Votre chien se comporte-t-il de manière étrange ? A-t-il développé des symptômes inhabituels et est-il apathique ou agressif ? Si c'est le cas, cela pourrait s'agir d'un problème de thyroïde.

Hupster, un jeune bearded Collie, était un habitué du parc. Il aimait jouer avec les enfants et les autres chiens. Puis quelque chose d'étrange s'est produit. Ce chien dehors s'est renfermé et a commencé à se cacher sous le banc du parc. Il a refusé de jouer. Inquiète, sa maîtresse l'emmena chez le vétérinaire, qui ne trouva rien d'anormal et suggéra que Hupster s'ennuyait tout simplement.

 

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La propriétaire de Hupster n'était pas convaincue. Déterminée à trouver des réponses, elle l'a emmené chez trois différents spécialistes vétérinaires, dont aucun n'a pu trouver quoi que ce soit d'anormal. Des amis lui ont suggéré que Hupster pouvait avoir un trouble thyroïdien et l'ont adressée au vétérinaire.

"Nous avons confirmé que Hupster souffrait d'hypothyroïdie, et nous lui avons recommandé de commencer immédiatement un traitement hormonal substitutif de la thyroïde pour gérer son état", dit le vétérinaire Dr Paulet. Hupster a retrouvé son énergie et son comportement normaux presque immédiatement, et il est resté en bonne santé depuis.

Les troubles de la thyroïde chez le chien, un mal incompris

Les troubles de la thyroïde canine ont atteint des proportions historiques. Comme de nombreux vétérinaires ne comprennent pas comment la diagnostiquer et la traiter correctement, beaucoup de chiens souffrent inutilement de divers symptômes physiques et comportementaux. Souvent, ils sont abandonnés dans des refuges - et même euthanasiés - en raison de leur comportement anormal. Malheureusement, beaucoup de ces chiens faussement étiquetés comme "mauvais chiens" souffrent d'une maladie simple qui pourrait être facilement traitée.

Qu'est-ce que la glande thyroïde et pourquoi est-elle importante ?

La glande thyroïde fait partie du système endocrinien, un ensemble de glandes qui produisent toutes les hormones du corps. Cette glande est située dans le tiers supérieur du cou. Elle a la forme approximative d'un papillon et a à peu près la taille d'un haricot de Lima (cela varie en fonction de la taille du chien). La glande thyroïde produit la thyroxine (T4) et la triiodothyronine (T3), des hormones qui contrôlent pratiquement toutes les fonctions métaboliques et cellulaires, comme la température du corps, le rythme métabolique au repos, le rythme cardiaque et respiratoire, et les fonctions des organes et des tissus.

Qu'est-ce que la maladie thyroïdienne canine ?

Dans environ 90 % des cas, les troubles thyroïdiens chez les chiens se manifestent par une hypothyroïdie (fonction thyroïdienne basse) par opposition à une hyperthyroïdie (thyroïde hyperactive). L'hypothyroïdie survient lorsque la glande thyroïde devient malade ou est détruite et ne peut plus sécréter suffisamment de thyroxine (T4). Les symptômes de l'hypothyroïdie peuvent également se produire lorsque le foie ne convertit pas correctement la T4 en T3, créant ainsi une carence hormonale dans les tissus.

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Les causes de l'hypothyroïdie

Environ 80% des cas d'hypothyroïdie canine résultent d'une maladie héréditaire connue sous le nom de thyroïdite auto-immune (lymphocytaire), dans laquelle les lymphocytes T de l'organisme sont génétiquement programmés pour détruire la glande thyroïde. Ce mécanisme d'auto-immunité est appelé "échec de l'autotolérance". Un système immunitaire fort est vital pour la santé d'un chien. Les facteurs génétiques, les pratiques d'élevage et les facteurs de stress environnementaux sont autant de facteurs qui mettent à rude épreuve le système immunitaire de nos chiens, les rendant ainsi vulnérables à toute une série de maladies allant des maladies auto-immunes aux cancers.

"Depuis les années 1800, les gens pratiquent la consanguinité et la reproduction répétée des chiens pour certains attributs physiques et comportementaux", explique le Dr Paulet. "En même temps, cet élevage sélectif peut aussi transmettre diverses maladies héréditaires indésirables, dont la thyroïdite auto-immune. Il est donc encore plus important de diagnostiquer avec précision l'hypothyroïdie canine à ses premiers stades, afin que les chiens atteints puissent être retirés du bassin de reproduction et stérilisés".

