La nourriture sèche n’est pas appropriée pour les chiens et chats

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La nourriture sèche n’est pas appropriée pour les chiens et chats
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10 raisons pour lesquelles la nourriture sèche est mauvaise pour les chats et les chiens

Un grand nombre de vétérinaires holistiques et défenseurs de la condition animale ont conclu que la nourriture sèche n’est pas un régime approprié pour nos chats et nos chiens – des carnivores qui ont besoin d’un régime à base de viande. Plaider contre la nourriture sèche est un concept difficile à faire comprendre. Bien-sur, en sa faveur, il y a la commodité et le coût relativement bas de la nourriture sèche ; et ce sont des opposants puissants.

Dans cet article, vous découvrirez 10 raisons pour lesquelles la nourriture sèche est si mauvaise pour les animaux de compagnie afin de comprendre pourquoi, si vous voulez une santé optimale et une longue vie pour votre animal de compagnie, la nourriture sèche ne vous y mènera pas.

1. Ingrédients

Les aliments secs sont généralement fabriqués à partir d’ingrédients broyés en poudre et ensuite bouillis, comme la farine de poulet, la farine de sous-produits de volaille et la farine de viande et d’os (FVO). L’équarrissage commence par l’alimentation d’ingrédients d’origine animale dans un broyeur massif pour les réduire en morceaux. Le mélange ainsi obtenu est bouilli à haute température pendant des heures ou même des jours, transformant le tout en bouillie. Le gras flotte jusqu’au sommet et est écrémé pour d’autres usages. Le reste est séché jusqu’à l’obtention d’une poudre à faible teneur en humidité et à haute teneur en protéines qui convient à l’utilisation dans les aliments secs.

Certains produits obtenus sont meilleurs ou pires que d’autres. La farine de poulet, par exemple, est probablement relativement pure, car l’usine d’équarrissage est généralement associée à un abattoir qui ne transforme que des poulets. A l’autre extrémité du spectre, il y a le « dépotoir » des matières premières les plus désagréables. Il peut s’agir notamment de :

  • Parties non carnées de bovins, d’ovins, de porcs ou de volaille, comme les intestins, les poumons, la rate, la tête, les sabots, les mamelles, les fœtus à naître, les foies malades ou parasités, les tumeurs coupées et autres parties impropres à la consommation humaine.
  • Déchets de restaurants et viandes de supermarché périmées
  • « Morts » – animaux morts à la ferme (dont les carcasses ont pu se décomposer au soleil pendant des jours).
  • « Malades » (animaux trop malades ou blessés pour entrer dans l’abattoir)

Comme tout cela finit sous forme de poudre brune amorphe, il est impossible de savoir ce qui s’y est ajouté. Cependant, la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis (et je ne vois pas pourquoi cela serait-il différent en Europe) a constaté que les aliments pour chiens contenant de la poudre animale et/ou de la « graisse animale » (les deux ingrédients rendus) étaient les plus susceptibles de contenir du pentobarbital, le principal médicament utilisé pour euthanasier les animaux.

pourquoi ne pas donner de croquettes aux chats et aux chiens

Dans certains aliments secs, comme ceux que l’on trouve dans les épiceries, les magasins d’escompte et les grandes animaleries, même la viande fondue est trop coûteuse pour faire le profit nécessaire, de sorte que les fabricants remplacent les farines de sous-produits fondues et/ou les protéines végétales comme la farine de gluten de maïs, la farine de soja et les concentrés de protéines végétales pour amener les protéines à des niveaux acceptables minimaux.

Les autres ingrédients de « la pâte » comprennent des glucides ou de l’amidon (grains ou légumes féculents), un prémélange de vitamines et minéraux et de l’eau. Les chiens et les chats adultes n’ont pas besoin de glucides dans leur alimentation ; ces amidons ne font que fournir des calories. Parce qu’elles ne font pas partie de l’alimentation naturelle de nos amis carnivores, la plupart de ces calories sont rapidement converties en graisse. Et puis les vétérinaires se demandent pourquoi nous avons une « épidémie d’obésité animale » !

