Chien : Quelles différences entre les mâles et les femelles ?

Le 5 septembre 2020 , mis à jour le 24 février 2021 — 12 minutes de lecture
différences chien male femelle

« Si vous voulez un bon chien, prenez un mâle. Si vous voulez une bonne chienne, prenez une femelle et croisez les doigts ». Ce vieil adage a été transmis de génération en génération dans divers domaines, de la formation des retriever à la manipulation des chiens de berger. Mais, sans faire de sexisme canin, est-ce vrai ?

Existe-t-il des différences significatives liées au sexe dans la formation et les performances du chien domestique ? Lorsque l’on m’a posé cette question, la première réponse qui m’est venue c’est : « Je ne sais pas. » Essayer de trouver une réponse légitime m’a fait commencer une quête fascinante, qui se poursuit encore aujourd’hui… La compagnie des chiens m’est primordiale, je les gâte comme mes enfants, difficile pour moi de choisir entre l’un ou l’autre, mais objectivement quelles dissimilitudes peut-on trouver entre un mâle et une femelle ? 

 

Article écrit par Patricia McConnel, comportementaliste et éthologue, professeure agrégée auxiliaire en zoologie à l’Université du Wisconsin, Madison, ainsi que l’auteure de nombreux livres sur le comportement et la formation.

chien : faut-il choisir un mâle ou une femelle

La recherche sur les chiens mâles et femelles

Les premières sources évidentes de réponses sont les annales de la recherche. Ah, mais ce n’est que récemment que le chien a migré du statut de persona-non-grata dans la science vers un animal d’intérêt. La recherche sur le comportement des chiots est en plein essor, mais la plupart portent sur la cognition et la résolution de problèmes. C’est formidable, mais cela ne répondra pas nécessairement à notre question. J’ai ouvert mon dossier intitulé « Very Cool Dog Research » et j’ai regardé les études à l’intérieur pour voir si l’un des chercheurs avait considéré le sexe du chien comme un facteur. La réponse est Non.

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Puis je suis retournée à la génétique classique et au comportement social du chien de Scott et Fuller, publié pour la première fois en 1965. Les mâles sont-ils plus gros que les femelles ? Ils ont trouvé des divergences entre les sexes dans la prise de poids (les chiens mâles, sans surprise, grossissant au début de l’adolescence), mais ils se sont principalement concentrés sur les distinctions de la race, considérant rarement le sexe comme un facteur dans l’une de leurs expériences. Ils ont demandé si le sexe avait une influence sur ce qu’ils appelaient la « réactivité émotionnelle« . Sur la base de leur système de notation, les femelles ont en moyenne 5,0 et les mâles 4,9 – en d’autres termes, aucune différence. (Voir Scott et Fuller pour une explication de leur score et de leurs statistiques.)

L’éducation est-elle différente entre les mâles et les femelles ?

En même temps, j’ai posé la question à mes pairs, interrogeant un groupe de comportementalistes animaliers appliqués et de vétérinaires certifiés en comportement. J’ai envoyé un courriel au couple de dresseurs de chiens de berger « Tiger Woods », à Alasdair et Patricia MacRae, ainsi qu’à des experts en éducation et en dressage de chiens policiers et militaires. Sur mon blog, j’ai demandé si les entraîneurs pensaient qu’il y avait des modifications d’apprentissage et de performance entre les mâles et les femelles. (Je n’ai pas posé de questions sur les entiers, les castrés ou les stérilisés; nous en parlerons plus tard.) Les réponses étaient éclairantes, intéressantes et carrément amusantes.

En voici quelques-unes :

  • Les mâles sont plus doux.
  • Les femelles sont plus douces.
  • Les mâles ont meilleur caractère.
  • Les femelles ont meilleur caractère.
  • Les mâles sont plus indépendants.
  • Les femelles sont plus indépendantes.
  • Les mâles sont plus faciles à dresser que les femelles.
  • Les femelles sont plus faciles à dresser que les mâles.

