Les signes d’un lapin en bonne santé

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Comment déceler les signes d’un lapin malade ?

Avec leurs adorables nez qui frétille, leurs yeux expressifs et leurs dispositions joyeuses, les lapins font partie intégrante de votre vie. Il est relativement facile de reconnaître les signes de base d’un lapin heureux et en bonne santé :

Une expression d’alerte

Votre lapin montre-t-il un vif intérêt pour son environnement ? Est-ce qu’elle fait preuve d’enthousiasme quand il vous voit ? Ce sont d’excellents signes de la santé du lapin. Votre lapin peut ne pas sembler alerte tout le temps (après tout, il s’endort parfois aussi), mais une léthargie ou une lourdeur prononcée peut indiquer un problème. Comme beaucoup d’animaux, les lapins peuvent cacher leurs blessures ou leurs maladies afin d’éviter de paraître vulnérables aux prédateurs. En observant régulièrement le comportement de votre lapin, vous serez en mesure de mieux détecter quand quelque chose ne va pas.

Un nez propre et sec

Votre lapin devrait avoir les narines sèches. Des écoulements nasaux importants ou des éternuements persistants peuvent être des symptômes de pasteurellose (Pasteurella multocida).

Des yeux brillants

Les lapins semblent incarner le vieil adage « aux yeux brillants et à la queue touffue ». Votre lapin a-t-il perfectionné ce regard attachant et intentionnel ? Ces grands yeux bruns (ou bleus ou rouges) sont-ils brillants et sans écoulement ? Les yeux larmoyants peuvent être un autre signe de pasteurellose, ou peuvent potentiellement indiquer une allergie ou un autre problème médical.

Des oreilles propres

Les oreilles sont évidemment l’une des caractéristiques les plus emblématiques d’un lapin, et des oreilles propres sont un élément important d’une bonne santé. Surveillez les zones croûteuses à l’intérieur des oreilles de votre lapin, car il peut s’agir de symptômes d’une infection de l’oreille connue sous le nom de chancre de l’oreille. Les oreilles de votre lapin doivent également être exemptes d’acariens, de cire, de saleté et d’autres débris. Les lapins contrôlent leur température corporelle par les vaisseaux sanguins de leurs oreilles, ce qui peut vous aider à détecter une fièvre ou d’autres changements dans la température de votre lapin. Prenez des mesures pour garder votre animal au frais afin d’éviter la surchauffe. Si vous remarquez une inclinaison de la tête chez votre lapin, cela pourrait indiquer un problème d’oreille interne.

Des dent saines

Les dents sont une autre caractéristique iconique des lapins, et comme les dents des lapins poussent continuellement tout au long de leur vie, elles peuvent être sujettes à développer des problèmes dentaires. La malocclusion (essentiellement le désalignement des dents) peut causer des problèmes importants et nécessite des soins vétérinaires, alors vérifiez régulièrement les dents de votre lapin pour déceler tout problème qui pourrait se développer. De plus, gardez l’œil ouvert pour déceler une bave excessive, car cela peut être une indication d’un problème dentaire.

Un pelage sain

En plus d’une mue saisonnière occasionnelle, la fourrure de votre lapin doit paraître saine pour son type, qu’il s’agisse d’une luxueuse laine angora, d’une fourrure de Rex veloutée, d’une fourrure de satin brillant ou d’une fourrure « normale » attrayante. Surveillez les pelages ternes, la perte de poils inexpliquée, les taches dénudées ou les démangeaisons excessives, car cela pourrait indiquer un problème de parasites ou de maladie.

De jolis pattes

Vérifiez régulièrement les ongles des orteils – les ongles des lapins peuvent croître très rapidement et doivent être taillés régulièrement. Vous devrez aussi surveiller l’apparition de taches douloureuses et croûteuses sur les pattes postérieures de votre lapin ; (pododermatite) une condition connue sous le nom de jarrets douloureux. Votre lapin devrait également présenter une démarche normale lorsqu’il marche, et ne montrer aucun signe de boiterie.

Un bon appétit

Bien qu’il ne choisisse pas de manger devant vous (certains lapins préfèrent manger en privé), un lapin en bonne santé a un bon appétit et mange et boit à peu près la même quantité chaque jour. Si vous remarquez que votre lapin semble soudainement ne pas s’intéresser à sa nourriture ou à son eau, il est temps d’enquêter davantage.

Un poids santé

Un lapin en bonne santé ne devrait pas être en surpoids, mais il ne devrait pas non plus être trop maigre. Le poids idéal varie d’un lapin à l’autre en fonction de sa race (un nain des Pays-Bas adulte peut peser plus de 1 Kg, tandis qu’un lapin Rex adulte peut peser 5 Kg, les deux étant un poids parfaitement adapté à leur race). Votre vétérinaire peut vous donner un aperçu du poids idéal pour votre animal.

Des selles normales

Les excréments de votre lapin doivent être ronds, de taille uniforme et composés principalement de foin. Vérifiez régulièrement les excréments de votre lapin pour détecter tout signe anormal. Les lapins produisent également des Cecotropes – de petits granulés mous qui semblent plus foncés et plus humides que les excréments. Les cecotropes contiennent des nutriments essentiels et font partie intégrante de l’alimentation de votre lapin, alors ne vous inquiétez pas lorsque vous voyez votre lapin les manger.

Même si votre lapin présente tous les signes d’une bonne santé et d’une bonne condition physique, des examens réguliers par un vétérinaire peuvent aider à assurer la santé et le bonheur de votre lapin pour les années à venir. Si possible, trouvez un vétérinaire qui connaît bien les lapins dans votre région ; quelqu’un qui a une vaste expérience avec les lapins et leurs problèmes de santé spécifiques.

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