Le coût n’est pas un indicateur fiable de la qualité, bien que les aliments extrêmement bon marché contiennent forcément des ingrédients extrêmement bon marché. Le fabricant doit acheter les ingrédients, les transformer, les emballer et expédier l’aliment fini à un distributeur, tout en payant la main-d’œuvre et les frais généraux. Ensuite, le distributeur stocke les aliments et, en fin de compte, livre les aliments aux points de vente au détail. Ces magasins font payer l’espace sur les étagères pour se maintenir en affaires. Et pourtant, la nourriture peut se vendre à 3€ le kilo, tout en garantissant un profit pour tout le monde en cours de route ! Pour des raisons de profit justement, le coût de tous les ingrédients d’un aliment à 3€ le kilo ne peut pas dépasser 60 centimes d’euro le kilo. Et si le fabricant fait également la promotion de l’aliment par le biais d’une publicité coûteuse, ce coût doit également être déduit.

Une enquête sur la nourriture sèche pour chats en vente sur un site Internet populaire pour animaux de compagnie a révélé une énorme variation dans le prix et la qualité. Comme prévu, les aliments génériques et les aliments secs pour chats de type épicerie étaient inférieurs à 4€ le kilo, tandis que les aliments « biologiques » et de nombreux aliments « sans céréales » étaient plus dans la fourchette de 6€ le kilo. de la gamme. Mais les aliments les plus chers n’étaient pas ceux sans céréales, biologiques ou naturels, mais plutôt ceux qui faisaient l’objet d’une publicité plus massive (et la plus coûteuse). Science Diet’s Feline Indoor Maintenance a atteint la somme étonnante de 3,96 $ la livre, malgré le fait qu’elle ne contienne pas un seul morceau de viande (principalement de la farine de sous-produit de volaille, du riz et du maïs). Ne posez pas de questions sur les Hill’s Prescription Diets – mais si vous voulez tout simplement savoir, leur formule « hypoallergénique » z/d est supérieure à 6,00 $/lb.

2. Traitement

Pour faire des aliments secs, la farine à haute teneur en protéines est mélangée à une pâte amylacée et collante qui peut être pressée à travers une extrudeuse qui forme la croquette. La pâte est forcée par des vis géantes à travers un tonneau et finalement dans des tubes minuscules qui se terminent par une ouverture en forme, un peu comme un décorateur de gâteau. La chaleur et la pression dans l’extrudeuse sont très élevées. Lorsque la pâte comprimée sort dans l’air, elle passe à travers une masse tourbillonnante de couteaux tranchants qui découpent les morceaux individuellement lorsqu’ils atteignent une pression d’air normale, créant ainsi les formes familières associées à chaque marque d’aliments pour animaux de compagnie.

Alors que le traitement thermique rend les légumes, les fruits et les céréales plus digestibles, il a l’effet inverse sur les protéines. Non seulement les protéines cuites sont moins digestibles, mais elles sont déformées ou « dénaturées » par la chaleur. Ces protéines anormales peuvent être un facteur dans le développement d’allergies alimentaires, car le système immunitaire réagit à ces formes inhabituelles et non naturelles.

Les enzymes, protéines spéciales qui aident à des milliers de réactions chimiques dans l’organisme, sont particulièrement fragiles et sont rapidement détruites par la chaleur, même à des températures relativement basses. Les enzymes alimentaires normales qui aideraient à digérer les aliments sont détruites par le traitement thermique des aliments secs. Cela oblige le pancréas à compenser ces enzymes perdues. Avec le temps, le pancréas peut devenir stressé et grossir, et même être poussé vers une pancréatite potentiellement mortelle.

3. Glucides

Les glucides sont des molécules qui contiennent du carbone (C), de l’hydrogène (H) et de l’oxygène (O) – du carbone et de l’eau (H2O) – en d’autres termes, du « carbone hydraté ». Le glucide le plus simple est le sucre ; et tous les glucides sont des configurations différentes de sucres. La fibre est un type spécial d’hydrate de carbone fabriqué par les cellules végétales pour garder leurs parois cellulaires rigides, ce qui permet aux plantes de pousser debout à partir d’une base relativement petite. Il faut une enzyme spéciale (cellulase) pour digérer les fibres que les chiens et les chats n’ont pas.

Les chiens et les chats sont carnivores (le chat est d’ailleurs 100% carnivore), mangeurs de viande. Leur régime alimentaire naturel est riche en protéines et en humidité. Par exemple, un rat entier contient environ 8 % de glucides. Les proies naturelles (oiseaux, lapins, rongeurs, etc.) contiennent de 9 à 10 % de glucides. La plus grande partie est constituée de glycogène, la forme de stockage du sucre que le corps stocke dans les muscles et le foie ; et une partie provient d’aliments non digérés dans l’intestin de la proie. Le régime idéal du carnivore est essentiellement le régime Atkins : beaucoup de protéines et de graisses, et une petite quantité de glucides complexes provenant de légumes.