Je pourrais continuer, mais vous voyez l’idée. Malgré ces contradictions, j’ai vu des tendances intéressantes. Tout d’abord, un grand nombre de répondants ont déclaré que, dans l’entraînement et la performance, la personnalité et les antécédents de tout chien étaient des facteurs plus importants que le sexe. Compte tenu des opinions disparates résumées ci-dessus, il s’agit d’une déclaration satisfaisante et logique. En repensant aux compagnons à 4 pattes de ma propre vie, les deux que je suis le plus enclin à qualifier de « têtu » étaient un mâle… et une femelle. Les deux qui correspondent le mieux à la description « réactifs aux hormones » étaient un mâle… et une chienne. Et les deux que j’appellerais « ceux qui assimilent l’information plus rapidement » étaient – vous l’avez deviné – un mâle et une femelle.

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D’autres consistances dans les réponses mènent à des questions convaincantes en soi. Beaucoup de réponses exprimaient la conviction que les mâles mûrissaient plus lentement que les femelles, décrivant les jeunes mâles comme « maladroits », « lents à mûrir » et « moins concentrés que les femelles » à l’adolescence. C’est une observation particulièrement intéressante étant donné que dans notre propre espèce, les filles sont connues pour mûrir plus vite que les garçons. Je n’ai trouvé aucun vétérinaire qui savait si cela était également vrai pour les femelles, mais cela ne semble pas déraisonnable.

Un autre contraste établi entre les mâles et les femelles est que les mâles obtiennent de meilleurs résultats dans certains types de compétition. De l’élevage à Schutzhund en passant par la récupération, que cela nous plaise ou non, ils dominent le clan des gagnants. Sur la base de leurs noms, 12 des 15 gagnants des 15 dernières années des essais internationaux de chien de berger étaient des mâles et deux étaient des chiennes (l’une aurait pu être l’une ou l’autre). Depuis 1990, 19 chiens ont remporté le championnat national Open Retriever des États-Unis. Seize étaient des chiens mâles, deux étaient des chiennes, et une est encore « inconnue » (pour moi, je suis sûr que quelqu’un le sait !). Cette tendance est reproductible dans de nombreux sports de performance hautement compétitifs, en particulier ceux qui impliquent de grosses sommes d’argent.

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Chiens Intacts VS Stérilisés

Il est difficile de comprendre pourquoi cela pourrait être vrai. Une explication logique n’a rien à voir avec la capacité ou la compétitivité des deux sexes. Les sports liés aux chiens comme l’élevage et la récupération impliquent beaucoup d’argent, et dans presque tous, des chiens mâles et femelles intacts, potentiellement reproducteurs, concourent, et jamais des animaux stérilisés ou castrés. (Cela soulève une complication non abordée dans la question initiale: quand nous parlons de chiens mâles, parlons-nous de mâles reproducteurs intacts ou de chiens mâles qui ont subit une stérilisation ? Étant donné qu’il y a si peu de données réelles sur la question du sexe, nous devrons écarter cet aspect pour le moment, mais il est important de reconnaître que stérilisation ou non pourrait être un facteur important.)

Si vous dirigez des animaux intacts, comme le font presque chaque maître en compétition, cela a clairement un effet sur le sexe dans lequel vous allez investir. Vous ne pouvez pas faire courir une chienne quand elle a ses chaleurs. Les chaleurs sont une chose, mais, est-il sage, ou éthique d’ailleurs, de diriger une chienne lorsqu’elle est dans les derniers stades de la grossesse ou qu’elle allaite une portée. Quel maître veut investir beaucoup de temps et d’argent dans une sportive qui ne peut faire son travail que la moitié du temps ?

De plus, de nombreux concurrents élèvent et entraînent leurs chiens pour gagner leur vie. Supposons que vous possédez plus d’un chiot de premier ordre. Vous vous demanderez sûrement quel animal pourrait le mieux soutenir votre chenil et acheter la nourriture pour chien – un chien mâle qui peut être élevé plusieurs fois par semaine pour des frais élevés de haras, ou une chienne qui pourrait produire une (malheureusement, parfois deux) portées de chiots par an ?

Une autre explication est qu’il y a en effet quelque chose chez un chiot mâle qui le rend plus compétitif sous la pression. La testostérone sont des hormones qui sont un médicament puissant, et nous savons qu’elle a des effets étendus sur le comportement assertif et agressif d’espèces aussi différentes que les singes macaques rhésus et les canards colverts.

