En plus de favoriser le sommeil, la mélatonine peut également aider à lutter contre la maladie de Cushing, l'anxiété de séparation et d'autres problèmes de santé des chiens et des chats.

La mélatonine, en tant que complément alimentaire, est souvent utilisée par les humains pour les problèmes de sommeil, mais elle a également plusieurs applications pour la santé des chiens et des chats. La mélatonine possède un certain nombre d'actions rapportées :

  • Régulation du système immunitaire - les globules blancs des lymphocytes synthétisent et libèrent de grandes quantités de mélatonine
  • Induit un sommeil réparateur
  • Agit comme un antioxydant - c'est un puissant piégeur de radicaux libres
  • Réduit les dommages causés à la peau par les rayons UV, lorsqu'il est appliqué de manière topique
  • S'oppose aux effets secondaires dégénératifs causés par des niveaux élevés de corticostéroïdes
  • Est utilisé dans le cadre de la thérapie des cancers hormono-induits
  • Réduit (à fortes doses) les effets secondaires et améliore les capacités cancérigènes de la chimiothérapie et de la radiothérapie, en favorisant la mort des cellules cancéreuses et la libération de substances chimiques immunomodulatrices appelées cytokines

Chez l'homme, elle est également utilisée pour l'insomnie due à de nombreuses causes (manque de sommeil, TDAH, médicaments bêta-bloquants pour la tension artérielle, etc.), les troubles du sommeil chez les personnes autistes, la démence et la maladie d'Alzheimer, la dépression, le syndrome de fatigue chronique, l'épilepsie, de nombreux cancers, comme complément anti-âge et pour la perte de poids. Au fur et à mesure que les recherches se poursuivent, il est probable que l'on découvre d'autres utilisations de la mélatonine.

Qu’est-ce que la mélatonine ?

La mélatonine (N-acétyl-5-méthoxytryptamine) est une hormone produite dans le cerveau par la glande pinéale. L’acide aminé tryptophane est converti en sérotonine, qui est ensuite transformée en mélatonine.

Les cellules photosensibles de la rétine de l’œil modulent la production de mélatonine par leur action sur la glande pinéale : les taux de mélatonine augmentent dans l’obscurité (la nuit, préparant le corps au sommeil) et diminuent dans la lumière (le jour, préparant le corps à être éveillé).

La mélatonine est souvent appelée le “régulateur biologique” de la sécrétion hormonale car elle régule un certain nombre d’hormones qui, à leur tour, régulent d’autres hormones.

Comment est-il utilisée chez les animaux ?

Chez les chiens et les chats, la mélatonine a été prescrite pour plusieurs affections.

1. Problèmes de sommeil : La mélatonine peut induire un sommeil réparateur. Cela peut être utile pour les animaux plus âgés qui ont des difficultés avec les cycles sommeil-éveil normaux, généralement observés chez ceux qui souffrent de troubles cognitifs (c'est-à-dire l'Alzheimer des chien ou des chats).

2. La maladie de Cushing : Cette maladie implique une surproduction d'hormones, le plus souvent du cortisol, dans les glandes surrénales du chien. Elle est généralement due à une tumeur bénigne de l'hypophyse dans le cerveau (certains cas sont causés par des tumeurs malignes des glandes surrénales).

La mélatonine est actuellement utilisée dans le cadre du régime de thérapie naturelle pour certains chiens atteints de la forme hypophysaire de la maladie de Cushing, bien que son mécanisme d'action exact soit inconnu et que son efficacité varie selon les patients. Les actions suggérées de la mélatonine comprennent l'inhibition de certaines enzymes nécessaires à la conversion d'une hormone en une autre ; par exemple, l'inhibition des enzymes aromatase, qui diminue la conversion de l'androstènedione et de la testostérone en estradiol et peut-être l'enzyme 21-hydroxylase (qui diminuerait les niveaux de cortisol).