La teneur moyenne en glucides des aliments secs pour chats est d’environ 30% ; mais elle varie de 8% dans la nourriture EVO pour chats et chatons (les glucides sont remplacés par 44% de protéines et une graisse astronomique de 47%), à 48% dans Blue Buffalo Lite. Les protéines sont l’ingrédient les plus chers et les glucides les moins chers ; ainsi, en général (mais pas toujours !), les aliments moins chers contiennent plus de glucides.

Bien qu’ils soient classés comme carnivores, les chiens (et les humains) sont, en pratique, omnivores, ce qui signifie qu’ils peuvent consommer pratiquement n’importe quelle nourriture comme carburant. Ils utilisent les glucides directement pour l’énergie en les décomposant en sucres simples. Les sucres qui ne sont pas nécessaires pour l’énergie immédiate, ou pour reconstituer les réserves de glycogène dans le foie et les muscles, sont transformés en graisse. Cela se fait par plusieurs voies biochimiques ; mais une voie majeure utilisée par la plupart des mammifères (impliquant l’enzyme glucokinase) est essentiellement absente chez le chat. Les chats strictement carnivores consomme de préférence les protéines et les graisses comme source d’énergie, et ces voies sont obligatoires. Les félins peuvent digérer et absorber les glucides, mais la plupart du temps, ces glucides se transforment rapidement et directement en matières grasses.

Un autre inconvénient des glucides est qu’ils ont un index glycémique élevé, ce qui signifie qu’ils augmentent la glycémie plus haut et plus rapidement que les autres nutriments. L’augmentation de la glycémie déclenche la libération de l’hormone insuline du pancréas. L’insuline permet aux sucres d’être absorbés dans les cellules, où ils peuvent être utilisés comme combustible. Sans insuline, peu importe à quel point les cellules sont en manque de carburant, les sucres restent dans le sang.

Le traitement thermique augmente l’indice glycémique des glucides. Le maïs – un ingrédient courant des aliments secs – a un indice glycémique semblable à celui d’une tablette de chocolat. Lorsque la nourriture sèche est disponible en permanence, les chats en particulier grignoteront 15 à 20 fois par jour. Cela entraîne de multiples fluctuations brusques de la glycémie et oblige le pancréas à sécréter de l’insuline à chaque fois. Une sécrétion excessive d’insuline entraîne une baisse de la régulation des cellules et une résistance à l’insuline. C’est l’une des raisons pour lesquelles les aliments secs contribuent de façon importante au diabète félin (diabète de type II). Bien que les aliments secs ne causent pas directement le diabète chez les chiens, ils contribuent au syndrome métabolique, un état prédiabétique.

Le pancréas sécrète également du bicarbonate pour neutraliser l’acide dans les aliments provenant de l’estomac. La stimulation pancréatique continue crée également un environnement alcalin dans lequel des cristaux et des calculs urinaires peuvent facilement se former.

4. Calories

On estime actuellement que plus de 50 % des chiens et des chats en Europe sont en surpoids, et beaucoup d’entre eux sont gravement obèses. Porter du poids supplémentaire n’est pas « mignon » ou « câlin » – cela raccourcira la vie de votre animal, créera un inconfort inutile et mènera sûrement à une ou plusieurs maladies chroniques, comme le diabète, les maladies vésicales et rénales, l’arthrite, l’insuffisance hépatique, les problèmes gastro-intestinaux chroniques, une mauvaise immunité et même le cancer. Vous ne faites pas de faveurs à votre animal de compagnie en cédant à ces grands yeux, et à ces appétits encore plus gros, qui sont dans la plupart des cas causés et perpétués par la nourriture sèche.

