Un éternuement soudain, des yeux larmoyants et un nez qui coule… Les chats comme les humains peuvent parfois attraper le rhume. Mieux connus dans les cabinets vétérinaires sous l'acronyme "IVRS", les chats et les chatons sont particulièrement vulnérables et sujets à cette condition souvent débilitante, surtout lorsqu'ils vivent ensemble dans des milieux confinés comme des refuges et des chatteries.

Alors que les chats peuvent ne pas être en mesure d'atteindre un Kleenex ou de se traiter au Vapor Rub, avec quelques conseils simples, les propriétaires peuvent être en mesure de soulager les cas bénins de rhume de chat dans le confort de leur maison.

Cependant, il est de la plus haute importance que les propriétaires en apprennent davantage sur les IVRS (Infection des Voies Respiratoires Supérieures) en premier lieu et quels symptômes peuvent suggérer une visite rapide chez le vétérinaire.

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Transmission des infections des voies respiratoires supérieures chez les chats

Pour contracter une IVRS, les chats doivent vivre ensemble. Tout comme les humains confinés sont plus sujets au rhume et à la grippe lorsqu'ils travaillent dans de petits bureaux ou voyagent en avion, les chats développent des IVRS lorsqu'ils sont en contact étroit avec d'autres chats. La méthode de transmission la plus courante consiste à éternuer et à partager de l'eau et des bols de nourriture. Le stress joue également un rôle majeur car il diminue la réponse immunitaire du chat. Il n'est pas rare qu'un chat présente un IVRS une semaine après avoir été castré ou stérilisé.

Les chats sont capables de transmettre le virus de plusieurs semaines à plusieurs mois après avoir présenté des symptômes selon le type de virus. Il est donc préférable de garder le chat affecté isolé des autres chats à ce stade.

Symptômes de l'infection des voies respiratoires supérieures chez les chats

Un chat avec une infection des voies respiratoires supérieures n'est pas un malade heureux. Il aura de graves épisodes d'éternuements pendant le premier ou les deux premiers jours, suivis par des yeux larmoyants enflammés souvent affectés par la conjonctivite. Un écoulement nasal aqueux et une belle fièvre s'ajouteront.

Parce que l'infection affecte le nez, la plupart des chats perdront probablement leur odorat et, par conséquent, ils perdront l'appétit, refusant la nourriture. Au fil des jours, l'écoulement nasal aqueux s'épaissira et deviendra purulent et collant. Le chat peut alors recourir à la respiration par la bouche ouverte, dans une tentative raisonnable de mieux respirer.

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Étant donné que les infections des voies respiratoires supérieures chez les chats sont dues à différentes souches de virus, les symptômes associés peuvent varier. Typiquement, les chats affectés par le virus de l'herpès peuvent développer une toux et / ou des ulcères cornéens, tandis que les chats affectés par le calicivirus peuvent également développer plusieurs ulcères dans la bouche et / ou boiter. Quelle que soit la cause, la plupart des cas semblent se rétablir spontanément en 7 à 10 jours. Cependant, les chats avec un système immunitaire affaibli ou les chatons peuvent être sujets à des complications qui peuvent même devenir mortelles s'ils ne sont pas traités efficacement.

Traitement des infections des voies respiratoires supérieures chez les chats

Alors que certains chats peuvent récupérer spontanément dans les 7 à 10 jours, les chatons et les chats dont le système immunitaire est affaibli peuvent avoir besoin de l'aide d'un vétérinaire. Ce sont des chats qui souffrent de malnutrition à cause du manque d'appétit et qui sont déshydratés à cause de la perte de liquide substantielle résultant de l'écoulement nasal abondant. Parce que les chatons peuvent dépérir assez rapidement, ils doivent être vus rapidement avant que la situation ne s'aggrave.

Les chats peuvent être aidés à combattre l'infection virale en administrant une cure d'antibiotiques. Aussi étrange que cela puisse paraître de combattre un virus avec des antibiotiques, un tel protocole est utilisé afin d'éviter et de combattre efficacement les infections secondaires potentielles qui pourraient s'installer. Indépendamment des méthodes de traitement, certains chats peuvent développer des IVRS chroniques toute leur vie.

Prévention des infections des voies respiratoires supérieures chez les chats

Heureusement, il existe des vaccins qui peuvent être commencés chez des chatons dès l'âge de 6 à 8 semaines contre la maladie de Carré, l'herpès et le virus des calici. Les chatons doivent terminer la série de vaccination et les chats doivent recevoir des vaccins de rappel annuels.

Bien que les vaccinations ne permettent pas d'éradiquer complètement ces conditions, elles réduisent considérablement la durée et la gravité de ces infections potentiellement mortelles.

Quelques remèdes maison (pour les cas légers seulement)

À la maison, les chats peuvent être aidés à mieux respirer en faisant couler de l'eau chaude du robinet dans la douche avec la porte de la salle de bain fermée. Le chat doit pouvoir respirer une partie des vapeurs en veillant à ce qu'il ne soit pas mouillé. Cela devrait permettre d'ouvrir les voies respiratoires, facilitant ainsi la respiration. Un vaporisateur domestique peut également être utile.

Si le chat refuse la nourriture, il devrait être incité à manger en lui offrant de la nourriture en conserve réchauffée, car la chaleur aide à libérer davantage l'odeur. Des aliments très appétissants sont recommandés pour les chats afin de les encourager à manger. Des aliments à base de viande pour bébé sans ail ni oignon avec un peu d'eau tiède peuvent être offerts. Si vous donnez à votre chat des aliments tels que des œufs brouillés ou du fromage cottage, assurez-vous de nourrir de ces aliments à court terme. Au fur et à mesure que votre chat va mieux, remettez-le à sa nourriture habituelle.

L'écoulement nasal doit être rapidement réglé pour permettre une meilleure respiration. Cela peut être accompli en passant une éponge humide sur les yeux et le nez pour garder les yeux propres et les voies nasales dégagées.

Le rhume des chats peut être déclenché par le virus de l'herpès félin, également connu sous le nom de rhinopneumonie virale féline ou virus de la rhinotrachéite. Bien qu'il existe des produits en vente libre contenant de la L-Lysine pour le virus de l'herpès félin, vous devriez consulter votre vétérinaire car votre chat peut avoir besoin d'antibiotiques ou de médicaments antiviraux et de gouttes oculaires pour la conjonctivite féline.

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