En terme de santé, il est important de noter que les lapins ont tendance à cacher les signes d'une maladie car se sont des animaux de proie. Dans la nature, les animaux malades sont repérés en premier par les prédateurs. Cet instinct de survie se perpétue chez les lapins domestiques, il est donc essentiel de surveiller continuellement animal pour détecter tout changement de comportement.

La stase gastro-intestinale est une des maladies du lapin à prendre au sérieux. La stase digestive du lapin une maladie mortelle où le système digestif ralentit ou s'arrête complètement.

 

Les mauvaises bactéries s'accumulent alors dans les intestins et libèrent des gaz dans le système digestif, provoquant des ballonnements très douloureux et diminuant encore la motivation du lapin domestique à manger ou à boire. Cela aggrave le problème, car le lapin se déshydrate davantage et se prive de nutriments essentiels et de fourrage en quantité suffisante.

Le contenu du tube digestif deviendra plus compact et votre lapin de compagnie aura beaucoup de difficultés à avoir une digestion dans son cycle complet. Les bactéries peuvent également libérer des toxines dans le système, ce qui surcharge le foie et peut entraîner la défaillance de l'organe.

Les causes de la stase gastro-intestinale chez le lapin

Le ralentissement du système digestif peut être causé par :

  • Un régime alimentaire riche en amidon et pauvre en fibres
  • Stress (perte d'un compagnon d'infortune, changement d'environnement, etc.)
  • Douleur due à des problèmes sous-jacents (problèmes dentaires comme les éperons molaires dans la cavité buccale, infections urinaires, gaz)
  • Mode de vie sédentaire et manque d'exercice

Signes de la stase digestive du lapin domestique

Si votre animal de compagnie présente l'un de ces symptômes de stase digestive, emmenez-le immédiatement chez un vétérinaire spécialisé dans les lapins :

  • Granulés fécaux petits et/ou malformés
  • Pas de pellets fécaux
  • Perte d'appétit
  • Léthargie / posture voûtée

Si les marqueurs de la fonction rénale (urée, créatinine) sont élevés, signe d'une insuffisance rénale, il faut envisager la possibilité d'une urolithiase rénale ou urétérale. La stase digestive nécessite d'intervenir rapidement car les conséquences peuvent être mortelles pour le lapin.

Traitement de la stase gastro-intestinale

Lorsque vous emmenez votre animal de compagnie chez le vétérinaire, celui-ci essaiera de déterminer la cause du ralentissement. S'il existe une condition sous-jacente, il est impératif de la traiter. Le vétérinaire peut prendre des radiographies pour évaluer l'obstruction et la présence de gaz. Si le vétérinaire a déterminé que le meilleur traitement consiste à stimuler la motilité de l'intestin, il peut administrer ce qui suit :

  • Des médicaments pour la motilité (comme le cisapride) qui aident à stimuler le mouvement dans le système digestif
  • Des fluides qui aident à ramollir la masse dans les intestins
  • Médicaments antidouleur pour soulager la gêne due à l'accumulation de gaz
  • Alimentation du lapin en seringue des soins intensifs pour garantir qu'il continue à recevoir les nutriments essentiels
  • Traitement antibiotique pour lutter contre la prolifération de bactéries nocives (à utiliser avec prudence car le traitement antibiotique peut également perturber la présence de bonnes bactéries essentielles dans le système digestif)

Il est également important de fournir beaucoup de foin frais riche en fibres et de légumes verts au lapin s'il a envie de manger. Des légumes verts particulièrement parfumés, comme la coriandre, peuvent constituer l'alimentation du lapin pour le stimuler s'il n'a pas trop envie de manger.

Avec ces traitements, du temps et de la patience, un lapin souffrant de stase digestive peut se rétablir complètement. Mais il est important de reconnaître rapidement les symptômes et de l'emmener immédiatement chez un vétérinaire spécialiste des lapins pour ces traitements.

nourriture appétissante pour lapin
Nourriture appétissante pour un lapin commun (oryctolagus cuniculus)

Comment prévenir la stase digestive

Il existe plusieurs mesures que vous pouvez prendre pour aider à prévenir l'apparition d'une stase digestive. Tout d'abord, assurez-vous que votre lapin reçoit une alimentation appropriée à base de foin riche en fibres.

Consultez notre article "Que donner à manger à votre lapin de compagnie" pour obtenir la liste complète des aliments appropriés.

Une alimentation à base de foin est essentielle non seulement parce qu'elle fournit les fibres nécessaires au bon fonctionnement du système digestif, mais aussi parce qu'elle contribue à l'usure des dents du lapin, ce qui lui permet d'avoir une meilleure santé dentaire. Pour en savoir plus sur l'importance du foin, lisez notre article intitulé "Du foin pour les lapins" : La base d'un régime alimentaire sain. (article à venir)

Une autre façon de prévenir cette maladie est d'emmener vos jeunes lapins, votre cochon d'inde ou votre lapin adulte chez le vétérinaire pour des contrôles réguliers. Après avoir examiné vos animaux de compagnie, un vétérinaire peut être en mesure de détecter des maladies du lapin que votre animal a jusqu'à présent réussi à vous cacher, comme des infections ou des problèmes dans la cavité dentaire comme un abcès dentaire par exemple.

La vaccination contre la myxomatose et la maladie hémorragique virale est recommandée à l’occasion cet examen, car il s’agit de maladies transmises par des insectes piqueurs et contre lesquelles il n’existe aucun traitement.

Troisièmement, évaluez le mode de vie et l'espace vital de vos jeune lapins, votre lapin adulte ou votre cochon d'inde. Ces animaux de compagnie ont besoin de beaucoup d'espace pour faire de l'exercice dans un endroit à l'abri des lapins ou sous surveillance.

Ils se portent mieux lorsqu'ils sont intégrés à la vie de famille, mais ils sont sujets à un niveau de stress élevé en cas de changements majeurs dans leur environnement et leur routine, comme la perte d'un compagnon de vie ou l'afflux de visiteurs. Faites donc de votre mieux pour créer un environnement heureux et sain pour vos jeunes lapins.

AVERTISSEMENT

Cet article ne doit en aucun cas être considéré comme un substitut aux conseils d'un vétérinaire. L'objectif de cet article est de sensibiliser à un problème de santé très grave auquel les lapins de compagnie peuvent être confrontés. Il ne faut pas beaucoup de temps à partir du moment où l'on constate des changements dans l'alimentation ou le comportement pour que l'état d'un lapin se détériore de façon spectaculaire. La première chose à vérifier lorsqu'un lapin ne mange pas c'est la présence d'un éventuel abcès dentaire.

De nombreuses personnes nous ont contacté pour nous raconter des histoires de leurs lapins qui ont rapidement succombé à cette maladie. Il est donc important de savoir qu'une stase digestive du lapin une maladie mortelle, il n'y a aucune garantie de guérison. La meilleure solution est d'amener votre lapin chez un vétérinaire spécialisé en oryctolagus cuniculus.

N'attendez pas de voir s'il se rétablit tout seul !

RÉFÉRENCES
  • Krempels, Dana, “Gastrointestinal Stasis : The Silent Killer”, http://www.bio.miami.edu/hare/ileus.html
  • Logsdon, Alexandra, “Soigner votre lapin de la stase digestive”, http://www.mybunny.org/info/gi_stasis.htm

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