Le crapaud est une petite créature qui se déplacent lentement, ce qui en fait une cible parfaite pour de nombreux prédateurs, y compris les plus petits des chiots. Pour compenser sa lente fuite, de nombreux crapauds sont toxiques. Cela signifie que si votre chiot mange, lèche ou mordille un crapaud, il court le risque d'être empoisonné par ce dernier.

Alors que certains crapauds ont simplement mauvais goût, d'autres sont potentiellement mortels pour votre chiot. Les chiots et les chiens qui vivent à l'extérieur sont les plus exposés au risque d'intoxication par un crapaud, en particulier à l'aube ou au crépuscule des mois les plus chauds, lorsque ces amphibiens sont les plus actifs.

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Que faire pour éviter toute intoxication en cas de contact avec un crapaud ?

Si vous avez vu votre animal jouer ou être à proximité d’un crapaud et qu’il se met soudainement à saliver abondamment, se frotter le museau avec ses pattes… La situation est dramatique lorsqu’il vomit de façon incontrôlée, respire très fort bouche ouverte et déclenche des convulsions.

  1. La première chose à faire est de rincer abondamment la bouche avec de l’eau, éventuellement additionnée de bicarbonate de soude (pour lutter contre l’acidité locale).
  2. Les yeux peuvent être rincés abondamment au sérum physiologique. Par précaution, même si le venin ne traverse pas la peau, portez des gants pour effectuer ces premiers soins.
  3. Il faut amener l’animal le plus rapidement possible chez un vétérinaire pour une prise en charge médicale. Le traitement est symptomatique et éliminatoire : perfusion, médicaments pour lutter contre les troubles cardiaques, les convulsions, les vomissements, nursing.

Il n’y a pas d’antidote au venin de crapaud ; il faut attendre qu’il cesse de faire effet. Pour les grands chiens, l’évolution est le plus souvent favorable. Le pronostic est en revanche très sombre pour les petits formats, la mort est souvent rapide.

Quels sont les symptômes visibles ?

Les symptômes de l'empoisonnement par un crapaud apparaissent généralement assez rapidement après l'exposition. Les symptômes peuvent varier en fonction de l'espèce de crapaud avec laquelle votre chien s'est amusé. Les petits chiens sont également susceptibles d'être plus touchés que les grands chiens, et le fait que votre chien ait ou non mangé le crapaud aura une influence sur les effets.

crapaud calamite ou crapaud des joncs
Crapaud calamite ou crapaud des joncs : Il est venimeux et toxique pour le chien et le chat.

 

Vous pouvez voir certains ou tous les symptômes suivants :

  • Beaucoup de bave ou excès de salivation
  • Gémissements ou hurlements
  • Frottement de pattes à la bouche ou aux yeux
  • Changement de couleur des muqueuses - elles peuvent être pâles ou enflammées et rouges
  • Difficulté à respirer
  • Vomissements ou anorexie (désintérêt pour la nourriture)
  • Ataxie (se déplacer comme si on était ivre ou instable)
  • Convulsions
  • Effondrement
  • Température corporelle élevée

Malheureusement, nombre de ces symptômes sont très similaires à ceux de la plupart des autres empoisonnements. Sur le papier, l'empoisonnement des crapauds peut ressembler à l'empoisonnement à l'antigel ou au chocolat. À moins que vous n'ayez vu le crapaud (ou tout autre objet ayant rendu votre chien malade), vous et votre vétérinaire devrez travailler ensemble pour diagnostiquer ce problème sur la base des symptômes et des indices contextuels.

Il n'est pas surprenant que l'empoisonnement au crapaud soit causé par un contact étroit de votre chien avec un crapaud. Cela signifie généralement que votre chien ait mis le crapaud dans sa bouche pour jouer avec lui ou essayer de le manger.

En France, le Crapaud commun et le Crapaud des joncs (ou Crapaud calamite) principalement, sont responsables d’intoxications déclarées dans les centres antipoison (plusieurs dizaines de cas par an), parfois mortelles ; mais tous les crapauds produisent du venin. L’envenimation concerne essentiellement les chiens, rarement les chats qui sont beaucoup plus méfiants. Les bovins sont également parfois intoxiqués par le venin de crapaud.

Les envenimations ont lieu généralement, hors de la période d’hibernation des crapauds, d’avril à septembre, avec un pic en juillet-août.

Comme dans la plupart des cas d'empoisonnement, il s'agit d'une véritable urgence. Les deux espèces de crapauds énumérées ci-dessus peuvent être mortelles très rapidement, même pour un gros chien. Comme de petites quantités de venin sont généralement absorbées par les muqueuses, vous ne pouvez pas traiter l'empoisonnement des crapauds en provoquant des vomissements. Il n'y a rien dans l'estomac de votre chien à expulser, contrairement à ce qui se passe dans le cas d'un empoisonnement au chocolat.

