Un chien qui monte un autre chien (ou autre), est-ce sexuel ou de la domination ?

Le 7 septembre 2020 , mis à jour le 8 mars 2021 — 16 minutes de lecture
chien qui monte sur un autre

Acte de domination, pulsion sexuelle ou moyen de canaliser son enthousiasme ? Pourquoi les chiens le font-ils ? Monter sur le dos de leur congénère, ou s’accrocher à une jambe est une pratique courante chez le chien. Que cela signifie-t-il et est-ce une déviance ? Faut-il le corriger ? Voici quelques conseils…

Par un bel après-midi chaud, que je regardais un groupe de chiens s’ébattre dans un parc à chiens. Soudain, j’entendis le cri outré et aigu d’une dame, suivi du martèlement sur le sol de pieds humains. Il n’y avait aucun besoin de regarder ; il s’agissait évidemment d’un chien qui montait un autre chien.

 

Les chiens sautent en l’air, montent des oreillers et des couvertures et ils peuvent aussi effectuer un chevauchement sur le dos du chien du voisin ou se lier d’amitié avec la jambe de l’oncle Robert mais pas celle de l’oncle Michel.

Le « chevauchement » apparaît dans de nombreux contextes et est dirigé vers n’importe quel type d’objet, à la fois animés et inanimés. En plus de donner aux « monteurs » des surnoms idiots comme « le chien vicieux » ou « Monte sur tout-ce-qui-bouge », que devons-nous penser cet acte somme toute plus que normal pour un chien ? Voici plusieurs conseils d’éducation pour éviter des bien des problèmes que chaque maître devrait connaitre

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Parler du comportement des chiens, c’est comme parler de politique : tout le monde a une opinion. Selon Sandrine Heyman de Picardie, son chien de ferme danois âgé de trois ans, Jet, est un joueur de football. « Jet n’a pas subit de castration et il aime monter les autres quand il joue. Il semble mieux aimer les garçons que les filles. Le week-end dernier, il était en train de monter un Berger Australien castré qui l’a remis tout de suite à sa place pendant qu’ils jouaient ».

Pour Céline Duclos de Bretagne, le montage de chien est lié à l’excitation. « Un de mes chiens monte parfois l’autre quand nous entrons dans la voiture – généralement seulement quand cela fait quelques jours que nous sommes allés quelque part et qu’il est particulièrement excité ». C’est un surplus d’énergie positive mal canalisée.

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D’autres attribuent ce geste à de la domination. Brigitte Raoult d’Auvergne dit : « Ma chienne, Noisette, qui est stérilisée, monte notre chien mâle Keno, en s’accochant autour de lui avec ses pattes. La raison en est que c’est une chienne alpha qui affirme sur lui sa domination pour « le remettre à sa place, pour ainsi dire ». L’éducation et le sexe n’ont rien à voir la dedans.

Quand un chien est un monteur, il y a inévitablement un maître à proximité avec une histoire, généralement une qui décrit qui ou ce qui est monté (l’objet ou l’animal en peluche, le chat, les autres chiens) et le contexte dans lequel la monte se produit (lorsque les invités viennent, à la course canine, lors des épreuves d’obéissance).

Les propriétaires postulent que le sexe, les hormones, la race, l’âge, l’état de reproduction et même la taille peuvent fournir des informations sur les montes. La plupart de ces histoires aboutissent à des questions: « Pourquoi diable fait-elle cela ? Les mâles ne sont-ils pas des monteurs ? » – ou des impressions, quelque chose allant de « C’est juste pour jouer (ou) Elle est dominante (à) il est très populaire ! »

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Le constat des chercheurs sur la monte du chien

Comme vous vous en doutez, les chercheurs en comportement animal ont beaucoup à dire sur le sujet. Lorsque nous explorons n’importe quel comportement, nous pouvons nous tourner vers les idées du lauréat du prix Nobel et célèbre éthologue Niko Tinbergen pour obtenir de l’aide. Les « quatre questions » de Tinbergen fournissent un cadre fiable permettant de comprendre pourquoi les animaux se comportent comme ils le font.

