La nicotine est un alcaloïde toxique pour l'humain et le chien dérivé du tabac et utilisé en médecine et comme insecticide. La nicotine se trouve dans diverses sources, principalement les cigarettes, les cigares, le tabac à priser, le tabac à mâcher, le chewing-gum à la nicotine, les inhalateurs de nicotine, les patchs à la nicotine, les vaporisateurs nasaux à la nicotine et les insecticides à la nicotine.

Cependant, le fait que la nicotine seule soit un poison extrêmement toxique est souvent passé sous silence. Peu de gens savent que la nicotine est vendue dans le commerce sous forme de pesticide.

La nicotine est toxique pour l'homme si elle est ingérée en quantité suffisante, de nombreux enfants se retrouvent dans les salles d'urgence chaque année après avoir mangé des cigarettes ou des mégots. Ironiquement, les étourdissements et les nausées qui frappent les gens après avoir fumé leur première cigarette sont en fait un cas très bénin d'empoisonnement à la nicotine.

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La nicotine est également toxique pour nos animaux domestiques

La source la plus fréquente de nicotine est constituée par les produits du tabac comme les cigarettes, les mégots et même les gommes et les patchs à la nicotine. Certains animaux domestiques sont attirés par des produits comme le tabac à mâcher, qui sont complétés par des arômes tels que le miel, la mélasse, les sirops et autres sucres.

Le niveau de nicotine toxique chez les chiens est de 5 milligrammes de nicotine par livre de poids corporel (500g). Chez les chiens, 10 mg/kg est potentiellement mortel.

Voici quelques exemples de produits à base de nicotine et de quantités de nicotine :

  • Une cigarette contient de 15 à 25 milligrammes de nicotine selon la marque.
  • D'autres exemples de produits contenant de la nicotine sont les timbres à la nicotine qui contiennent entre 8 et 114 milligrammes de nicotine.
  • La gomme à la nicotine contient environ 2 à 4 milligrammes de nicotine par pièce.
  • Chaque cartouche de cigarette électronique contient de 6 à 24 mg de nicotine.
  • Les inhalateurs de nicotine contiennent environ 4 mg par bouffée ou 10 mg par cartouche.
  • Les vaporisateurs nasaux contiennent environ 80 à 100 milligrammes par bouteille ou 0,5 milligramme par vaporisation.
  • Un cigare contient environ 15 à 40 milligrammes de nicotine.
  • Le mégot d'une cigarette peut contenir de 4 à 8 milligrammes selon la longueur du mégot et le contenu de la cigarette d'origine. Les mégots de cigarettes contiennent une quantité de tabac trompeusement importante par rapport à la taille du mégot, car le fait de fumer concentre une partie de la nicotine contenue dans le mégot.
  • Le tabac à mâcher contient environ 6 à 8 mg de nicotine par gramme.
  • Le tabac à priser contient environ 12 à 17 mg de nicotine par gramme.
  • Un chien de 5 Kilos n'aurait besoin de manger que 2 à 4 cigarettes pour présenter des signes de toxicité. Vous devez noter que même après avoir fumé, le tabac conserve une quantité importante de résidus de nicotine.

Ce qu'il faut surveiller

Les signes cliniques de toxicité dépendent de la quantité et du type de nicotine ingérée par rapport au poids corporel de votre chien. Les signes de toxicité dépendent de la dose et commencent généralement dans l'heure qui suit l'ingestion. De nombreux chiens vomissent naturellement après l'ingestion.

Lorsque de grandes quantités sont consommées, les effets peuvent être mortels, mais même de petites quantités peuvent provoquer des symptômes. Sans traitement, la toxicité de la nicotine peut entraîner une paralysie des muscles respiratoires et votre chien peut mourir d'une incapacité à respirer, parfois en quelques heures. Si votre chien présente l'un des symptômes suivants, appelez votre vétérinaire.

  • Tremblements
  • Faiblesse
  • Trébuchement et/ou incoordination
  • Dépression
  • Hyperactivité
  • Léthargie (à fortes doses)
  • Respiration rapide ou difficulté à respirer
  • Bave excessive
  • Les élèves dilatés
  • Vomissements
  • Diarrhée
  • Saignements possibles
  • Effondrement
  • Bradycardie (rythme cardiaque lent), tachycardie (rythme cardiaque élevé) et/ou arythmies cardiaques

Diagnostic de la toxicité de la nicotine chez le chien

Le diagnostic de la toxicité de la nicotine est généralement basé sur des antécédents d'exposition ou de consommation de produits à base de nicotine et sur le développement de signes de toxicité.

Des tests avancés peuvent être effectués pour confirmer l'exposition, si nécessaire, mais cela n'est pas fait de manière systématique. La nicotine peut être détectée dans le sang, l'urine et le contenu de l'estomac. Certains laboratoires de diagnostic humain et vétérinaire peuvent effectuer ces tests de confirmation.

Traitement de la toxicité de la nicotine chez le chien

  • Le traitement immédiat consiste à réduire la quantité de nicotine dans l'estomac tout en gardant votre chien en vie jusqu'à ce que le corps élimine la nicotine. Malgré le traitement, certains chiens qui ont ingéré de grandes quantités de nicotine peuvent ne pas survivre.
  • Votre vétérinaire peut prendre l'une des mesures suivantes
  • Induction de vomissements si vous avez été témoin de l'ingestion de nicotine et que le chien est en état d'alerte. Demandez conseil à votre vétérinaire. Il est recommandé de NE PAS utiliser d'antiacides car l'acide de l'estomac aide à diminuer l'absorption de la nicotine.
    Si l'exposition a été cutanée, il est recommandé de donner immédiatement un bain au chien en utilisant un savon doux pour la vaisselle.
  • Un pompage de l'estomac (lavage gastrique) peut être recommandé si de grandes quantités ont été ingérées.
  • Des doses répétées de charbon actif sont utilisées pour réduire davantage l'absorption de nicotine.
  • Un ventilateur pour aider à la respiration jusqu'à ce que la toxine puisse être éliminée de leur système pour les chiens gravement atteints.
  • Les liquides intraveineux aident à améliorer l'élimination de la nicotine.
  • D'autres soins de soutien, si nécessaire, comme l'oxygène, les médicaments contre les crises d'épilepsie comme le diazépam (valium, sous avis médical).

Pronostic

Le pronostic est bon lorsque de petites quantités de nicotine sont ingérées et que le traitement est rapide et agressif. Le pronostic est mauvais en cas d'ingestion importante. Si un chien survit aux quatre ou cinq premières heures, le pronostic est considéré comme bon. La plus grande partie de la nicotine est éliminée de l'organisme dans les 16 à 20 heures.

Soins à domicile

  • En cas d'ingestion de nicotine, l'induction de vomissements peut prévenir les signes toxiques d'un empoisonnement à la nicotine. Consultez votre vétérinaire ou le service d'urgence local pour obtenir des instructions sur la façon de provoquer des vomissements à domicile.
  • Une fois que les signes de toxicité de la nicotine se sont développés, le traitement à domicile n'est pas efficace et un traitement immédiat par un vétérinaire est encouragé.

Soins préventifs

La meilleure prévention consiste à éliminer la source de la nicotine. Gardez les cigarettes, les cigares et tous les produits à base de nicotine hors de la portée de vos chiens. Cela inclut les cendriers, les gommes à la nicotine mâchées et les patchs à la nicotine usagés.

N'oubliez pas que même les cendres et les produits usagés contiennent encore des résidus de nicotine. La quantité d'ingestion requise pour la toxicité est beaucoup plus élevée que pour le produit inutilisé, mais le potentiel de toxicité est toujours présent.

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