Maladie naviculaire du cheval – est-elle trop diagnostiquée chez les équidés ?

Le 5 octobre 2020 , mis à jour le 3 janvier 2021 — 6 minutes de lecture
maladie naviculaire du cheval

Caractérisée par une boiterie intermittente qui augmente progressivement, souvent des membres antérieurs, mais les membres postérieurs ne sont pas épargnés. La maladie naviculaire est un diagnostic qu’aucun propriétaire de cheval ne souhaite entendre. Cette maladie est souvent associée à un dur labeur et est incurable.

Les chevaux atteints d’une boiterie chronique de l’appareil podotrochléaire, raccourcissent leur foulée, surtout dans les descentes, et peuvent hésiter à tourner. Parfois, la boiterie peut sembler « passer » d’un côté à l’autre. Cela est dû au fait que la maladie affecte les deux membres antérieurs à des degrés différents.

 

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Cependant, certains vétérinaires estiment que la maladie naviculaire du cheval (ou comme on l’appelle parfois, le syndrome naviculaire ou syndrome podotrochléaire) est surdiagnostiquée. En savoir plus peut vous aider à décider quoi faire si votre cheval est diagnostiqué avec une maladie naviculaire.

Tout d’abord, qu’est-ce qu’une maladie naviculaire ?

Cette maladie est causée par une détérioration progressive de l’os naviculaire à l’arrière du pied du cheval, près du talon. Certains vétérinaires diagnostiquent le syndrome naviculaire, en utilisant ce terme pour inclure tous les tissus mous entourant l’os naviculaire.

Les vétérinaires ne savent pas exactement ce qui provoque la détérioration de l’os, mais la plupart estiment que la maladie naviculaire est une affection dégénérative comme l’arthrite. La maladie naviculaire frappe fréquemment l’appareil podotrochléaire des chevaux qui effectuent un travail difficile, souvent sur des surfaces dures. Autrefois considérée comme une maladie extrêmement courante, de nombreux vétérinaires pensent aujourd’hui qu’elle est moins fréquente qu’on ne le pensait.

Les problèmes de pieds sont la principale cause de boiterie. Cependant, avant d’accepter un diagnostic de maladie naviculaire ou de syndrome podotrochléaire, le vétérinaire doit prendre en compte d’autres facteurs.

Maladie naviculaire du cheval
En vert : Tendon profond du doigt. En jaune : Bourse podotrochléaire. Bourse naviculaire Entouré de rouge : os naviculaire. En haut : Phalange moyenne. En bas : phalange distale.

 

Bien que certaines personnes pensent que la forme du sabot peut indiquer qu’un cheval est plus à risque de maladie naviculaire – comme les chevaux avec de petits sabots droits, ou les chevaux avec de grands sabots en forme de plateau – il n’y a pas beaucoup de preuves que la forme du sabot soit un facteur de risque très important. Cependant, certains facteurs de risque sont avérés, comme les jeunes chevaux de performance qui passent plus de temps à courir fort et chez qui la condition est la plus gênante. L’âge est également un facteur, la maladie naviculaire frappant le plus souvent les chevaux entre sept et onze ans, les jeunes chevaux sont moins touchés par ces lésions osseuses.

Les signes d’une véritable maladie naviculaire peuvent être identiques à ceux des talons douloureux, ce qui peut compliquer le processus de diagnostic. Le « pointage », qui fait référence à un cheval debout avec ses pieds avant loin devant son corps, est un symptôme commun à la fois de la maladie et des talons douloureux ou meurtris. De plus, les cavaliers peuvent remarquer que le cheval est réticent à se retourner, un autre symptôme commun.

De nombreuses maladies peuvent imiter la maladie naviculaire, outre les talons douloureux ou meurtris. L’effondrement chronique du talon en est un autre, tout comme la déchirure d’un tendon fléchisseur profond à l’endroit où il s’insère dans l’os. Le simple stress et la tension dus au surmenage peuvent faire qu’un cheval présente les symptômes d’une maladie naviculaire. Les tissus mous autour de l’os naviculaire peuvent également être mis à rude épreuve, comme le ligament impar ou les ligaments suspenseurs entourant l’os.

L’articulation de la cheville peut également s’enflammer. La liste des lésions osseuses est longue et il ne s’agit pas d’une liste complète des éléments qui partagent les symptômes de la maladie, c’est pourquoi il est important que le vétérinaire ne saute pas sur ce diagnostic sans avoir effectué d’autres tests voire un examen radiographique avant de décider quelconque traitement médical.

Aucun test ne peut diagnostiquer de manière définitive une véritable maladie naviculaire. Un diagnostic est établi en effectuant une série de tests – analyse de la boiterie chronique, tests de houblon, blocages nerveux, examen radiographique, tests de stress, scanners osseux (bourse naviculaire, phalange distale, bourse podotrochléaire, os profond du doigt, tendon perforant, mobilité de la surface articulaire) – et en examinant tous les résultats pour trouver la cause la plus probable de la boiterie du cheval. Des études progressent concernant l’utilisation des ultrasons ou de l’IRM pour aider les vétérinaires à déterminer ce qui se passe à l’intérieur du pied.

De nombreux vétérinaires ne diagnostiqueront pas de maladie naviculaire tant que le cheval n’aura pas répondu à un traitement médical pendant au moins quatre-vingt-dix jours. Garder tout cela à l’esprit peut aider si votre vétérinaire diagnostique une maladie naviculaire après seulement un examen superficiel de la surface articulaire.

Dans le cas d’une véritable maladie naviculaire, causée par la détérioration de l’os naviculaire du cheval, il n’y a pas de remède. Cependant, les chevaux atteints d’une maladie naviculaire peuvent avoir plus confort de différentes manières. De nouvelles techniques de ferrage et de parage peuvent soulager le stress sur l’os, et des médicaments anti-douleur et anti-inflammatoires peuvent également aider. Chez les chevaux plus gravement atteints, le seul traitement efficace peut consister à retirer les nerfs de la région par une neurectomie chirurgicale. Bien que cela soulage la douleur au talon, ce n’est qu’une solution temporaire.

Les neurectomies chirurgicales peuvent produire des effets secondaires occasionnels. Le plus souvent (mais encore rarement), il s’agit de neuromes. Ces bosses douloureuses sont provoquées par la repousse des extrémités des nerfs sectionnés en une grosse boule, formant une bosse que l’on peut sentir sous la peau. Très rarement, un cheval peut connaître une complication qui pourrait nécessiter l’amputation du pied, cela est extrêmement rare.

Le plus souvent, les chevaux auront de mauvais résultats s’ils subissent une neurectomie alors qu’ils ne souffrent pas d’une véritable maladie naviculaire. Par exemple, si la boiterie du cheval est due à un problème de tendon fléchisseur profond plutôt qu’à l’os naviculaire, le cheval peut gravement endommager ce tendon car il sera incapable de ressentir la douleur de la blessure.

Si votre vétérinaire diagnostique une maladie naviculaire, il est donc prudent de demander un deuxième avis. Présenter à un second vétérinaire les films de la scintigraphie osseuse et des radiographies peut lui permettre de donner un avis sans devoir soumettre votre cheval – et votre portefeuille – à une nouvelle série de tests. Prendre le temps de le faire peut éviter une erreur de diagnostic coûteuse et douloureuse.

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