Saviez-vous que votre cheval pouvait se déshydrater après seulement une heure de travail ? La nutritionniste Kate Hore explique ce qu'il faut rechercher et comment le garder hydraté en toutes circonstances.

L'eau est, tout simplement, l'aspect le plus important de l'alimentation de votre cheval - essentielle à la vie, elle représente 65 à 75% de son poids corporel. Même si votre cheval n'est que légèrement déshydraté, cela peut avoir un effet surprenant sur son corps, comme une perte d'appétit et de mauvaises performances, mais dans les cas extrêmes, la déshydratation peut entraîner la mort.

Le garder pleinement hydraté est essentiel pour s'assurer qu'il soit au sommet de sa santé et de sa forme physique, mais comment savoir si votre cheval boit suffisamment ?

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Quelle quantité d'eau devrait boire un cheval

La quantité d'eau consommée varie selon les individus, il est donc essentiel que vous sachiez ce qui est normal pour votre cheval afin de pouvoir repérer les changements qui pourraient indiquer un problème. Les chevaux n'ont pas une forte soif et ne passent que quelques minutes par jour à boire, alors gardez un œil sur votre cheval pour vous assurer qu'il boive correctement.

En règle générale, un cheval moyen de 500 kg à des températures normales et effectuant des travaux légers nécessite environ 25 litres d'eau, ce qui peut être obtenu en buvant et en mangeant.

Son régime alimentaire est un facteur majeur de la consommation de votre cheval. L'herbe fraîche contient jusqu'à 80% d'eau, il peut donc ne pas avoir besoin d'un approvisionnement supplémentaire pour sa santé quotidienne, bien que l'eau devrait toujours être disponible. En revanche, le foin et les concentrés ne contiennent que 15 à 20% d'eau, de sorte que de l'eau potable supplémentaire est nécessaire, et les chevaux suivant un régime à base de foin et de céréales boivent plus souvent, en particulier à l'heure des repas.

À plus de 33° C, les besoins en eau des chevaux au repos sont 4 à 5 fois plus élevés que la normale.

Un travail acharné peut augmenter les besoins en eau de votre cheval jusqu'à 300%. La température a également un effet, des essais montrant que par temps chaud (plus de 33° C), les besoins en eau des chevaux au repos sont 4 à 5 fois plus élevés que la normale.

Notre conseil

Assurez-vous que l’eau que vous fournissez soit propre et fraîche. Dans l’idéal, l’eau du robinet doit être utilisée, mais si votre cheval a accès à des cours d’eau naturels, assurez-vous qu’il n’y a pas de risque de pollution plus en amont. Les étangs stagnants doivent être évités à tout prix.

Dans quelle condition un cheval pourrait-il se déshydrater ?

Pour un cheval moyen de 500 kg, une légère déshydratation est possible quand environ 7 litres de sueur ont été perdus, ce qui est facilement réalisable par un cheval qui fait un travail modéré pendant une heure - par exemple, une balade amusante ou une leçon.

Si votre cheval n'est pas correctement hydraté après et que le temps chaud ou un exercice supplémentaire fait doubler la perte de transpiration, cela pourrait devenir un problème grave.

Donc, quoi que vous fassiez avec votre cheval, que ce soit en compétition ou en balade, il est essentiel de s'assurer qu'il reste bien hydraté. Il est également important de se rappeler que la déshydratation doit être envisagée chaque fois que votre cheval transpire, pas seulement lors de l'exercice - par exemple, par temps chaud ou après avoir galopé sur le terrain.

Le saviez-vous ? Les chevaux d'endurance de haut niveau travaillant dans des conditions chaudes et humides ont enregistré des pertes de sueur allant jusqu'à 60 l par jour, bien qu'environ 40 l soit plus normal pour les longues distances, et environ 20 l pour les compétiteurs en cross-country.

Notre conseil

Si vous voyagez et concourez régulièrement avec votre cheval, assurez-vous de prendre de l’eau de chez vous, car un goût familier l’encouragera à boire.