Les aliments secs sont une source très concentrée de calories. La nourriture sèche, et non les aliments en conserve ou tout autre aliment à forte humidité, est l’endroit où se trouvent les calories. La nourriture sèche est la principale cause d’obésité chez les animaux de compagnie. L’obésité en soi mène à de nombreuses maladies graves, comme :

  • Diabète
  • Vomissements
  • Vomissements chroniques
  • Diarrhée chronique
  • Hypertension artérielle
  • Problèmes de peau et de pelage
  • Lipidose hépatique (insuffisance hépatique)
  • Pancréatite
  • Arthrite
  • Maladie du cœur
  • Asthme
  • Maladie allergique de la peau
  • Maladie inflammatoire de l’intestin
  • Maladie de la vessie
  • Maladie rénale

5. Déshydratation

Évidemment, la nourriture sèche est… sèche. C’est un très gros problème pour les chats, dont les ancêtres sont des chats sauvages vivant dans le désert. Ils ont transmis leurs reins très efficaces, qui sont conçus pour extraire jusqu’à la dernière goutte d’humidité des animaux de proie. Par conséquent, les chats ont une faible sensation de soif et ne boivent pas d’eau avant d’avoir atteint un taux de déshydratation d’environ 3 % – un niveau de déshydratation si grave que la plupart des vétérinaires envisageraient d’administrer des liquides par voie intraveineuse. Les chiens ont une soif plus élevée et boiront plus facilement, de sorte qu’ils sont moins sujets à une déshydratation grave.

La déshydratation cause ou contribue à de nombreux problèmes de santé graves, comme les cristaux et les calculs urinaires, les infections de la vessie, le FLUTD, la constipation et les maladies rénales.

6. Contaminants potentiels

Étant donné le genre de choses que les fabricants mettent dans les aliments pour animaux de compagnie, comme les céréales imbibées de pesticides et les carcasses d’animaux malades, morts ou mourants, il n’est pas surprenant que de mauvaises choses se produisent parfois. Les ingrédients utilisés dans les aliments pour animaux domestiques sont souvent fortement contaminés par une grande variété de substances toxiques. Certains d’entre elles sont détruits par la transformation, mais d’autres ne le sont pas.

Bactéries et toxines bactériennes

Les animaux abattus, ainsi que ceux qui sont morts à la suite d’une maladie, d’une blessure ou de causes naturelles, sont des sources de viande, de sous-produits et de repas préparés pour les aliments pour animaux de compagnie. Les produits d’équarrissage que l’on trouve couramment dans les aliments secs pour animaux de compagnie comprennent la farine de poulet, la farine de sous-produits de volaille et la farine de viande et d’os.

Les animaux qui meurent à la ferme ne peuvent pas être transportés à l’usine d’équarrissage pendant des jours après la mort. Ces carcasses peuvent être fortement contaminées par des bactéries telles que Salmonella et E. Coli libérées par le tube digestif en décomposition. On estime que les bactéries E. coli dangereuses contaminent plus de 50 % des repas de viande.

Bien que le processus d’équarrissage tue les bactéries, il n’élimine pas les endotoxines que certaines bactéries produisent pendant leur croissance. Ces toxines peuvent survivre à la transformation et peuvent causer des maladies. Les fabricants d’aliments pour animaux de compagnie ne testent pas leurs produits pour détecter la présence d’endotoxines bactériennes.

De plus, les arômes tels que « digestion animale » qui sont pulvérisés sur les aliments secs peuvent facilement être contaminés par la Salmonella, comme l’ont prouvé de nombreux rappels et maladies humaines. En 2012, la Salmonella a envoyé 49 personnes chez le médecin après avoir simplement touché de la nourriture sèche pour animaux de compagnie.

Médicaments

Comme les animaux malades ou morts sont souvent transformés en aliments pour animaux de compagnie, les médicaments qui ont été utilisés pour les traiter ou les euthanasier peuvent encore être présents dans leur viande et leurs organes. La pénicilline et le pentobarbital (le médicament de l’euthanasie) ne sont que deux des médicaments qui peuvent passer par le processus inchangé. Les antibiotiques utilisés dans la production animale contribuent également à la résistance aux antibiotiques chez les animaux de compagnie et les humains.

Mycotoxines

Les toxines provenant de moisissures ou de champignons sont appelées mycotoxines. Les pratiques agricoles modernes, les conditions météorologiques défavorables et le séchage et l’entreposage inadéquats des cultures peuvent contribuer à la croissance des moisissures. Les ingrédients les plus susceptibles d’être contaminés par des mycotoxines sont les céréales, comme le blé et le maïs, et la farine de poisson. Il y a eu de nombreux rappels d’aliments pour animaux de compagnie en réponse à la maladie et à la mort chez les animaux de compagnie en raison d’un poison très puissant, appelé aflatoxine, dans les aliments secs. Plus de 100 chiens ont été tués par cette toxine par des aliments secs contaminés.

