Plantes : Cette dangereuse herbe sèche pourrait tuer votre chien

Le 20 mars 2020 , mis à jour le 2 juillet 2021 - 4 minutes de lecture
les épillets sont un danger pour le chien

Du début du printemps et durant tout l’été, l’épillet est un vrai danger pour nos animaux de compagnie. Grâce à sa forme particulière, elle a la fâcheuse tendance à s’incruster sous l’épiderme et dans les orifices de nos animaux. Voici quelques conseils pour écarter le danger.

Une sétaire est un « épillet » qui porte une graine sétaire. Ces plantes poussent dans toutes les régions tempérées et tropicales du globe. Imaginez un brin avec une arme barbelée à son extrémité. Les barbes peuvent se loger dans l’épiderme, les pattes, le nez, la bouche, les oreilles, les organes génitaux de votre animal ou tout simplement par ingestion. Les épillets, ont une pointe dure et aiguisée qui leur permet de forer dans le sol pour permettre aux graines de germer, alors imaginez ce que ces feuilles peuvent faire aux tissus de l’animal.

 

un épillet peut perforer la peau du chien

Les sétaires sont conçues pour migrer et peuvent s’enfoncer dans le corps des chiens et même atteindre le cerveau ou les organes internes, provoquant des douleurs, des infections, des abcès, des poumons perforés et même la mort. Bien que les espèces à poils longs soient plus exposés aux attaques agressives des épillets, les espèces à poils courts dont les oreilles sont ouvertes et droites sont aussi particulièrement vulnérables, car les barbes peuvent s’enfoncer directement dans le canal auditif.

Comment protéger mon toutou des épillets ?

Pour éviter toutes maladies de peau en rapport, voici un guide rapide avec des conseils, qui vous permettra de vous familiariser avec cette mauvaise herbe aussi commune que dangereuse pouvant rendre la vie de votre animal miséreuse. Non seulement l’épillet ne se « contente » pas de s’accrocher aux poils. Mais il peut s’incruster, comme par exemple dans les espaces interdigités (coussinets). Il peut aussi pénétrer n’importe quel orifice des chats et des chiens :

  • oreilles
  • les pieds (y compris entre les orteils et les coussinets)
  • nez
  • bouche
  • organes génitaux
  • yeux
  • aisselles
  • ingestion

Soyez vigilant par temps sec et chaud (« saison des sétaires »), surtout à la fin du printemps et en été. Ne promenez pas les chiens dans l’herbe envahissante ou sur les sentiers où il y a la présence de ces plantes. Vérifiez fréquemment les parties du corps citées plus haut, surtout après une promenade ou une randonnée.

Quelques mesures préventives s’imposent…

Pour les chiens dont les oreilles sont ouvertes et exposées, essayez d’attacher un bandana autour de leur tête ou de mettre une boule de coton dans chaque oreille. Gardez les poils des chiens coupés pendant la « saison des épillets ». (Vous pouvez même demander à un toiletteur une « coupe spécial été »).
Enlevez les sétaires de votre jardin par les racines. (Ne les tondez pas !)

épillet dangereux pour le chien (sétaire)
Photo de Ave Calvar Martinez provenant de Pexels

Les signes visibles que votre animal est victime d’un épillet

Si vous remarquez de la diarrhée ou une réaction qui s’apparente à un genre de toxicité, appelez immédiatement votre vétérinaire.

  • Il boite
  • Coussinets de pied gonflés
  • Grattage ou léchage incessant (en particulier des pieds ou des parties génitales)
  • Secoue ou incline la tête
  • Écoulement, gonflement ou rougeur des yeux
  • Écoulement nasal ou éternuements fréquents
  • Diarrhée

Que faire si vous trouvez un épillet sur votre chat ou votre chien

Souvenez-vous de cette règle cardinale : De part sa forme, un épillet ne peut pas se détacher seul de votre animal de compagnie, et, pire encore, il peut pénétrer plus profondément et causer des problèmes et symptômes plus importants. Si vous trouvez un épillet dans la fourrure d’un animal, vous pouvez l’enlever avec précaution à l’aide d’une pince à épiler, mais si d’une manière ou d’une autre vous constatez sa présence sur la peau du chien (les chats aussi en sont victimes), ou si vous pensez qu’il est entré dans le corps de l’animal, consultez immédiatement un vétérinaire, cela peut lui sauver la vie.

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