"Au secours, mon chien ne cesse de fureter pendant les promenades et je ne sais pas comment l'arrêter." Si cela vous semble tout à fait familier, soyez assuré que vous n'êtes pas seul. D'innombrables chiens adorent sentir tout ce qui est à leur portée en se promenant et avec ce puissant renifleur, qui pourrait leur en vouloir ?

Sentir est un comportement tout à fait normal chez les chiens, c'est de ne pas tout sentir qui est en fait anormal ! Mais bien sûr, promener un chien qui tire pour renifler chaque buisson, chaque bouche d'incendie et chaque lampadaire peut devenir lassant avec le temps et assez frustrant.

Comme il n'est pas réaliste d'empêcher votre chien de farfouiller avec sa truffe et que vous ne voulez pas vous déboiter l'épaule, la meilleure façon de résoudre le problème du chien qui sent tout ce qui bouge (ou pas) en marchant est de trouver un compromis.

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Sentir est gratifiant

Si votre chien n'a de cesse de sentir tout et n'importe quoi lors de ses promenades, il est important de réaliser, avant d'aborder le problème, à quel point il est gratifiant pour un chien de renifler en premier lieu.

Lorsque nous, les humains, sortons en promenade, nous prêtons surtout attention au monde qui nous entoure en regardant autour de nous. Nous pouvons remarquer les nouvelles fleurs de notre voisin, une maison en cours de rénovation ou une personne qui travaille sur une voiture.

Les chiens, au contraire, ont tendance à vivre dans un monde olfactif. Il est naturel que les chiens veuillent enquêter sur leur environnement et la meilleure façon de le faire est de le faire par leur nez si puissant.

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Demander à un chien de ne jamais renifler lors d'une promenade est un peu comparable à demander à une personne de faire une promenade les yeux bandés !

Les chiens qui laissent des traces d'urine sur les pneus de voiture, les buissons et les lampadaires laissent leur courrier d'urine, en fait des "tweets" sociaux spéciaux sous la forme de messages chimiques connus sous le nom de "phéromones" qui sont délibérément laissés pour que d'autres chiens les reniflent.

Lorsque votre chien va renifler ces zones, il utilise son organe de Jacobson, une structure spéciale en forme de poche située entre le vomer du chien et les os nasaux, équipée d'un conduit spécial au sommet du palais du chien.

L'organe de Jacobson d'un chien est doté de cellules réceptrices olfactives spéciales chargées de détecter les messages chimiques qui sont ensuite relayés à des parties importantes du cerveau du chien capables de générer des réponses émotionnelles et comportementales. Cela explique donc pourquoi les chiens sont si obsédés par le reniflement et le... marquage.

promenade chien sentir renifler uriner farfouiller fouiner…
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Pendant que nous marchons, nous dépensons beaucoup d'énergie à regarder autour de nous, à apprécier la vue et à noter ce qui a changé dans le quartier. Les chiens, par contre, veulent avant tout apprendre sur l'environnement par l'olfaction.

Une laisse tendue signifie un arrêt

Si chaque fois que votre chien tire, il a l'occasion de renifler quelque chose, qu'a-t-il appris ? Que tirer mène à des récompenses sensorielles. C'est aussi simple que cela (le réflexe d'opposition joue ici aussi un rôle).

Si chaque fois que vous insérez une pièce de monnaie dans un distributeur automatique, vous obtenez une collation, votre comportement d'insertion de pièces persistera. Il est donc essentiel de se familiariser avec cette dynamique pour résoudre le problème du comportement de tirage de la laisse.

À partir d'aujourd'hui, dès que vous remarquez que votre chien commence à marcher devant vous pour atteindre un buisson qu'il renifle toujours, commencez à ralentir, puis lorsque votre chien arrive au bout de la laisse, arrêtez de marcher. Transformez-vous en statue cimentée au sol.

La première fois que vous ferez cela, votre chien sera probablement surpris. "Hé, que s'est-il passé ? D'habitude, chaque fois que j'arrive au bout de la laisse, je traîne mon maître sur quelques pas et je peux alors renifler le buisson."

laisse tendue veut dire stop pour le chien
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Votre chien peut alors essayer de tirer encore plus fort. C'est normal, tout comme vous essayez de secouer un distributeur automatique qui ne livre pas votre collation après avoir inséré votre pièce de monnaie, votre chien essaie de tirer plus fort car il ne fonctionne plus. Soyez patient, restez immobile et attendez-vous à ce que les premières promenades soient plus longues que d'habitude, mais ne vous inquiétez pas, tout votre dressage sera bientôt récompensé !

Lacher la laisse signifie "Aller"

Alors que le fait de s'arrêter sur vos traces apprend à votre chien que tirer ne fonctionne plus, vous voulez lui apprendre ce qu'il doit faire à la place.

Lorsque vous vous arrêtez, appelez votre chien à vos côtés et récompensez-le avec de la nourriture savoureuse. Ensuite, commencez à marcher et récompensez votre chien pour être resté à vos côtés tous les 3 pas, puis, lorsque votre chien devient bon à cela, vous pouvez essayer tous les 6, puis à un moment donné, vous pouvez commencer à le récompenser au hasard (par exemple, tous les 3 pas, tous les 8, tous les 5, tous les 6).

Comme vous passez par des zones qui ont un fort passage (bouches d'incendie, lampadaires, buissons et autres zones où le courrier est souvent déposé), il est important de faire en sorte que le fait de rester à vos côtés soit une récompense supplémentaire en investissant dans des friandises de grande valeur.