Résidus chimiques

Les pesticides, les herbicides et les engrais peuvent laisser des résidus sur les produits végétaux. Les céréales qui sont condamnées pour la consommation humaine par l’USDA en raison de résidus peuvent légalement être utilisées dans les aliments pour animaux de compagnie. L’USDA ne teste même pas le glyphosate, l’ingrédient actif du Roundup® de Monsanto, de sorte qu’il peut y en avoir n’importe quelle quantité dans l’alimentation humaine ou animale !

les OGM. Les produits végétaux génétiquement modifiés sont également préoccupants. En 2015, 95 % de la superficie ensemencée en soja, 88 % de coton et 95 % du maïs aux États-Unis étaient des variétés génétiquement modifiées. Le maïs en particulier est fortement contaminé par le glyphosate. La farine de graines de coton est un ingrédient courant dans l’alimentation du bétail, tout comme le soja et le maïs. Le soja et le maïs sont également utilisés directement dans de nombreux aliments pour animaux de compagnie. Une étude de 2010 a révélé des dommages importants au foie et aux reins de rats nourris de maïs génétiquement modifié, ainsi qu’une augmentation du nombre de tumeurs. À moins qu’il ne soit spécifié que le maïs soit biologique, il est presque certainement chargé de glyphosate.

Acrylamide et autres produits de réaction de Maillard (MRP). Ces composés cancérigènes se forment à des températures de cuisson d’environ 121˚C dans les aliments qui combinent certains sucres et l’acide aminé asparagine (que l’on trouve en grande quantité dans les pommes de terre et les céréales). Il se forme au cours d’un processus chimique appelé la réaction de Maillard. La plupart des aliments secs pour animaux de compagnie contiennent des céréales ou des légumes féculents comme les pommes de terre, et ils sont transformés à des températures élevées (90-180°C à haute pression pendant l’extrusion ; les aliments cuits sont cuits à plus de 260°C). Ces conditions sont parfaites pour la réaction de Maillard. En fait, la réaction de Maillard est souhaitable dans la production d’aliments pour animaux de compagnie parce qu’elle donne un goût appétissant, même si elle réduit la biodisponibilité de certains acides aminés, dont la taurine et la lysine. La quantité et les effets potentiels de l’acrylamide et des PRM, dont beaucoup sont toxiques) dans les aliments pour animaux de compagnie sont inconnus.

7. Conservateurs

Les conservateurs ne sont pas nécessaires dans les aliments en conserve puisque la mise en conserve est en soi un procédé de conservation. Les fabricants d’aliments secs doivent s’assurer que les aliments secs ont une longue durée de conservation (généralement de 12 à 18 mois) pour rester comestibles pendant l’expédition et l’entreposage, les graisses utilisées dans les aliments pour animaux domestiques sont conservées avec des agents de conservation synthétiques ou « naturels ». Les conservateurs synthétiques comprennent l’hydroxyanisole butylé (BHA) et l’hydroxytoluène butylé (BHT), le gallate de propyle, le propylène glycol (également utilisé comme version moins toxique de l’antigel automobile) et l’éthoxyquin. Pour ces antioxydants, il existe peu d’informations documentant leur toxicité, leur innocuité, leurs interactions ou leur utilisation chronique dans les aliments pour animaux de compagnie qui peuvent être consommés tous les jours pendant toute la vie de l’animal. Le propylène glycol, qui est ce qui garde les aliments semi-humides et les « morceaux » doux et moelleux, est interdit dans les aliments pour chats parce qu’il cause l’anémie chez les chats, mais il est toujours autorisé dans les aliments pour chiens.

Les agents potentiellement cancérigènes tels que le BHA, le BHT et l’éthoxyquin sont autorisés à des concentrations relativement faibles dans les aliments pour animaux de compagnie et certains aliments pour humains. L’utilisation de ces produits chimiques dans les aliments pour animaux de compagnie n’a pas fait l’objet d’études approfondies, et l’accumulation à long terme de ces agents peut s’avérer néfaste. L’ethoxyquin n’a jamais été testé pour la sécurité chez le chat. Malgré cela, il est couramment utilisé dans les régimes vétérinaires « sur ordonnance » bien connus.

8. Maladie du foie

Le foie est le premier à recevoir tout le sang revenant du tube digestif. C’est parce que le foie est un organe détoxifiant majeur, avec des systèmes enzymatiques en place pour intercepter et démanteler de nombreux poisons potentiels. Un grand nombre de globules blancs résident également dans le foie, prêts à attaquer les organismes envahisseurs.

