personnes ou le chat qui est de la même couleur verte que l’arrière-plan. Ces résultats soutiennent l’hypothèse selon laquelle les chiens sont daltoniens rouge-vert.

Il s’agit du premier test de vision des couleurs chez le chien basé sur une modification d’un test utilisé chez l’homme, qui permet une comparaison directe du daltonisme et de la vision des couleurs entre les deux espèces.

Karen B. London, PhD, est un comportementaliste animal appliqué et un dresseur de chien professionnel certifié qui se spécialise dans le travail avec des chiens ayant de graves problèmes de comportement, y compris l’agression . Elle est l’auteur de cinq livres sur la formation et le comportement canins.

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