La robe du chat se décline à l'infini, tant en terme de couleur que de motif. Certaines couleurs sont très communes, tandis que d'autres sont la particularité d'une seule espèce. Mais étonnamment, elles sont toutes le résultat de seulement deux types de pigments : l'eumélanine et la phéomélanine.

La découverte de tous les gènes qui créent les nuances de robes du chat aussi diverses à partir de deux pigments est le résultat d'un travail de longue haleine dans l'histoire de la recherche féline.

 

Ce qui donne son caractère à votre animal de compagnie est sans conteste son manteau : tigré, rayé, zébré… Les taches de couleur sur les pattes ou les oreilles sont souvent ce qui motive notre choix entre plusieurs chatons. Comme quoi, la vie d'un chat est liée à notre suggestivité…

Les couleurs du chat

Au sommaire de l'Article

Les robes de chat les plus courantes sont :

Les amateurs de chats décrivent parfois les chats chocolat comme des zibelines, marrons ou sépias. Et les chats lilas sont parfois décrits comme étant de couleur lavande, platine ou givre.

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Seulement deux pigments

Mais ce florilège de nuances et de formes qui peuvent en découler sont obtenus croyez-le ou non, par la présence de deux pigments seulement :

  • l'eumélanine, qui est noire
  • et la phéomélanine, qui est rouge.

D'où viennent les différentes teintes des chatons

Voyons comment ce phénomène est possible !

suju / Pixabay - Chatte Isabelle tricolore

Noir

Les chats noirs tirent leur poil encré d'un pigment appelé eumélanine. La communauté féline appelle le gène responsable de la production de l'eumélanine le gène "B".

Le gène B se présente sous trois formes : B, b et bl.

Tous les chats sont porteurs de deux copies du gène qui leur donne ce caractère. L'un est hérité de leur mère et l'autre de leur père.

La forme B est dominante par rapport à b et bl. Lorsqu'un chat est porteur du gène B, il produit de grandes quantités d'eumélanine, et son poil a tendance à tirer vers le noir.

Beaucoup de races de chats ont une toison noire. Les chats de Bombay sont célèbres pour être toujours noirs.

Chocolat

Lorsque les chats héritent de deux copies de b, ou d'une copie de b et d'une copie de bl, ils produisent des quantités modérées d'eumélanine. Cela donne à leur pelage un riche brun chocolat, parfois décrit comme sépia, marron ou zibeline.

Parmi les chats bruns connus, on trouve le Havana Brown.

Cannelle

Et enfin, les chats possédant deux copies du gène bl ne produisent que de petites quantités d'eumélanine, ce qui donne à leur poil une couleur cannelle.

La cannelle est une nuance de brun rougeâtre et auburn. La cannelle est une couleur de chat assez inhabituelle, puisque les formes B et b du gène B la remplacent toutes deux.

Ce tableau résume la manière dont chaque combinaison possible de gènes B affecte la couleur du poil :

Génotype Couleur du poil
BB Noir
Bb Noir
Bbl Noir
bb Chocolat
bbl Chocolat
blbl Cannelle

Les chats Orientaux à poils courts et les chats Birmans peuvent être cannelle, et presque tous les chats Abyssins ont un poil cannelle avec une marque plus foncée posée sur le dessus.

Roux

Outre l'eumélanine, le seul autre pigment présent dans le poil des chats est la phaeomélanine. La phaeomélanine est rouge, et elle donne aux chats roux leur couleur.

La production de phaeomélanine est contrôlée par le gène O. Le gène O se présente sous deux formes : O et o. La forme O remplace la production d'eumélanine par la production de phaeomélanine, mais pas la forme o.

Pour compliquer un peu plus les choses, le gène O est situé sur le chromosome sexuel X. Ce qui signifie que les chats de sexe féminin ont deux copies, mais que les chats mâles n'en ont qu'une.

Comment cela fonctionne-t-il ?

  • Les chats mâles ayant la forme O du gène O sur leur chromosome X produisent de la phéomélanine au lieu de l'eumélanine, et ils sont roux.
  • Les chats mâles ayant la forme o du gène O sur leur chromosome X ne produisent pas de phéomélanine. Ils sont noirs, bruns ou cannelle, selon la combinaison des gènes B qu'ils portent.

Et pour les femelles :

  • Celles qui sont porteuses du gène OO sont de couleur rousse.
  • Celles avec des gènes oo sont noires, chocolat ou cannelle.
  • Les femelles qui ont le génotype Oo sont... écaille de tortue !

Les chats aux couleurs diluées

Ce sont donc les teintes vives et audacieuses du chat. Mais qu'en est-il des tons magnifiquement doux, pâles et éthérés ?

Les chats bleus, crème, lilas et fauves doivent tous leur aspect aquarellé à un autre gène, appelé gène dilué.

