Cheval : Diagnostic des coliques, comment détecter une colique sableuse imminente

Le 23 juin 2020 , mis à jour le 23 février 2021 — 9 minutes de lecture
Cheval : Diagnostic des coliques : comment détecter une colique sableuse imminente

L’accumulation de sable peut parfois être diagnostiquée chez le cheval et il existe quatre méthodes pour ce diagnostic ; deux d’entre elles ne sont pas concluantes et deux autres le sont.

L’accumulation de sable dans le tractus intestinal du cheval peut provoquer divers signes cliniques. La rétention de sable est courante chez les chevaux et les poneys qui ont accès à des sols sablonneux, surtout s’ils sont nourris de céréales ou de foin complétés par le sol.

 

Les chevaux semblent avoir une variation individuelle considérable dans la quantité de sable qui s’accumule dans le tube digestif par rapport à celle qui est passée dans les fèces. Le sable s’accumule généralement dans les parties dorsale et ventrale du grand côlon.

Les signes les plus courants associés à l’accumulation de sable sont une légère colique ou une diarrhée due au poids et à la nature irritante du sable dans le grand côlon. Les signes de coliques légères dues à l’accumulation de sable peuvent inclure des étirements, une diminution de l’appétit et une augmentation du temps passé en position couchée. Des signes de coliques plus graves relèvent de l’urgence médicale pouvant être observés lorsque le sable obstrue complètement le côlon principal, ou si le déplacement du côlon est secondaire au poids du sable. Ils nécessitent un examen clinique pour étalir un traitement symptomatique voire une intervention chirurgicale.

Diagnostic

Le diagnostic des coliques dues à l’accumulation de sable peut être difficile. L’auscultation de l’abdomen révèle parfois le bruit du sable en mouvement dans le côlon ventral. Les matières fécales mélangées à l’eau peuvent entraîner la formation de sable précipité au fond d’un récipient. La palpation rectale peut révéler l’existence d’une distension du grand côlon, mais le sable est rarement palpé. Le liquide péritonéal, le liquide qui baigne le tractus intestinal dans l’abdomen, reste généralement normal, sauf dans les cas graves et anciens. L’évaluation radiologique de l’abdomen est particulièrement utile chez les petits chevaux, les poneys et les poulains et permet dans de nombreux cas de confirmer le diagnostic (présence d’une opacité minérale).

De grandes quantités de sable dans le tube digestif est dangereux pour l’animal, c’est une urgence médicale, un examen clinique et un traitement médical appropriés sont nécessaires. Parfois, selon la gravité ou l’innéficacité d’un traitement symptomatique demande une intervention chirurgicale.

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Le test de flottaison fécale : La plus simple des méthodes de diagnostic, puisque le propriétaire du cheval peut l’effectuer lui-même.

Avec cette méthode, les fèces sont collectées sur le cheval et une quantité standardisée est ajoutée à un récipient avec de l’eau. L’eau et les fèces sont mélangées de manière à ce que tout le sable contenu dans les fèces (substance grise) soit en suspension dans le mélange, puis on le laisse se déposer au fond du récipient.

Une fois que le sable (substance grise) s’est déposé au fond du conteneur, on peut le quantifier. Bien que de nombreux vétérinaires suggèrent cette méthode et qu’elle soit historiquement considérée comme l’une des meilleures dans les essais sur le terrain, elle a ses limites.

Le test par conception montrera que le cheval fait passer du sable dans son système digestif. Il montrera si le cheval accumule du sable dans son système digestif. Si une certaine quantité de sable est détectée dans les excréments, il se peut que le taux d’ingestion et le taux de passage du sable soient égaux et que le cheval n’accumule pas une quantité appréciable dans le côlon.

Cheval : Diagnostic des coliques : comment détecter une colique sableuse imminente
TheDigitalArtist / Pixabay – Cheval : Diagnostic des coliques : comment détecter une colique sableuse imminente

 

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D’autre part, si le taux d’ingestion sur une certaine période de temps est supérieur au taux de passage du sable, le cheval commence à accumuler du sable dans le côlon. Une fois que cette accumulation commence, il est probable que le sable altère la motilité du côlon et qu’une accumulation supplémentaire s’ensuive.

Si aucun sable n’est détecté à l’aide de cette méthode de test, il faut alors se demander si le cheval accumule du sable, car rien ne passe dans les selles. Si de très grandes quantités de sable sont détectées dans les selles, on peut supposer que le cheval a un problème de sable. Ainsi, bien que ce test soit utilisé, les résultats sont souvent difficiles à interpréter et doivent toujours être examinés.