En plus de divers remèdes à base de plantes et homéopathiques pour aider les patients atteints de la maladie de Cushing (ainsi que ceux présentant une élévation des enzymes ALP avant Cushing), la mélatonine peut être ajoutée au plan de traitement avec les graines de lin. Les lignanes contenues dans les graines de lin fraîchement moulues peuvent réduire les niveaux d'estradiol qui peuvent augmenter chez les animaux atteints de maladies surrénales.

3. Anxiété de séparation : La mélatonine a été utilisée dans le traitement de l'angoisse de séparation chez les chiens, peut-être en raison de son effet sédatif. Elle peut également être essayée comme traitement d'autres états de stress, tels que l'anxiété due au bruit des feux d'artifice. Cependant, tout effet sur les problèmes de comportement est susceptible d'être limité aux animaux souffrant d'anxiété légère.

4. Diabète sucré de type II : Les animaux peuvent bénéficier d'un plan de traitement qui intègre de la mélatonine.

5. Le cancer : Elle est utilisée chez de nombreux patients humains atteints de divers cancers, notamment ceux liés aux hormones (sein, prostate, etc.). Elle peut également être bénéfique en tant que complément général pour les chiens et les chats atteints de cancer.

6. Alopécie X : La première utilisation suggérée chez les chiens était pour le traitement de la maladie de la peau canine alopécie X, une condition de cause inconnue entraînant une perte de poils, typiquement observée chez les Chows et les Pomeraniens. Elle peut agir en corrigeant une carence de l'hormone mélatonine ou en favorisant directement la repousse des poils ou l'épaississement du pelage.

La plupart des gens pensent que la mélatonine est uniquement destinée aux problèmes de sommeil, mais lorsqu'elle est utilisée correctement, elle présente de nombreux autres avantages potentiels pour la santé, tant pour les humains que pour nos chiens et nos chats.

Effets secondaires et contre-indications

La mélatonine est généralement considérée comme sûre lorsqu'elle est utilisée à la dose recommandée, mais elle ne doit être utilisée que sous la supervision de votre vétérinaire. Après tout, c'est une hormone et elle peut interagir avec de nombreux processus dans le corps de votre chien ou de votre chat, ainsi qu'avec d'autres médicaments. Comme elle régule les hormones, une utilisation prolongée peut interférer avec l'action d'autres hormones. Il est donc conseillé de procéder à un contrôle régulier si vous l'utilisez pendant de longues périodes.

Une somnolence excessive peut survenir chez les patients traités à la mélatonine, en particulier à des doses élevées.

Elle n'est pas recommandée pendant la grossesse ou l'allaitement, en raison de ses effets sur les autres hormones et de sa capacité à traverser le placenta.

Il y a eu de rares rapports d'augmentation des crises chez les enfants souffrant de troubles neurologiques après l'administration de mélatonine. Cela n'a pas été signalé chez les jeunes animaux.

Elle peut diminuer la fertilité. Chez l'homme

Les médicaments sédatifs/antidépresseurs interagissent avec la mélatonine, ce qui pourrait augmenter la somnolence et l'endormissement ou accroître les effets secondaires des antidépresseurs.

Les anticoagulants interagissent avec la mélatonine.

Chez un petit pourcentage de personnes prenant de la mélatonine la nuit pour favoriser un sommeil réparateur, l'effet inverse est observé et l'insomnie se produit. Il peut être utile d'utiliser une dose plus faible ou de l'administrer le matin. Cela peut également se produire chez les animaux. Si la mélatonine est utilisée comme aide au sommeil, il faut utiliser la dose efficace la plus faible possible.

L'administration de corticostéroïdes peut supprimer la synthèse de la mélatonine ; l'administration de mélatonine peut contrer les effets secondaires des corticostéroïdes, y compris les altérations des cycles veille-sommeil. Les patients qui prennent des corticostéroïdes pour des effets immunosuppresseurs doivent être surveillés de près pour détecter les effets indésirables (diminution de l'efficacité de la corticothérapie) lorsqu'ils reçoivent de la mélatonine.

La prudence ou l'évitement est indiqué chez les patients qui prennent des médicaments contre l'hypertension, car leur association peut entraîner une pression artérielle non contrôlée.

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