Le foie est également responsable de la fabrication de nombreuses protéines, comme l’albumine ; il fabrique le cholestérol, molécule de base des hormones importantes ; et il produit de la bile, essentielle à la digestion et à l’absorption des graisses.

Le foie des chats est particulièrement sensible aux changements alimentaires. Si un chat ne mange pas, le foie est stressé et commence à demander des « renforts ». Dans le cas du chat, il s’agit d’une dégradation de la graisse autour du corps, que le foie saisit dans le flux sanguin et emballe dans ses cellules. Cette accumulation extrême de graisse peut devenir si grave qu’elle empêche les cellules de fonctionner correctement, et il peut en résulter une insuffisance hépatique potentiellement mortelle, appelée « lipidose hépatique » (maladie du foie gras). Les chats en surpoids et les chats qui mangent principalement ou uniquement de la nourriture sèche sont les plus à risque.

9. Allergies et asthme

Vous avez peut-être entendu dire que 80 % du système immunitaire se trouve dans l’intestin. Bien que ce ne soit pas tout à fait exact, un grand nombre de globules blancs vivent en groupes le long de la paroi intestinale. C’est logique, car l’intestin est l’une des principales voies d’entrée dans l’organisme des organismes envahisseurs, des virus aux vers.

Comme nous l’avons mentionné brièvement plus haut, le traitement à haute température que subissent les aliments secs pendant la fabrication peut dénaturer les protéines, ce qui signifie qu’il déforme leur forme. Pour une protéine, la forme est tout, et seule une protéine en bonne forme fonctionnera correctement. La forme est aussi la façon dont le système immunitaire identifie les protéines qui appartiennent à l’organisme ( » soi-même « ) par opposition aux protéines étrangères. Les virus, bactéries, champignons et autres envahisseurs sont tous identifiés par les protéines qui se trouvent sur leur surface. Lorsqu’une cellule immunitaire identifie une protéine étrangère, toute une cascade de signalisation pour les renforts et la production d’anticorps est mise en mouvement. Les anticorps parcourent ensuite la circulation sanguine à la recherche d’envahisseurs qui correspondent à leur forme ; lorsqu’ils en trouvent un, ils s’enclenchent et signalent pour obtenir un soutien. L’inflammation est l’une des principales réponses.

Lorsqu’une protéine anormale est captée par une cellule immunitaire et que des anticorps sont produits, chaque fois que cette protéine apparaît, les anticorps affluent et stimulent l’inflammation. Plus de mauvaises protéines = plus d’inflammation.

L’intestin n’apprécie pas cette réaction, et commencera à rejeter la nourriture d’une manière ou d’une autre : vomissements, diarrhée, ou les deux. Les chats semblent particulièrement doués pour vomir et, en effet, les vomissements sont le principal symptôme des allergies alimentaires, ainsi que des maladies inflammatoires de l’intestin.

Une véritable allergie alimentaire est différente d’une intolérance alimentaire, même si les symptômes peuvent être les mêmes. Une allergie implique le système immunitaire, alors qu’une intolérance peut simplement être une réaction à quelque chose dans l’aliment – l’un des colorants, des texturants ou d’autres additifs. Les allergies sont généralement aux protéines ; mais il y a des protéines non seulement dans la viande, mais aussi dans le soja, le maïs, le blé et d’autres céréales.

Les allergies alimentaires et les intolérances alimentaires sont plus fréquentes avec les aliments secs. Heureusement, ils répondent tous les deux à la thérapie diététique.

10. Calculs pour les reins et la vessie

Les chiens et les chats peuvent développer de l’inflammation, des cristaux et des calculs dans leur vessie et leurs reins. Ces conditions sont exacerbées, sinon carrément causées par les aliments secs.