Faites de la zone située à côté de votre jambe la "zone de récompense" officielle. Lorsque votre chien apprend que vous lui donnez sa part d'occasions de renifler lors de ses promenades, vous pouvez commencer à réduire les friandises, mais continuez à les lui donner de temps en temps, surtout lorsque vous devez l'aider à faire de bons choix pour éviter les distractions.

Laisse tendue = freins ou feu rouge, Laisse lachée = accélérateur ou feu vert

Chien qui renifle et fait des découvertes, principe de premack
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Utiliser le principe de la Premack

Si votre chien continue à renifler lors de ses promenades, ce principe peut s'avérer très utile.

Nous pensons souvent à la nourriture comme un moyen de récompenser les chiens pour un comportement que nous aimons, mais parfois d'autres types de récompenses sont juste devant notre nez (et le nez de notre chien aussi !)

Le principe de Premack stipule que "les comportements plus probables renforceront les comportements moins probables". Aussi connue sous le nom de "loi de grand-mère", c'est comme si on disait à un enfant "tu peux manger de la tarte aux pommes, mais seulement si tu manges tes brocolis d'abord".

Qu'est-ce que cela signifie pour nos chiens ? Cela signifie que, de temps en temps, nous pouvons récompenser un chien qui marche bien en laisse (brocoli) en lui permettant d'"aller renifler" (tarte aux pommes).

Après tout, quand nous promenons nos chiens, ne le faisons-nous pas surtout pour eux ? Ne méritent-ils pas un peu de temps pour renifler ?

En leur demandant de ne jamais s'arrêter de renifler, ou pire, en les corrigeant chaque fois qu'ils veulent renifler en leur délivrant une correction en laisse, on fait en sorte que les chiens nous perçoivent comme une source de punition et un obstacle qui les empêche de s'amuser un peu en toute innocence et liberté.

"Booooo... qui veut s'en tenir à une personne qui donne des corrections et qui met fin à tout le plaisir, quels rabats joie ses humains !"

enseigner le va renifler
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Enseigner le "Va renifler"

C'est à ce moment-là que nous pouvons intégrer un signal "va renifler" et trouver un compromis sur les promenades afin que nous puissions tous deux profiter des avantages qui accompagnent tous les stimuli associés au grand air.

Puisque les chiens ont intérêt à renifler de temps en temps (hé, renifler est aussi une activité fatigante, c'est gagnant-gagnant !), voici où le principe de Premack s'avère utile.

De temps en temps, lorsque votre chien marche gentiment à vos côtés, dirigez-vous vers une zone que vous utiliserez pour le plaisir de renifler de votre chien. Entraînez-vous à marcher vers cette zone avec une laisse libre. Prenez l'habitude de dire "va renifler" pour que votre chien comprenne que vous lui donnez la permission de partir à l'aventure.

C'est l'un des signaux les plus faciles à entraîner car la plupart des chiens savent ce qu'ils doivent faire lorsque vous les laissez approcher d'une zone de "pipi".

Veillez à lui laisser un peu de temps et, lorsqu'il semble se désintéresser, félicitez-le et continuez votre promenade. Ou mieux encore, si vous avez accès à une zone clôturée où votre chien peut sans danger rester sans laisse et renifler à sa guise, dirigez-vous vers cette zone, et lorsque la laisse est suspendue dans un joli "U" mou, enlevez la laisse et dites "allez va renifler". La plupart des chiens se fatiguent à un moment donné de renifler, alors une fois la nouveauté passée, c'est le bon moment pour appeler votre chien et le récompenser.

La promenade et le reniflement aideront à fatiguer le chien et à rendre la promenade plus productive, mais ils lui permettront également de vérifier les "pipis". Utilisez le reniflement comme récompense pendant la promenade. "Marche poliment en laisse jusqu'à la bouche d'incendie et tu pourras la renifler !"

CONSEIL : si votre chien ne cesse de tirer sa laisse pour renifler lors de ses promenades, considérez que, pour certains chiens, le plein air est très stimulant et qu’il pourrait être trop difficile de mettre en œuvre cette formation face à toutes les distractions olfactives. Vous pouvez donc commencer par entraîner votre chien à se promener en laisse libre dans votre maison et votre jardin avant de vous attaquer aux défis du grand monde extérieur.

Il vous suffit de mettre une laisse à votre chien et de placer un jouet ou quelques croquettes par terre et de vous entraîner à marcher avec ces tentations en laisse libre. Félicitez et récompensez votre chien en veillant à utiliser des friandises de plus grande valeur que celles qui se trouvent sur le sol, afin qu’il comprenne qu’en restant à vos côtés, il obtient de meilleures récompenses que celles qui se trouvent sur le sol. Faites cet exercice lorsque vous êtes dans la cour, en récompensant souvent votre chien parce qu’il se tient à vos côtés.

RÉFÉRENCES
  • Clicker Training, Go Ahead, Let Your Dog Sniff, vu sur le web le 21/01/20
  • The Other End of the Leash, Take Your Dog on a Sniff, vu sur le web le 21/01/20
  • Why does my dog keeps sniffing on walks, www.whydodogs.com
  • If your dog keeps sniffing on walks here’s why, www.bestpethomeremedies.com
  • My dog keeps sniffing on walks, www.trainyourrottweiler.com

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