Le gène dilué se présente sous deux formes : D et d. Tous les enfants chats en portent deux copies, l'une de leur mère et l'autre de leur père.

Les enfants qui héritent de la forme d de leur mère et de leur père produisent beaucoup moins de pigments dans leur poil.

Ce tableau montre comment les teintes du chat - noir, chocolat, cannelle et roux - sont transformées en bleu, lilas, fauve et crème par le gène dilué :

Génotype DD Dd dd
BB Noir Noir Bleu
Bb Noir Noir Bleu
Bbl Noir Noir Bleu
bb Chocolat Chocolat Lilas
bbl Chocolat Chocolat Lilas
blbl Cannelle Cannelle Fauve
O ou OO Roux Roux Crème

Races de chats aux couleurs diluées

Les chats bleus russes, les Korats et les bleus britanniques sont tous célèbres pour avoir préservé la combinaison de gènes BB/dd de génération en génération.

Le lilas et le fauves sont parmi les teintes les plus rares dans l'histoire. Mais on les voit le plus souvent chez les Persans et les Exotic Shorthairs.

Chats blancs

Il ne nous reste donc plus qu'à discuter d'une seule couleur de chat commune. Ceux qui n'ont pas de couleur du tout - les chats blancs comme neige !

Nous pensons souvent que les animaux - surtout les animaux de compagnie - à poil blanc sont albinos. Mais la plupart des chats blancs ne sont pas albinos. La plupart des chats blancs doivent leur couleur à un gène de masquage appelé "W".

Chaque fois qu'un chat est porteur du gène W, il masque les instructions de tout autre gène concernant la fabrication de pigments. Leur couleur est donc blanche à la place.

Chats blancs albinos

Certains chats blancs sont en effet albinos. La différence est génétique et, extérieurement, elle peut être difficile à repérer.

Les chats albinos n'ont pas du tout de pigment dans leur corps, donc leurs yeux sont roses, ou bleu rosé. Les chats ayant le gène du masque blanc ont toujours des pigments dans les yeux, qui peuvent être bleus, verts, jaunes, orange ou noisettes.

Mais contrairement au gène W, qui prévaut sur toutes les autres instructions génétiques concernant la couleur, le gène de l'albinisme est récessif.

Cela signifie qu'il est prioritaire par rapport à la plupart des autres instructions génétiques concernant la couleur du chat, et par conséquent les vrais chats blancs albinos sont très rares.

L'albinisme sensible à la température

Avant de quitter le sujet des chats blancs et de l'albinisme, il serait erroné de ne pas expliquer le mécanisme qui se cache derrière l'un des modèles de couleur de chat les plus emblématiques de tous les temps : comme le siamois, le ragdoll et les chats de l'Himalaya !

Les points de couleur sont causés par une forme d'albinisme qui leur donne un comportement particulier, ils sont sensibles à la température.

Cela signifie que la quantité de pigment dans chaque brin de poil dépend de la température de la surface de la peau à sa racine.

Les oreilles, le nez, les pattes et la queue, où la température de la peau est la plus basse, produisent beaucoup de pigment. Partout ailleurs, elle ne fabrique qu'un peu de pigment.

Et d'ailleurs, les règles génétiques pour décider de la couleur de ce pigment sont exactement les mêmes que les règles pour les teintes unies, décrites ci-dessus.

Et maintenant que nous avons commencé à nous intéresser aux formes et aux teintes, passons rapidement au reste...

chat écaille de tortue rare
didissss / Pixabay

Motifs de couleur des chats

Nous avons examiné comment sont fabriquées les belles teintes du manteau des chats. Mais cela ne décrit qu'en partie la variation massive de leur apparence.

Voici un glossaire des termes que les propriétaires et les éleveurs de chats utilisent également pour décrire les couleurs :

Fumée et Chinchilla

Les manteaux de chats fumés et chinchillas se situent quelque part entre une teinte et un motif. Dans ces pelages, tout le pigment est concentré à la pointe des poils.

À la base de chaque poil se trouve une large bande avec peu ou pas de pigment. Lorsque le pigment à la pointe est noir, chocolat ou cannelle, le motif est appelé "fumé".

Mais lorsque le pigment est bleu, lilas ou fauve, le motif est appelé "chinchilla".

Fait amusant : les chats Korat et Bleu Russe ont le motif inverse - chacun de leurs poils bleus est à pointe argentée, et tout le pigment est à la base de chaque poil.

Chats tigrés

Tout le monde peut s'imaginer les rayures et les taches d'un chat tigré. Mais saviez-vous que des versions du gène tigré sont également responsables des taches d'un Ocicat, et du motif tigré d'un Abyssin ?

La marque de fabrique qui les unit tous est le "M" tigré distinctif sur le front.

