Vermifuges quotidiens – Est-ce une bonne option pour votre cheval ?

Le 3 avril 2022 , mis à jour le 3 avril 2022 - 5 minutes de lecture
vermifuges quotidiens équins

Peu avant les années 2000, la science a simplifié la lutte contre les parasites des chevaux avec l’arrivée des vermifuges en pâte à faire soi-même. Les médicaments éliminant les parasites sont disponibles en vente libre sans ordonnance du vétérinaire, notamment l’ivermectine, le benzimadozole et le pyrantel.

Dans les années 90, Pfizer a lancé un vermifuge appelé Strongid C. Contenant du tartrate de pyrantel, ce vermifuge est conçu pour être administré au cheval à une fréquence quotidienne. Cependant, malgré son efficacité, certains propriétaires de chevaux ont des inquiétudes au sujet de Strongid C.

Strongid C agit en tuant continuellement les larves de plusieurs espèces de parasites dans l’intestin du cheval (gastérophiles, oxyures, ténia…), avant qu’elles ne puissent endommager les organes internes. Cela empêche également les larves de se transformer en vers adultes capables de se reproduire. Pfizer affirme que ce programme de vermifugation quotidien peut contribuer à éliminer les confusions sur le moment et le dosage, fréquentes avec les médicaments antiparasitaires intermittents des équidés.

Cependant, comme pour tout médicament, des questions ont été soulevées quant à l’efficacité et à l’innocuité de Strongid C, ainsi qu’à la possibilité que les parasites développent une résistance au médicament. Plusieurs études ont montré que Strongid C fonctionne bien, répondant aux affirmations de son fabricant en matière de fiabilité et de sécurité, mais de nombreux vétérinaires restent prudents à l’égard de ce médicament.

Pfizer affirme que l’administration quotidienne du médicament empêche non seulement les vers adultes de se développer dans le cheval et de causer une contamination des organes internes, mais réduit aussi considérablement la quantité d’œufs de vers qui sont excrétés dans les crottins du cheval. Cela réduit considérablement le risque que les autres chevaux présents dans le même pâturage soient exposés aux vers.

Strongid C traite les vers comme une maladie qu’il faut prévenir en permanence, plutôt que de laisser une infestation se développer entre deux traitements occasionnels. Bien que Strongid C soit le premier vermifuge préventif mis au point pour les chevaux, ses molécules n’offrent aucune protection contre l’onchocerca volvulus, responsable de l’onchocercose. Pfizer recommande d’administrer de l’invermectine au moins deux fois par an pour lutter contre ces parasites, en plus du Strongid C. Ils recommandent les traitements à l’invermectine à la fin de l’automne ou au début de l’hiver, et une nouvelle fois au printemps.

Mais vaut-il la peine de payer le prix du Strongid C alors que l’invermectine est toujours nécessaire ?

Selon Pfizer, oui. La protection continue offerte par Strongid C se compare favorablement aux vermifuges en pâte qui ne purgent l’organisme du cheval qu’occasionnellement. Pfizer soutient que les chevaux sont exposés à un risque élevé de parasitisme en raison du partage des installations et des pâturages de la plupart des écuries et des ranchs, et que les effets néfastes des parasites sont grandement réduits lorsque le contrôle des parasites est administré quotidiennement.

Si les vermifuges en pâte qui purgent l’organisme du cheval sont efficaces pour débarrasser le cheval des vers au moment du traitement, ils ne traitent pas les effets globaux des parasites. Les chevaux traités avec des anthelminthiques classiques sont immédiatement vulnérables à une réinfestation dès que le médicament a éliminé le système, en quelques heures ou, au plus, en quelques jours.

Ce traitement vermifuge quotidien peut-il protéger votre cheval s’il est en pâture avec des chevaux non traités ou seulement vermifugés périodiquement ?

Une étude indique que oui. Les juments traitées avec Strongid C ont présenté un nombre réduit d’œufs, contrairement aux juments traitées avec une pâte vermifuge bimensuelle contenant de l’ivermectine, du pyrantel pamoate et de l’oxibendazole. Les deux groupes ont été testés à six semaines.
Strongid C n’est pas un traitement bon marché, puisqu’il coûte environ quinze dollars par mois et par cheval de 1 000 livres. Cependant, la réduction de la charge parasitaire et de l’inflammation intestinale qui en résulte peut augmenter l’efficacité digestive du cheval. Cela peut réduire les coûts d’alimentation de dix à quinze pour cent par cheval.

De nombreux propriétaires et vétérinaires ont trouvé que Strongid C était un médicament utile, en particulier pour les chevaux ayant des antécédents d’infestations parasitaires récurrentes. Aucun vermifuge n’est efficace à cent pour cent, et Strongid C n’est pas différent à cet égard. Il n’est pas bon marché, mais sa valeur préventive et la réduction des coûts d’alimentation peuvent rendre la dépense rentable.

Pour les propriétaires de chevaux à problèmes, Strongid C peut valoir la peine d’être envisagé. Cependant, il est important de se rappeler qu’aucun produit ne peut guérir complètement toutes les situations, et que vous devez toujours consulter votre vétérinaire et lire attentivement toutes les indications de l’étiquette avant de changer de médicament.

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