Votre chien semble lécher quelque chose d'imaginaire dans le vide. Ou peut-être lèche-t-il l'air ambiant. Pourquoi fait-il cela ? Est-ce grave ? Est-il malade ? Essayons de comprendre ce comportement…

Quel maître d'un chiot ou d'un chien n'a pas connu cela ? Le chien sort sa lanche et se met à lécher une plaie imaginaire, ou peut-être est-il pris soudaienement d"affection pour une odeur de son environnement. Si vous cherchez des réponses et des conseils à ce type d'affection ou de comportement dans un tel cas, nous allons essayer d'y répondre.

 

Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi votre chiot ne cesse de lécher l'air ? Il existe de nombreuses raisons et certaines peuvent avoir de graves conséquences sur la santé. Les raisons les plus courantes sont la faim et la soif, tandis que les causes anormales de ces comportements de langue étranges, sont les nausées, la douleur, les traumatismes buccaux ou les maladies dentaires... pour n'en citer que quelques-unes. Il peut également y avoir des causes systémiques qui poussent les chiens à lécher l'air, par exemple à la suite de crises d'épilepsie. Voici quelques conseils et explications :

mon chien lèche tout, tout le temps

Les raisons pour lesquelles votre chien lèche à peu près tout ce qui est à portée de langue (même l'air !)

Certains chiens sont plus lécheurs que d'autres. De nombreux chiots lèchent leur jouet, les mains, les fleurs et les objets du jardin et bien-sûr, le visage de leur maître, mais aussi les sols, leurs propres lèvres et toutes les bouchées de leur bol alimentaire ou de moindre nourriture. Le léchage de l'air est également assez courant dans la vie d'un chien.

Voici une liste des causes normales du léchage, ainsi que des raisons comportementales et des troubles médicaux potentiels :

Causes classiques du léchage

  • Les chiens se lèchent souvent lorsqu'ils ont faim et sont à la recherche de nourriture. Ce comportement peut être causé par l'excitation et l'anticipation, ainsi que par l'activation des enzymes digestives.
  • La soif peut provoquer une sécheresse de la bouche, ce qui conduit au léchage.
  • De nombreux chiens semblent lécher l'air lorsqu'ils ont mangé quelque chose de collant, ou de gras, comme un morceau de beurre.
  • Les chiens peuvent lécher l'air lorsque vous les grattez à un endroit qu'ils ne peuvent atteindre. Cela peut imiter la sensation qu'il ressent lorsqu'il se lèche ou se gratte lui-même.
  • La réaction de Flehmen peut ressembler au léchage. Elle consiste pour le chien à relever et à recourber sa lèvre supérieure et à froncer son nez pour exposer l'organe voméronasal (également connu sous le nom d'organe de Jacobson). Cela lui permet d'absorber toute l'odeur de l'environnement, d'un jouet ou d'un objet. Les chiens réagissent généralement de cette manière lorsqu'ils sentent des odeurs biologiques comme l'urine, le sang ou les matières fécales.
  • Certains chiens aiment se lécher pour le plaisir ou le confort.

mon chien ne fait que me lécher

Causes comportementales anormales du léchage

  • Les chiens peuvent lécher l'air lorsqu'ils sont confus, stressés ou anxieux. Par exemple, les chiens qui ont la phobie des orages lèchent l'air lorsqu'ils sont nerveux ou dans des situations qu'ils perçoivent comme stressantes ou mettant leur vie en danger.
  • Tout comportement peut être un comportement de recherche d'attention chez les chiens. Si vous répondez positivement ou négativement à votre chien pour son comportement de léchage, il en tiendra compte. Certains chiens continueront ce comportement chaque fois qu'ils voudront avoir toute votre attention.
  • Certains chiens lèchent l'air en raison d'un trouble compulsif. Les troubles compulsifs sont des séquences répétitives de comportement qui sont assez cohérentes dans leur présentation. Ils ne semblent pas avoir de but évident, bien que certains prétendent qu'ils servent à réduire le niveau de stress du chien.
  • Les chiens atteints de dysfonctionnement cognitif canin, que certains appellent Alzheimer canin ou sénilité, peuvent présenter divers signes, tels qu'une diminution de l'interaction avec les propriétaires, des changements dans les cycles veille-sommeil et d'autres modifications du comportement.

Causes médicales

Divers complications de santé, qu'elles soient mineurs ou graves, peuvent amener un chien à lécher l'air en permanence. Le léchage de l'air est le plus préoccupant lorsqu'il est nouveau, excessif, persistant ou associé à d'autres symptômes tels que des crises.

