Comportement : Pourquoi les chats lèchent-ils les gens ?

Le 5 septembre 2020 , mis à jour le 5 mars 2021 - 5 minutes de lecture
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Les chats lèchent, mordillent et sucent leur maître pour diverses raisons. Ils lui montre de l’affection, mais expriment également leur peur. Mais que veulent-ils nous dire lorsqu’ils nous lèchent ?

Les félins adultes passent environ 50% de leurs heures d’éveil à leur toilette. Il lèchent leurs pattes pour se laver consciensieusement. Tout comme les félins amicaux et les compagnons de portée se toilettent souvent, les matous donnent également la toilette à leurs humains en léchant leur peau ou leurs cheveux. Parfois, ils pratiquent aussi une petite morsure non douloureuse ou sucent même des vêtements et bavent abondamment.

 

C’est généralement un moyen pour le chat de montrer son affection à son maître. Tout comme les mères chattes lèchent leurs petits, le toilettage montre la tendresse d’un chat pour une personne ainsi qu’un sentiment d’appartenance. Contrairement aux chiens qui le font plus comme signe de soumission ou de possession.

Vous faites partie de la famille…

Le léchage vous marque comme membre de la famille des animaux et répand l’odeur du chat. Tout comme ces animaux de compagnie ont tendance à griffer par endroits pour marquer leur territoire à coups de pattes, le toilettage de votre peau ou de vos cheveux est une façon de vous réclamer. Ce n’est pas un jeu pour eux, vous faites partie de leur vie.

Bien sûr, si votre chat à tendance à vous lecher la tête après un schampooing ou vos mains après avoir appliqué une lotion, il se peut que l’odeur ou le goût soient attrayant.

Chat orphelin…

Si votre chat suce ou lèche excessivement, il est possible qu’il ait été séparé de sa mère trop tôt. Certains experts estiment que les chats qui présentent ce type de comportement infantile lorsqu’ils sont adultes ont été enlevés trop tôt à leur mère.

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Cependant, lécher, grignoter et sucer peut également être une réponse au stress, à l’anxiété ou à la maladie, ou il s’agit simplement d’un comportement réconfortant pour votre chat.

Dans de rares cas, cette attitude peut évoluer vers un trouble compulsif.

Selon l’American Society for the Prevention of Cruelty to Animals, « l’attitude est généralement considérée comme compulsive lorsqu’un chat a du mal à arrêter de lécher, même lorsque vous essayez de le distraire avec une autre activité ».

Si votre chat âgé n’a commencé à lécher ou à sucer que récemment, emmenez-le chez le vétérinaire. L’hyperthyroïdie est courante chez les chats âgés et peut provoquer de nombreux changements d’attitudes.

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Thérapie

Si votre chat lèche ou suce si fréquemment que cela est gênant ou inquiétant, il existe des moyens de le décourager.

Le moyen le plus simple est de se lever et de s’éloigner lorsque votre chat commence à vous lécher. Ne bougez pas trop brusquement à risquer de lui faire peur – écartez-le simplement et quittez la pièce. Pour que se soit efficace, vous devrez probablement continuer à le faire pendant plusieurs semaines ou plusieurs mois.

Vous pouvez également distraire votre chat avec des friandises ou des jouets, ou lui fournir quelque chose à mâcher ou à sucer au lieu de vous, comme de l’herbe à chat ou un bâton à mâcher fin. Votre ami félin peut simplement avoir besoin de plus d’exercice ou de stimulation mentale. La stimulation mentale et le temps de jeu peuvent aider à freiner ce travers indésirable.

Si vous pensez que ce soit lié à l’anxiété, essayez de déterminer ce qui le stimule. Il peut s’agir d’un changement récent dans le ménage, comme des visiteurs à domicile ou la perte d’un animal de compagnie.

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Une fois que vous avez identifié le stimulus, aidez votre chat à trouver un moyen de gérer son sentiment compulsif. Par exemple, si des visiteurs ou un nouvel animal font peur à votre chat, assurez-vous qu’il puisse se cacher dans un endroit sûr où il peut être laissé seul.

Si vous essayez de décourager cette attitude, il est important de ne pas élever la voix ni de punir physiquement l’animal. Les coups de langue et la succion sont souvent causés par le stress, ce qui intensifierait d’autant son attitude.

Si cela semble interférer avec sa qualité de vie, parlez-en à votre vétérinaire. Un vétérinaire peut vous recommander de voir un comportementaliste pour déterminer ce qui cause le léchage et la succion et la meilleure façon de résoudre le problème.

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