Sur le chemin de l'hôpital, si possible, rincez la gueule et les muqueuses de votre chien avec de grandes quantités d'eau. Le temps est un facteur essentiel dans ce cas.

Une fois que vous êtes chez le vétérinaire, celui-ci peut effectuer une analyse d'urine (qui peut montrer des niveaux élevés de potassium), faire un examen physique de base à votre chien et lui faire passer un électrocardiogramme (ECG). La plupart des autres traitements de l'intoxication par les crapauds chez les chiens sont basés sur le confort et la sécurité du chien. Votre chien sera suivi de près et on pourra lui donner des médicaments contre la douleur, le mettre dans un bain frais et/ou lui administrer des médicaments pour aider à stabiliser ses signes vitaux.

Crapaud commun
Crapaud commun (Bufo-bufo)

 

Avertissement

On ne saurait trop insister sur l’importance d’emmener immédiatement votre chien chez le vétérinaire si vous soupçonnez un empoisonnement par les crapauds. Les chiens qui sont amenés chez le vétérinaire dans les 30 minutes suivant leur exposition au poison pour crapauds ont généralement un bon pronostic. Sinon, les chiens n’ont pas de grandes chances de survivre à une intoxication par le crapaud si vous attendez trop longtemps.

Les chiens sont plus exposés au risque d'intoxication par le crapaud s'ils passent beaucoup de temps à l'extérieur sans surveillance. Ils sont plus susceptibles d'entrer en contact avec les crapauds pendant les mois les plus chauds et les plus humides, en particulier à l'aube et au crépuscule.

Vous pouvez protéger votre chien contre l'empoisonnement par les crapauds en le surveillant lorsqu'il est à l'extérieur. Apprenez-lui à faire preuve d'une grande prudence avec les chiots ou les chiens qui ont une grande envie de proie. Si vous savez que votre chien est susceptible d'ignorer votre signal "Non" et de tenter de poursuivre ou de manger quelque chose, alors votre chien ne doit pas être autorisé à errer librement à l'extérieur.

Vous pouvez également réduire la probabilité que des crapauds viennent vers votre maison en gardant l'herbe courte et en éloignant les sources d'eau du coin préféré de votre chien dans la cour.

Comment reconnaître ces crapauds

Le crapaud commun

C’est le plus gros crapaud d’Europe. La femelle, plus grande que le mâle, peut atteindre plus de 12 cm. Sa peau verruqueuse marron grise est ornée de saillies qui sont en fait des glandes sécrétant un venin antiseptique et visant à repousser les prédateurs. Ces pustules sont sans danger pour quiconque manipule le crapaud commun mais par précaution il vaut mieux porter des gants pour éviter toute irritation. Autre élément remarquable : ses yeux sont profondément cuivrés et délicatement veinés d’or.

Le crapaud calamite

Le crapaud calamite est un crapaud trapu pouvant atteindre 10 cm de longueur, mais généralement il ne dépasse pas les 7-8 cm. Il possède des pattes courtes et se déplace rapidement sans sauter. Les glandes parotoïdes sont parallèles et proéminentes (contrairement au crapaud commun qui a des glandes parotoïdes obliques). Les pupilles sont horizontales et entourées d’un iris jaune doré. Les tubercules sous l’orteil le plus long sont généralement disposés par paires.

La peau est moins pustuleuse que chez le crapaud commun et la robe est très différente : tachetée de blanc et verdâtre (avec parfois des verrues rougeâtres). Il porte presque toujours une ligne vertébrale de couleur jaune. La gorge du mâle est bleue ou violette, il possède un sac vocal très efficace et comparable à celui des rainettes en terme de volume sonore.

Lorsqu’il se sent menacé, le Calamite gonfle son corps, lève l’arrière-train et produit une odeur caractéristique.

Pourquoi sont-ils toxiques pour nos animaux de compagnie ?

Le venin de crapaud contient des molécules toxiques pour le cœur et des molécules hallucinogènes (amines, peptides et alcaloïdes) : bufotoxine, bufogénine, bufoténine, adrénaline, sérotonine. Il est en outre particulièrement acide et irritant.

Il n'est pas rare que le chien attrape le crapaud dans sa gueule pour jouer ou pour le croquer ; celui-ci, par un mécanisme de défense éjecte alors le venin qui vient irriter les muqueuses de la bouche et parfois des yeux puis passe dans la circulation sanguine. Il n’y a pas besoin que le crapaud soit ingéré pour être toxique. L’ingestion reste d’ailleurs rare.

Le risque toxique dépend de l’âge et de la taille de l’animal intoxiqué ; les jeunes et les chiens de petite taille sont plus sévèrement atteints. Cependant, l’intoxication peut être mortelle pour les petits gabarits.

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