L’une des questions de Tinbergen est particulièrement pertinente: « Comment un comportement se développe-t-il au cours de la vie d’un individu ? » Après tout, les comportements ne tombent pas simplement du ciel, n’atterrissent pas sur un chien et voilà ! Montage ! Depuis presque aussi longtemps que les éthologues ont étudié les chiens, ils ont pris note de la tendance des chiens à monter en dehors des contextes de reproduction.

Au début des années 1970, l’éthologue de l’Université du Colorado, Marc Bekoff, PhD, a commencé à étudier le développement du comportement social des canidés. Bekoff a observé les interactions de jeunes canidés, de paires de loups âgés de trois à sept semaines, de coyotes et de chiens. Surtout chez les petits chiens, le montage, l’étreinte et la poussée pelvienne sont apparus tôt dans le jeu. Alors que les mâles montaient plus que les chiennes, ces dernières se sont également engagées dans certains aspects du comportement. Dr. Sunil Kumar Pal, professeur assistant à l’école Katwa Bharati Bhaban au Bengale occidental, en Inde, a obtenu des résultats similaires en enquêtant sur le comportement social de jeunes chiens domestiques en liberté. À six semaines, les chiots mâles et femelles montaient, étreignaient et agitaient le bassin.

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« C’est ce que font les chiens. C’est un comportement tout à fait normal », explique Carolyn Walsh, PhD, professeure agrégée de psychologie à l’Université Memorial de Terre-Neuve, qui étudie les nuances du comportement des chiens dans les parcs canins. « Les mâles et les femelles montent, qu’ils soient sexuellement entiers ou non. » Celeste Pongrácz, une éleveuse de Mudi en Hongrie, constate que la monte peut changer avec des changements hormonaux. En ce moment, nous vivons avec sept chiennes, et quand l’une d’entre elle entre ou est en chaleur, certains chiens veulent monter, et d’autres « demandent » à être monter. Quoi qu’il en soit, ça implique toujours la chienne en chaleur. Des études montrent que la stérilisation des mâles peut diminuer la monte, mais ne l’arrête certainement pas dans son élan. Après tout, il y a plus que des hormones. (Hélas, aucune étude n’a noté si les chansons de Barry White étaient diffusées en arrière-plan au moment où le comportement a été constaté.)

Les complexités de la monte canine

Qu’il s’agisse de remuer la queue ou d’aboyer, le comportement du chien est plein de nuances. Un chien qui remue la queue peut indiquer « J’ai assez peur » ou « C’est le meilleur jour de ma vie ! » Tout comme le remuement de la queue, la monte du chien est beaucoup plus complexe qu’elle n’y paraît, et il n’y a pas une seule explication simple. Mais il y a des candidats probables.

Dans de nombreux cas, le montage est lié à une poussée d’émotion, comme se sentir anxieux ou être excité (dans ce contexte, « excitation » signifie stimulation générale). Dans une enquête récente sur le comportement des parcs à chiens, Walsh et son élève, Lydia Ottenheimer Carrier, ont découvert que les chiens qui montaient le plus jouaient aussi le plus. Walsh explique: « Les parcs pour chiens peuvent être très stimulants, et pour ceux qui sont très excités physiologiquement, un comportement de montée pourrait facilement se manifester. Il peut y avoir une telle accumulation de motivation sociale et le désir de s’affilier qu’une partie de cette énergie se répande dans le système de motivation sexuelle. Vous voyez un comportement sexuel sortir, mais c’est surtout hors de son contexte. »

L’excitation ou l’anxiété générale d’un chien ne se limite pas au parc canin. La stimulation se traduit facilement par des situations quotidiennes: une nouvelle personne arrive, un nouveau chien est introduit ou un chien est enfermé dans la maison toute la journée. « Un de mes chiens monte les autres lorsque je prends la laisse, ou que je fais des choses qui indiquent que je vais quelque part », dit Duclos.

Dawn Cleary, propriétaire de Blue Cerebus Dog Boutique à Madison, Ind., Attribue le montage exposé par l’un de ses Golden Retrievers à l’excitation. « Quand mon champion de frisbee attrape le frisbee, mon plus petit (une chienne) aime courir et le monter. C’est la seule fois où elle le fait… un peu comme si elle voulait partager la gloire du frisbee qui se fait prendre.