  • Crises d'épilepsie. Les crises canines peuvent se traduire par différents types de comportements ou de mouvements physiques. Certains chiens, en particulier ceux qui ont une crise de grand mal (perte de conscience brutale), se couchent sur le côté en remuant leurs pattes. D'autres chiens souffrant de crises partielles peuvent présenter des signes subtils tels que le léchage des lèvres, le léchage du nez ou le léchage de l'air. Certains chiens ont même l'air d'essayer d'attraper un insecte. Cela peut être dû à une crise partielle.
  • Nausées. Les chiens qui ont la nausée peuvent baver, se lécher les lèvres ou lécher l'air. Cela peut se produire juste avant l'acte de vomissement. Certains chiens peuvent également manger de l'herbe lorsqu'ils sont nauséeux. En savoir plus sur les nausées et les vomissements chez le chien.
  • Pancréatite chronique. Le pancréas est un organe situé près de l'estomac qui a pour fonction de réguler la glycémie et de fournir les enzymes nécessaires à la digestion des aliments. La pancréatite est l'inflammation du pancréas. Lorsqu'il est enflammé, il peut libérer des sécrétions digestives dans son propre corps, provoquant un gonflement, une fibrose et des dommages permanents graves. Cela peut entraîner des douleurs chroniques et des nausées, ce qui peut conduire à un léchage excessif.
  • L'œsophagite. L'œsophage est le tube qui fait passer les aliments de la bouche à l'estomac. L'œsophagite est l'inflammation de cet organe. Elle peut provoquer des douleurs, des difficultés à avaler, des nausées et des brûlures. Les symptômes de ce problème peuvent inclure la bave, la réticence à manger et le léchage
  • La douleur. Certains chiens peuvent lécher l'air lorsqu'ils ressentent des douleurs. Ces dernières peuvent provenir du tractus gastro-intestinal, comme l'estomac ou les intestins. Parmi les affections susceptibles de provoquer des douleurs gastro-intestinale, citons un corps étranger gastro-intestinal, une maladie inflammatoire de l'intestin (MII) et des ulcères de l'estomac ou des intestins. D'autres signes de troubles gastro-intestinaux sont la diminution de l'appétit, les vomissements et/ou la diarrhée.
  • Traumatisme. Toute coupure, perforation, abrasion ou autre traumatisme au niveau du nez, du visage ou de la bouche peut provoquer une sensation bizarre chez le chien et l'amener à se gratter, se frotter ou se lécher le nez ou l'air. Certains chiens se frottent également le visage. Il est également possible de remarquer une croûte, une perforation, une abrasion ou un écoulement et une odeur nauséabonde si une plaie s'infecte.
  • Corps étranger. Certains chiens ayant quelque chose de coincé dans la bouche peuvent lécher l'air ou se tripoter la bouche. Les corps étrangers buccaux les plus courants sont les os et les bâtons, qui peuvent être coincés dans le palais ou autour de la mâchoire inférieure.
  • Les maladies dentaires. À mesure qu'un trouble dentaire progresse, la plaque se transforme en tartre et les bactéries peuvent provoquer un trouble des gencives (également appelée parodontite) et la perte des dents. Dans les cas très graves, les dents peuvent s'abcéder, ce qui provoque des douleurs et l'envie de se lécher. Les signes de la maladie dentaire comprennent l'anorexie, une odeur fétide dans la bouche (halitose), la bave et le léchage de l'air, des lèvres ou du nez.
  • Morsures et piqûres. Tout type de morsure au visage ou autour du nez peut amener un chien à lécher l'air pour tenter de se réconforter. Il peut s'agir de piqûres d'araignées ou de taons, de piqûres de moustiques ou de piqûres d'abeilles ou de guêpes.
  • Les problèmes de peau. Les problèmes de peau qui provoquent des démangeaisons chez le chien peuvent également l'inciter à lécher l'air. Les chiens souffrant d'allergies peuvent également avoir des infections de l'oreille ou se lécher les pattes. La plupart des chiens souffrant d'infections cutanées ont une peau rouge et enflammée.

chiot qui lèche la figure de sa maîtresse

Que faire si vous voyez votre chien lécher l'air ?

La meilleure solution consiste à faire examiner votre chien par votre vétérinaire. Comme ce comportement n'est pas toujours constant, il est préférable d'obtenir une vidéo de l'animal en train de lécher l'air, si possible. Prenez des notes sur le moment où il se produit, sa fréquence, sa durée et tout événement associé.

Votre vétérinaire voudra probablement examiner la peau du visage, du nez et des lèvres de votre chien, ainsi que procéder à un examen oral et neurologique complet. Il voudra également obtenir un historique détaillé des habitudes alimentaires, des habitudes respiratoires et de l'appétit de votre chien, ainsi qu'une documentation sur les vomissements, la diarrhée, la léthargie, les éternuements, la perte ou le gain de poids, les crises, les difficultés à marcher et/ou d'autres anomalies. À partir de là, ils peuvent recommander des tests supplémentaires.

Comment prévenir le léchage excessif

  • La prévention du léchage dépend de la cause sous-jacente. Voici quelques options :
  • Réduire au minimum les situations qui provoquent une anxiété et un stress excessifs.
  • Donner à l'animal une alimentation de haute qualité, formulée pour répondre aux normes nutritionnelles.
  • Offrir à l'animal de nombreux jouets durables et de qualité, ainsi que des périodes d'exercice quotidien.
  • Éviter l'exposition aux déchets et aux ordures.
  • Suivez les recommandations de votre vétérinaire pour les examens annuels et les soins dentaires.
  • Brossez les dents de votre chien tous les jours.

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