Bien que certaines races présentent moins de cas de troubles thyroïdiens canins que d'autres, aucune race n'est immunisée. Même les races mixtes sont en danger, car la plupart sont une combinaison de deux ou trois races consanguines ou de races de lignée qui sont indépendamment à risque.

Les influences environnementales, notamment les produits chimiques et les pesticides ménagers, la sur-vaccination, les produits chimiques de prévention contre les puces, les tiques et les vers du cœur, les médicaments sur ordonnance et en vente libre, ainsi qu'une mauvaise alimentation, entament le système immunitaire du chien.

Symptômes à rechercher

Comme la fonction thyroïdienne affecte à peu près tous les aspects de la santé d'un chien (voir encadré plus bas), les symptômes cliniques peuvent imiter ceux d'autres troubles et maladies. "Trop souvent, les vétérinaires sont ainsi mis à l'écart, ce qui les amène à négliger ou à manquer le bon diagnostic", explique le Dr Paulet. "Les personnes qui comprennent les symptômes de l'hypothyroïdie canine seront habilitées à se faire l'avocat de leur chien, plutôt que de suivre automatiquement le diagnostic - ou même le mauvais diagnostic - de leur vétérinaire".

Les signes les plus classiques associés à l'hypothyroïdie canine - prise de poids importante, léthargie, intolérance au froid, peau et pelage médiocres - ne surviennent généralement qu'après que 70% ou plus du tissu thyroïdien a été détruit ou endommagé. D'autres changements, tels que le manque de concentration, l'agressivité, la passivité et les phobies, la prise de poids subtile et l'hypersensibilité ou l'intolérance alimentaire, peuvent se manifester au cours des premières phases de la maladie.

Le diagnostic doit être approfondi

"Le traitement efficace de ce trouble commence par un diagnostic approprié", déclare le Dr Paulet. "C'est là que de nombreux vétérinaires ratent la cible, ne testant souvent que les niveaux sanguins de T4 (thyroxine), qui seuls ne sont pas des indicateurs fiables de la fonction thyroïdienne".

Selon le Dr. Paulet, un profil thyroïdien de base complet devrait au minimum inclure

  • Total T4
  • Total T4
  • T4 Libre
  • T3 Libre
  • Tg AA (auto-anticorps de la thyroglobine)

"Les propriétaires de chiens doivent insister sur un examen complet de la thyroïde - et une interprétation précise par un professionnel qualifié - avant d'exclure un diagnostic d'hypothyroïdie", conseille le Dr Paulet.

Traitement conventionnel

Les troubles de la thyroïde canine peuvent être facilement gérés avec l'hormone de remplacement de la thyroxine, qui est administrée deux fois par jour en dehors des repas (puisque certains aliments tels que le soja et le calcium lient la thyroxine et nuisent à son absorption). Le dosage est fonction de l'âge du chien, de son poids optimal et de son mode de vie. Il est essentiel de poursuivre cette thérapie pour le reste de la vie du chien ; l'hypothyroïdie est facile à gérer, mais elle n'est jamais vraiment guérie.

Alternatives à la thyroxine

Si vous recherchez une solution plus globale, vous pouvez remplacer les extraits naturels de thyroïde par des extraits de thyroïde bovine ou porcine. Certains de ces produits contiennent à la fois des hormones thyroïdiennes T4 et T3, il faut donc adapter le dosage en conséquence. En outre, comme les doses d'extraits thyroïdiens naturels sont mesurées en grains (1 grain = 60 mg), elles doivent être ajustées pour correspondre à la dose de thyroxine synthétique équivalente. Les extraits thyroïdiens dessinés coûtent plus cher, car des quantités relativement importantes doivent être données pour correspondre aux besoins thérapeutiques plus élevés des chiens, mais ils constituent une bonne alternative pour ceux qui souhaitent une approche plus globale.

En complément d'une thérapie de remplacement de la thyroïde, qu'elle soit synthétique ou naturelle, vous pouvez également utiliser des compléments qui aident le fonctionnement de la glande thyroïde. Les plus couramment utilisés sont les produits fabriqués par Standard Process, notamment Thytrophin PMG et Thyroid Support. Bien qu'ils ne puissent généralement pas remplacer le besoin de remplacement des hormones thyroïdiennes dans les cas réels d'hypothyroïdie, ils peuvent réduire la dose de thyroxine ou d'extrait thyroïdien naturel nécessaire.

Un chien hypothyroïdien peut vivre longtemps, en bonne santé et heureux si son état est correctement traité. Si vous pensez que votre propre compagnon pourrait souffrir d'un trouble de la thyroïde, insistez pour qu'un laboratoire expérimenté effectue des tests appropriés. Votre chien vous en remerciera !

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