Alors pourquoi les chiens montent-ils ? Peter Borchelt, PhD et comportementaliste canin à New York, nous rappelle: « Il n’y a qu’un nombre limité de comportements auxquels un chien a accès, et les chiens font ce qui fait partie des comportements typiques de leur espèce. C’est quelque chose qu’ils savent faire. »

La domination du chien se traduirait-elle par la monte ?

Quelles pourraient-être les autres raisons du montage ? Pour certains propriétaires, la monte de chien équivaut à la domination et au contrôle, des mots qui suggèrent que vous ne voudrez peut-être pas que votre ami à quatre pattes adopte ce comportement.

Mais qu’est-ce que la dominance et où s’inscrit le montage ? Selon Carlos Drews, PhD, la dominance n’est pas une caractéristique, mais concerne plutôt la description des interactions entre deux individus. La domination est un attribut du modèle d’interactions agonistiques répétées entre deux individus, caractérisée par un résultat cohérent en faveur du même membre de la dyade et une réponse par défaut de son adversaire plutôt qu’une escalade… La domination est une mesure relative et non un absolu. propriété des particuliers. » L’American Veterinary Society of Animal Behavior le définit comme « une relation entre des animaux individuels qui est établie par la force / l’agression et la soumission, pour déterminer qui a un accès prioritaire à de multiples ressources telles que la nourriture, les lieux de repos préférés et les partenaires ».

Le montage est-il associé à la domination ? Pas nécessairement. Becky Trisko, PhD, comportementaliste et propriétaire de Unleashed à Evanston, Illinois, a étudié les interactions chien-chien dans la garderie pour chiens. Le montage n’était pas associé à des comportements liés au statut (« agonistes ») comme l’agression et la soumission, mais était plutôt corrélé au jeu et à d’autres comportements d’affiliation. Par exemple, un chien qui lèche la muselière d’un autre chien – un comportement souvent associé à « Soyons amis. Comme moi ! Comme moi ! » – pourrait également monter le même chien. Si le montage indiquait un statut ou une relation de domination, nous nous attendrions à ce que les monteurs reçoivent la soumission d’autres chiens, mais ce n’est pas ce que nous trouvons. De même, un chien n’essaie probablement pas de dominer la couche du chien qu’il vient de monter.

Motivations multiples derrière la monte

Le montage se produit dans une variété de contextes et peut être entouré de nombreux comportements différents. Humping pourrait être un comportement assertif lié aux liens sociaux plutôt que la concurrence pour les ressources ou le statut. Dans des contextes amicaux, le montage canin peut être un comportement qui attire l’attention pour susciter une interaction. Comme l’explique Trisko, « parmi les partenaires de jeu préférés (jargon scientifique pour les amis), cela semble presque être un moyen d’amener l’autre à jouer. Un chien peut faire un arc de jeu, aboyer et tendre la patte à un chien. Si le deuxième chien ne répond pas vraiment, le montage fera souvent réagir le chien, puis ils joueront ».

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Trisko suggère également que le montage entre amis est associé au test des liens. C’est l’idée que les chiens adoptent des comportements potentiellement gênants comme le montage pour tester la force de l’investissement du destinataire dans la relation. C’est comme dire: « Combien vas-tu supporter? », « À quel point m’aimez-vous vraiment ? ». Puisque le montage semble apparaître dans des contextes affiliés, non agressifs ou liés au statut, il s’agit d’une possible provocation.

« Je ne pense pas qu’il y ait une explication simple, mais avec des chiens inconnus, ou souvent même avec des propriétaires, cela peut être assez impoli et lié au statut. » Dans le même temps, le montage n’est pas toujours lié à l’amitié. Aimee Moore, CPDT, de Dog’s Best Friend Training à Madison, Wisc., Déclare : « Je ne pense pas qu’il y ait une explication simple, mais avec des chiens inconnus, ou souvent même avec des propriétaires, cela peut être assez impoli et lié au statut . »

Comme le fait remarquer Borchelt, qui a traité des problèmes de comportement depuis plus de 30 ans, « le montage pourrait faire partie d’une série de comportements associés à l’agression, tels que la posture haute, la protection des ressources, les regards directs, les menaces et la position debout. Mais le montage, en soi, n’indique pas un problème de statut. En soi, le montage ne signifie peut-être pas grand-chose ».