Le diagnostic de l’auscultation… Pas toujours précis !

La deuxième méthode, qui est le plus souvent effectuée par un vétérinaire, consiste à écouter le sable dans le côlon. À l’aide de son stéthoscope, votre vétérinaire peut écouter les contractions du côlon dans l’abdomen et, dans certaines conditions, il peut entendre le bruit du sable qui se déplace dans le côlon. Lorsque le vétérinaire découvre ce bruit et diagnostique un problème de sable, les résultats sont fiables.

Cette méthode présente un inconvénient, le son n’est pas détecté, alors qu’il y a effectivement du sable au fond du côlon. Cela peut se produire si la charge de sable ne bouge pas, soit parce que le sable a altéré la motilité du côlon lui-même, soit parce que la motilité normale du côlon n’a pas la force nécessaire pour déplacer le sable et donc provoquer le son.

Les deux méthodes qui sont totalement fiables pour la détection du sable ne sont pas facilement accessibles et sont assez coûteuses. La première méthode consiste à radiographier l’abdomen et à diagnostiquer la charge de sable en fonction des résultats de la radiographie. Les radiographies de l’abdomen des chevaux doivent être effectuées dans un hôpital ou une clinique, avec un générateur de radiographie suffisamment puissant pour pénétrer l’abdomen des chevaux.

Bien que cette méthode soit non invasive, elle est peu pratique et entraîne des dépenses considérables. La dernière méthode n’est pas seulement peu pratique pour de nombreuses raisons, mais elle est également invasive et coûteuse. La chirurgie abdominale exploratoire, bien que totalement fiable pour détecter le sable, n’est choisie que lorsqu’un cheval est suffisamment malade pour subir une chirurgie des coliques afin de soulager son état.

Traitements de la sablose

Chez les chevaux présentant de légers signes de coliques, un soin médical peut être tenté. Le mucilage de psyllium hydrophile, mélangé à de l’eau et/ou de l’huile minérale, est administré directement dans l’estomac du cheval par une sonde nasogastrique.

Le psyllium forme un gel dans l’intestin du cheval qui stimulerait la motilité intestinale et le mélange des contenus intestinaux, favorisant ainsi l’évacuation du sable. De plus, le psyllium peut physiquement adhérer au sable de telle sorte que le sable passe dans les fèces.

Plusieurs administrations sont généralement nécessaires et le traitement semble avoir un succès variable dans l’élimination du sable. Même lorsque lorsque le traitement médical réussit à éliminer l’impaction, la récupération complète peut être prolongée en raison de l’irritation chronique due au sable résiduel.

Si des signes de douleur persistent ou sont difficiles à contrôler, ou si un cheval commence à montrer un compromis systémique, une opération chirurgicale peut être nécessaire. Lorsqu’un cheval subit une correction chirurgicale d’un bouchon de sable, le gros intestin est généralement évacué manuellement par une petite incision dans la paroi intestinale sous anesthésie générale.

Les complications potentielles comprennent la contamination de l’abdomen par le contenu intestinal et la rupture de la paroi intestinale en raison de la perte d’intégrité due à l’irritation du tissu conjonctif.

Prévention de la sablose

Le traitement de la colique des sables peut être difficile et coûteux. Il est donc important de prendre des mesures préventives pour éviter les coliques de sable. Il faut éviter autant que possible de garder les animaux sur des surfaces excessivement sableuses.

En plus de son rôle dans le traitement de la colique des sables, le psyllium a également été utilisé comme aide à la prévention de l’accumulation de sable. Bien que l’efficacité de cette pratique ait été mise en doute, le psyllium peut aider à favoriser l’évacuation du sable et semble être bénéfique pour l’intégrité du côlon.

Le psyllium est disponible sous forme de poudre ou de granulés sous différentes formes et saveurs. La prudence est de mise avec la forme en poudre, car elle peut se gélifier et provoquer une obstruction de l’œsophage lorsqu’elle est utilisée par voie orale à fortes doses.

Malgré les mesures prises pour réduire l’ingestion de sable, les chevaux peuvent développer des signes de coliques dus à l’accumulation de sable. Lorsqu’on observe une diarrhée ou des coliques chez un cheval, surtout s’il paît sur des sols sablonneux, il est important d’appeler le vétérinaire afin d’obtenir un diagnostic correct et de suivre un traitement en temps utile.

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