Fait amusant : en raison de la façon dont le gène O pour la couleur orange et le gène T pour le motif tigré interagissent, les chats roux sont toujours des chats tigrés. Mais un élevage sélectif visant à réduire le contraste entre les rayures a donné à certains chats roux l'apparence d'avoir une couleur unie.

Chats à écaille de tortue

Les chats à écaille de tortue ont des taches colorées avec le pigment d'eumélanine, et des taches colorées avec le pigment de phéomélanine.

Selon la combinaison des gènes B et D qu'ils possèdent, ces taches peuvent être

  • noir et roux
  • chocolat et roux
  • cannelle et roux
  • bleu et crème
  • lilas et crème
  • ou fauve et crème

Lisez cet article pour savoir comment les pigments finissent par être disposés en écaille de tortue.

Fait amusant : Les chats écaille de tortue sont plus de 99 % du temps... des chattes ! En effet, cette robe spécifique est en fait liée à un gène très rare chez le chat mâle. S'il peut quand même arriver qu'un mâle naisse avec un manteau écaille de tortue ou tricolore, cela se produit seulement 1 fois sur 3 000. Et quand cela arrive, le matou est obligatoirement stérile

Taches blanches

Et enfin, nous arrivons au gène important du tache blanche (white spotting).

Le gène White spotting est responsable de toute fourrure blanche sur un chat qui présente également des taches colorée.

Même s'ils sont pour la plupart blancs, avec seulement une petite tache colorée. Cette forme du gène White Spotting est appelée (sans surprise) Extreme White Spotting, ou We.

Différentes formes du gène White Spotting sont également à l'origine de ce phénomène :

  • les taches blanches sur les chats calicot (isabelle),
  • le beau bavoir blanc des chats fumés noir et blanc,
  • et le marquage blanc presque complet des chats de Van.

Foire aux questions

Ce qui nous amène presque à la fin de notre introduction aux couleurs des chats. Il ne reste plus que quelques minutes pour répondre aux cinq questions les plus fréquemment posées :

1. Quelle est la couleur de chat la plus courante ?

Les tigrés noirs et bruns sont les plus courants. Les gènes pour coder un pigment noir dense et un marquage tigré l'emportent sur presque toutes les autres. Ainsi, à moins que les éleveurs ne fassent une sélection active, ces teintes ont tendance à s'épanouir.

Et ce n'est pas un hasard si c'est aussi la combinaison qui offre le plus de camouflage lors de la chasse en plein air !

2. Quelle est la couleur la plus rare du chat ?

Parmi les principales teintes du chat, le fauve est la plus rare, car elle repose sur une combinaison inhabituelle de gènes récessifs, qui sont facilement masqués par d'autres teintes.

Le pelage fauve est le plus souvent observé chez les chats abyssins et exotiques à poil court.

Mais certaines teintes de chat sont encore plus rares, car elles n'apparaissent que dans une seule race. Les chats des forêts norvégiennes de couleur ambre en sont un bon exemple.

3. Combien de teintes différentes peut avoir un chat ?

Un chat peut avoir deux types de pigments : l'eumélanine et la phéomélanine.

Mais un chat calicot avec des rayures tigrées dans ses taches réussit à obtenir cinq nuances (dont le blanc) à partir de ces deux pigments.

Et les chats à points ont de beaux dégradés de densité de couleur qui devraient sûrement compter pour plus d'une couleur !

4. La couleur du chat affecte-t-elle la personnalité ?

En 2015, une enquête en ligne menée par l'Université de Californie auprès de 1 274 propriétaires de chats a révélé que les écailles de tortues, les calicos, les chats noirs et blancs et les chats gris et blancs sont plus souvent agressifs envers les humains.

Une étude ultérieure menée en Pennsylvanie a révélé que les chats roux ont une propension plus élevée à la chasse et que les chats avec des points de couleur sont plus sujets à l'anxiété de séparation.

Mais on pense généralement que la race est une meilleure indication du tempérament ou du comportement que la couleur de la fourrure.

5. Les couleurs des chats ont-elles une incidence sur la santé ?

Elles sont parfois associées à un risque accru de maladies spécifiques dans leur vie.

Par exemple, on pensait autrefois que les chats persans de couleur brun chocolat présentaient un risque plus élevé de développer une maladie oculaire, l'atrophie rétinienne progressive. Mais cela a été réfuté.

Et la possibilité d'un lien entre la teinte ou le dessin du pelage et l'hyperthyroïdie a également été testée, et réfutée.

Mais un lien entre le poil blanc du chat et la surdité a été répertorié.

 

secret des pelages du chat

De quelle couleur est votre chat ?

Les teintes et les motifs des chats sont incroyablement variés et nuancés, et nous commençons à peine à en comprendre les nuances. Votre chat a-t-il une teinte et un motif que nous avons déjà mentionnés, ou quelque chose d'autre ? Ou avez-vous déjà rencontré un chat au manteau très inhabituel ? Et pour le chien est-ce la même chose ?

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