Influence culturelle

Il y a une autre influence possible sur le comportement de votre compagnon à quatres pattes, mais cette fois, elle est liée à notre comportement ; de la même manière qu’avec nos enfants. Dans quelle mesure notre comportement autour des chiens est-il basé sur nos attentes de « masculinité » et de « féminité » ? Je ne sais pas pour vous, mais si je suis honnête à ce sujet, je me trouve fortement influencé par le sexe d’un chien. Je ne suis pas consciente que cela affecte la façon dont je m’entraîne – je crois qu’avec un bon entraînement, l’individualité l’emporte sur le sexe ou la race – mais je suis sûre que cela influence ma perception d’eux en général. Peut-être inconsciemment, cela a un effet significatif sur mon comportement et sur le comportement de nous tous avec des attentes culturelles quant à la façon dont les mâles et les femelles sont censés se comporter.

Mais ces attentes reposent-elles uniquement sur la culture ? Ou une partie de la personnalité d’un chien est-elle déterminée par son sexe, comme pour les comportements sexuels évidents comme le marquage de territoire olfactif, l’itinérance et les conflits inter-espèces ? Prenez-moi pour folle, mais je ne peux pas m’empêcher de croire qu’il y a quelque chose de fondamentalement différent chez les chiens mâles et les femelles qui n’est pas seulement une attribution humaine mal placée, et qui va au-delà des évidences.

Aujourd’hui, j’ai deux chiens, Willie, qui est l’un des neveux de Luke, et Lassie, la fille de Luke, âgée de 15 ans. Je ne peux tout simplement pas imaginer penser à Willie comme une chienne, ou à Lassie comme un chien. Mais pourquoi ? Cela est-il basé sur des distinctions réelles de comportement liées au sexe ou sur mes attentes imposées par la culture ? Nous savons que les attentes peuvent avoir des effets profonds sur notre comportement. Cela soit sûrement être vrai aussi pour les chiens.

Nuances entre les mâles et les femelles

Vous voyez à quel point ce problème peut devenir compliqué. (Et je ne pose que quelques-unes des questions que ce problème soulève – comme dans « Que voulez-vous dire par, » plus facile à entraîner » ? Plus rapide à associer un son et un comportement ? Plus cohérent une fois que le comportement est appris pour la première fois? » …)

Voici ce que je ne sais pas. C’est un sujet qui demande des recherches. Les chiens sont maintenant considérés comme étant intéressants et importants dans notre recherche pour comprendre la biologie du comportement, et c’est un véhicule d’étude parfait. Ce qui est choquant, c’est que nous en savons si peu sur le comportement canin, et ce qui est excitant, c’est qu’il y a tellement à apprendre. Je me souviens avoir été une étudiante de première année à l’université, assise dans un cours d’introduction à la biologie et d’avoir pensé, littéralement, « Oh mon Dieu, tout a déjà été découvert. » Moins d’un an plus tard, j’avais changé d’avis, ayant appris à quel point nous ne connaissions si peu de choses, et combien de nouveautés sont découvertes chaque année.

C’est aussi vrai pour le comportement canin que pour toute autre chose, et je suis ravie que les chiens reçoivent enfin l’attention qu’ils méritent. Par exemple, la Dre Anneke Lisberg vient de terminer son doctorat de l’Université du Wisconsin sur le comportement de marquage de territoire olfactif chez les chiens, un sujet dont nous ne connaissons que très peu. Le Dr Camille Ward a terminé sa thèse de l’Université du Michigan l’année dernière sur le développement social et le comportement de jeu des chiots. Ce ne sont là que deux exemples du type d’études scientifiques rigoureuses que les chiens méritent. Mais nous avons besoin de plus, beaucoup plus, et j’espère que la tendance à investir du temps et des ressources dans l’étude du comportement canin continuera de prendre de l’ampleur.

Pendant ce temps, faites vos propres observations sur le comportement de votre fidèle compagnon sur patte. Voyez-vous des différences entre les mâles et les femelles en ce qui concerne la formation et la performance ? Avez-vous une relation différente avec votre animal de compagnie selon qu’ils soit mâle ou femelle ? Nous serions ravis d’entendre ce que vous pensez; donnez-nous votre avis. En attendant, de retour à la ferme, je demanderai leur avis à Mme Lassie et à M. Will. (Ouais, d’accord, je les appelle vraiment comme ça. Oh mon Dieu.)

Source : traduit de l’anglais du site Bark : thebark.com

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