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Les signes de déshydratation du cheval

Repérer la déshydratation n'est pas toujours facile, mais il y a quelques points à surveiller…

  • Mauvaise concentration et performance. Si vous avez sauté quelques tours lors d'un spectacle et que vous vous débrouillez bien, mais que le dernier tour est désastreux, est-ce parce que vous et votre cheval n'êtes pas prêts pour ce niveau ou est-ce une déshydratation due aux voyages et à la compétition ?
  • Léthargie et dépression. Si votre cheval semble plus calme que la normale, en particulier après un travail acharné ou par temps chaud, assurez-vous de tenir compte de son état d'hydratation.
  • Urine de couleur plus foncée. Si la déshydratation persiste depuis un certain temps, c'est quelque chose que vous pouvez voir.

Le saviez-vous ? Les juments qui allaitent doivent consommer plus d'eau car l'eau est perdue par le lait qu'elles produisent. Au pic de lactation, la jument moyenne produit environ 20 litres de lait par jour, ce qui équivaut à une augmentation des besoins en eau de 50 à 70%.

L'eau est également vitale pour les poulains, car ils ont besoin de plus par kg de poids corporel que les chevaux adultes - la déshydratation est une cause fréquente de décès chez les poulains, généralement associée au récurage. Assurez-vous que le seau d'eau est à une hauteur facile à atteindre pour le poulain - environ 80 cm est idéal.

Test du niveau d'hydratation

Traditionnellement, le test de pincement a été utilisé pour vérifier la déshydratation, mais des études ont maintenant montré que ce n'est pas toujours fiable. Il peut toujours être utilisé, mais il est préférable de le combiner également avec d'autres contrôles…

  • Test de pincement. Prenez une pincée de peau le long du cou de votre cheval et relâchez-la. Elle devrait immédiatement revenir à la normale. Si la descente est lente, cela pourrait être un signe que votre cheval est déshydraté.

Test de pincement pour voir si le cheval est déshydraté

 

  • Gencives. Touchez les gencives de votre cheval pour voir à quel point elles sont humides. Elles devraient être un peu visqueuses, mais si elles sont collantes ou sèches, cela suggère qu'il a besoin de s'hydrater.
  • Temps de remplissage capillaire. Appuyez votre pouce sur la gencive de votre cheval pour qu'elle devienne blanche, puis retirez votre pouce et chronométrez le temps qu'il faut à la gencive pour revenir à sa couleur normale. Chez un cheval hydraté, les vaisseaux sanguins doivent se remplir en deux secondes. Plus longtemps et il pourrait souffrir de déshydratation.

Vérifier les gencives du cheval pour les niveaux d'hydratation

Si votre cheval est un peu déshydraté, ne vous inquiétez pas, cela devrait être facilement résolu en vous assurant que vous lui injectez de l'eau rapidement et efficacement. Cependant, si vous êtes particulièrement préoccupé par ses signes ou si vous avez du mal à le réhydrater, appelez votre vétérinaire.

L'importance des électrolytes

Lorsque votre cheval transpire, il ne perd pas seulement de l'eau. Les électrolytes, ou sels corporels, sont également perdus - dont les plus importants sont le sodium, le chlorure, le potassium, le calcium et le magnésium - et ils sont essentiels pour maintenir l'équilibre acido-basique dans le corps de votre cheval. Si cet équilibre est perturbé, il peut en résulter une rhabdomyolyse à l'effort (azoturie ou ligotage), allant d'une légère raideur après le travail à des spasmes musculaires aigus. Au fil du temps, une déshydratation répétée peut entraîner une déminéralisation, privant les muscles, les os et le cartilage des nutriments essentiels à la récupération après l'effort.

Un régime à base de fourrage est une source adéquate de la plupart des électrolytes, et dans des conditions et des niveaux de travail normaux, il vous suffit d'ajouter du sel quotidiennement pour fournir du sodium. La plupart des chevaux sont heureux de choisir eux-mêmes le sel selon les besoins, donc une bonne option est de fournir un sel à lécher dans l'écurie et le champ de votre cheval afin qu'il puisse s'aider lui-même. Cependant, il est important de vérifier qu'il l'utilise correctement - parfois, les chevaux n'utilisent pas de sel à lécher ou ils les mangent comme des bonbons ! Si votre cheval ne l'utilise pas en le léchant comme prévu, ajoutez une cuillère à soupe de sel à sa nourriture chaque jour à la place.