Il estime également qu’il pourrait même être problématique d’attribuer l’étiquette de « dominant » à un chien qui est un monteur. « Si vous percevez un chien comme dominant parce qu’il monte, vous pourriez penser que vous devez prendre des mesures pour que le chien ne vous domine pas – peut-être toujours faire le talon du chien, ce qui pourrait réduire le reniflement, l’exercice et les interactions chien-chien, ou utilisez l’intimidation pour que le chien suive des règles explicites. Cela pourrait avoir des conséquences négatives sur la relation. »

Mais il y a plus dans l’histoire que le monteur. Tous les chiens ne sont pas les bienvenus. Jessie Nelson de New York note que son chien Gracie, un chien qui ressemble plus à Falkor the Luckdragon de The Never Ending Story qu’à un membre de Canis familiaris, a changé sa relation avec le montage en vieillissant. Comme Nelson se souvient, « Gracie avait l’habitude de laisser d’autres chiens la monter, puis ils continuaient à jouer. Maintenant, elle se défend lorsque les chiens la montent ».

Que faire de votre chien monteur ?

La formation et la communication avec le propriétaire du chien peuvent aider un monteur à maintenir des interactions amicales avec les chiens et les humains. Moore propose diverses techniques de formation. « Je travaillais sur l’obéissance pour pouvoir attirer l’attention de mon chien quand elle commence à se concentrer sur un autre chien. Je travaillais également sur les appels à distance – le chien salue et renifle de manière appropriée, puis je la rappelle et la renforce pour ce comportement. De cette façon, vous l’attrapez avant qu’elle ne monte. Étant donné que le montage est souvent associé à des niveaux d’excitation, lorsqu’il travaille sur le montage, Moore recommande des protocoles de relaxation, des descentes ou l’enseignement d’un comportement alternatif. Angela Limburg de Chicago, Illinois, essaie de rediriger son chien. « Mon chien monte sa literie… Cela semble arriver quand il est surexcité. Nous essayons de le rediriger – généralement, offrir du fromage ou des cookies fonctionne. »

Mais en fin de compte, le montage est toujours un comportement délicat à comprendre. « Le montage est l’un de ces comportements pour lesquels vous ne devriez pas avoir une seule réponse », explique Borchelt, et Bekoff est d’accord. « C’est complexe, et nous ne voulons pas dire que le montage est toujours ceci ou toujours cela. Ce que nous apprenons sur le comportement animal, c’est que nous devons faire très attention aux généralités. Les chiens ne se saluent pas toujours en reniflant la région anogénitale, et ils ne tournent pas toujours avant de se coucher ».

Je suis profondément embarrassé que mon chien monte…

Il n’est pas rare que les propriétaires disent : « Je suis profondément gêné quand mon chien monte un autre ». Une certaine désapprobation des autres propriétaires: « Je ressens une pression sociale pour arrêter la monte. » Ces sentiments sont compréhensibles, car pour beaucoup, les chiens ne se contentent pas de laisser des poils sur notre pantalon noir préféré; ce sont les membres de notre famille et nos meilleurs amis. Ce qui signifie que certains de nos meilleurs amis sont des monteurs.

« Je pense que le sentiment d’embarras n’est pas bien placé », remarque Walsh. Étant donné que le montage fait partie intégrante du répertoire comportemental d’un chien, les propriétaires peuvent éliminer une partie du stress et de l’anxiété en apprenant à connaître le montage en ce qui concerne leur chien.

Lorsqu’il tente de se soustraire à un comportement, Bekoff recommande de devenir éthologue à domicile. « Prenez un papier et un crayon, regardez et enregistrez ce qui se passe avant et après le comportement qui vous intéresse. Cela peut vous en dire plus sur le comportement lui-même. » Cette technique peut vous aider à déterminer quand un comportement doit être géré et quand tout va bien.

Si les chiens pouvaient parler – et ils le font avec leur comportement – ils nous demanderaient de ne pas nous engluer dans une seule signification universelle. Alors, que vous dit le comportement de montage de votre chien ?

Dans l’ensemble, lorsque nous essayons de comprendre un comportement, nous sommes mieux servis par l’observation et la compréhension de ses racines que par les histoires que nous avons tendance à nous raconter les uns aux autres.

Sources citées

Article écrit par Julie Hecht, MSc, candidate au doctorat qui étudie le comportement animal au Graduate Center, CUNY, et auteur du blog Dog Spies à Scientific American.

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