Les chats souffrent d’une maladie appelée  » trouble des voies urinaires inférieures félines  » (communément appelée FLUTD, LUTD, ou parfois par le terme plus ancien et désuet, syndrome urologique félin) n’est pas une maladie unique. En fait, il existe au moins trois variétés distinctes :

  • Cystite – Ce terme signifie « inflammation de la vessie ». La majorité des cas de cystites (environ 2/3) entrent dans la catégorie des « cystites idiopathiques » (inflammation de la vessie de cause inconnue). Ce syndrome chez le chat est très similaire à la cystite interstitielle chez la femme. Il est rare que des bactéries soient impliquées – la plupart sont des inflammations « stériles ». (Les diabétiques et les chats âgés sont plus susceptibles de contracter des infections bactériennes parce que leurs défenses sont compromises.
  • Crystallurie – Il s’agit d’une condition où des cristaux minéraux se forment dans la vessie. Il existe de nombreux types de cristaux chez le chien, mais seulement deux sont communs chez le chat : la struvite (aussi appelée magnésium-ammonium-phosphate) et l’oxalate de calcium. Les chats mâles qui bloquent ont habituellement des cristaux qui sont maintenus ensemble dans une matrice avec le mucus de la vessie irritée. Ce « bouchon » peut glisser le long de l’urètre, où il peut se coincer là où l’urètre se rétrécit à son extrémité.
  • Urolithiase – Une « lith » est une pierre, et bien sûr « uro » signifie qu’elle se trouve dans le système urinaire. Seulement environ 20% des cas de LUTD impliquent des calculs vésicaux – environ la moitié d’entre eux sont de la struvite, et la moitié sont des calculs d’oxalate de calcium. Elles se forment le plus facilement lorsque l’urine est très concentrée, ce qui maximise les chances des composants – qui sont tous normalement dans l’urine – de se frapper et de se coller ensemble en cristaux ou en pierres. Les calculs de struvite peuvent être dissous en nourrissant temporairement un régime vétérinaire acidifié (la version en conserve, s’il vous plaît !), mais les calculs d’oxalate de calcium doivent être enlevés chirurgicalement.
  • Les chiens ont aussi une cystite, des cristaux et des pierres. Cependant, chez les chiens, ces conditions sont beaucoup plus susceptibles d’être causées par des bactéries, en partie parce que de nombreux chiens doivent retenir leur urine pendant de nombreuses heures pendant que leurs gardiens sont au travail ou à l’école. Les défenses naturelles du système urinaire comprennent l’écoulement de l’urine et le lavage des bactéries qui l’accompagnent. Lorsque l’urine est retenue, les bactéries ont de nombreuses heures pour coloniser la vessie et commencer à causer des ravages.

La meilleure façon de prévenir tous les problèmes vésicaux est de faire circuler beaucoup de liquide dans le système urinaire pour éliminer ces particules. La qualité déshydratante des aliments secs produit une urine très concentrée qui est beaucoup plus susceptible de former des cristaux et des pierres. La nourriture humide est nécessaire pour garder les voies urinaires en bonne santé ; et c’est essentiel chez tout chien ou chat ayant des antécédents de maladies de la vessie.

Alors que faire ?

Pour donner à votre animal de compagnie l’humidité et la teneur en protéines qui sont si nécessaires à une bonne santé, essayez les aliments en conserve, faits maison ou crus.

Même si les aliments en conserve sont transformés, ils ne sont cuits qu’une seule fois (brièvement à feu doux), plutôt que deux fois à feu vif pour les aliments secs (une fois lorsque les produits d’origine animale sont fondus, et de nouveau pendant l’extrusion). Les aliments en conserve ont aussi tendance à avoir une teneur en protéines beaucoup plus élevée que les aliments secs.

La nourriture maison est idéale si vous suivez une recette équilibrée. Attention : la plupart des « livres de cuisine » et des recettes sur Internet ne sont PAS équilibrés et peuvent causer de graves dommages au fil du temps. Lorsque vous fabriquez la nourriture de votre animal de compagnie, vous contrôlez à 100% la qualité des ingrédients et vous pouvez ajouter des suppléments selon les besoins individuels de votre animal de compagnie, plutôt que d’obtenir une nourriture pour animaux de compagnie commerciale « taille unique ».

Les régimes à base de viande crue peuvent être faits à la maison, ou achetés congelés ou lyophilisés. Même le simple fait d’ajouter un peu de viande crue à tout régime alimentaire commercial constituera une amélioration. Cependant, la viande crue est toujours contaminée par des bactéries et peut même abriter des vers et d’autres parasites. Les chiens et les chats sont très résistants à Salmonella, Campylobacter et autres contaminants communs de la viande ; les œufs et les kystes parasites peuvent être rendus inoffensifs en congelant à -18°C pendant trois jours avant l’utilisation.

Informations recueillies en partie dans le best-seller du Dr Jean « What Cats Should Eat » (comprenant une liste mise à jour des marques recommandées par le Dr Jean), disponible en anglais sur Amazon.com

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