Les pertes d'électrolytes augmentent avec le travail et la température - un cheval moyen peut perdre jusqu'à 90 g de sels corporels en seulement deux heures de travail.

Ainsi, par temps plus chaud ou lorsque votre cheval travaille particulièrement dur, il est essentiel d'utiliser un complément d'électrolyte à large spectre . Même si votre cheval n'est pas un pull évident, ne rejetez pas les électrolytes car ils peuvent être perdus par d'autres moyens - par exemple, une quantité importante de sueur est perdue par évaporation des poumons.

Ajouter du sel à l'alimentation

Alimentation en electrolytes

De nombreux mélanges d'électrolytes peuvent être dissous dans l'eau ou l'alimentation. Si vous les donnez dans l'eau, cela vaut la peine de familiariser votre cheval à le boire avant le jour de la compétition. Entraîner votre cheval à prendre ses électrolytes dans l'eau peut être un excellent moyen de masquer le goût différent de l'eau lorsqu'il n'est pas à la maison, ce qui dissuade souvent les chevaux de boire. Cela peut vous éviter d'avoir à emporter beaucoup d'eau où que vous alliez. N'oubliez pas que si vous dissolvez des électrolytes dans l'eau, de l'eau ordinaire doit toujours être proposée.

Alternativement, ajouter des électrolytes à un aliment humide, comme de la betterave à sucre, peut être un bon moyen d'encourager les chevaux à en prendre. Ceci est vraiment utile pour les chevaux qui n'aiment pas boire lors d'une compétition et peut être inestimable dans des situations telles que les promenades d'endurance, lorsqu'il est vital de se réhydrater rapidement, mais les chevaux peuvent souvent hésiter à boire.

Les seringues à électrolytes sont utiles pour les administrer le jour d'une compétition, mais en raison de leur nature concentrée, elles présentent davantage le risque de déshydrater un cheval déjà déshydraté, elles doivent donc être utilisées avec précaution. Il est important que l'eau soit administrée le long de la seringue, sinon les électrolytes peuvent aspirer l'eau du corps lorsqu'ils traversent l'intestin, en perturbant l'équilibre de l'eau à travers la paroi intestinale.

Pertes minérales

Les sels corporels ne sont pas les seuls nutriments perdus dans la sueur, des traces de certains minéraux essentiels sont également perdues, notamment le fer, le cuivre et le zinc. Pour que votre cheval soit au sommet de sa santé et de sa forme physique, il est important de les remplacer.

Si votre cheval reçoit une alimentation équilibrée - par exemple, la quantité recommandée d'aliments durs ou de fourrage plus un équilibreur (balancer)- cela suffira à remplacer les minéraux perdus. Cependant, si son alimentation n'est pas correctement équilibrée, vous devrez lui donner un supplément de vitamines et de minéraux à large spectre ou un équilibreur, qui peut
être ajouté à son alimentation.

Notre conseil

Laissez toujours votre cheval boire après l’exercice s’il le veut, mais s’il a particulièrement chaud et qu’il souffle encore, ne le laissez pas avaler plus d’un demi-seau. Lavez-le et marchez ou frottez-le à la main jusqu’à ce qu’il refroidisse un peu, puis offrez-lui plus à boire.

Restez au top de l'hydratation

Avec seulement de petites quantités de perte de liquide entraînant une déshydratation et une légère déshydratation ayant un tel effet sur la santé et les performances de votre cheval, c'est quelque chose que nous devrions tous surveiller. Pour éviter la déshydratation, assurez-vous de…

  • vérifier régulièrement les auges pour vous assurer qu'elles sont pleines et propres
  • si vous utilisez des abreuvoirs automatiques, vérifiez qu'ils se remplissent comme il se doit
  • accrocher des pierres à lécher dans le champ et l'écurie
  • alimenter en électrolytes après un travail acharné, en voyage et pendant les périodes de chaleur
  • s'assurer que l'eau est disponible à tout moment

Le saviez-vous ? Les chevaux préfèrent que l'eau soit légèrement tiède plutôt que froide. En arrivant à un show, placez un seau d'eau au soleil pour vous détendre, votre cheval sera plus susceptible de le boire.

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