La nicotine, issue des plantes du tabac est un alcaloïde toxique pour l'humain et le chien, elle est utilisée en médecine et comme insecticide. Elle se trouve dans diverses sources, principalement les cigarettes, les cigares, le tabac à priser, le tabac à mâcher, le chewing-gum à la nicotine, les inhalateurs de nicotine, les patchs à la nicotine, les vaporisateurs nasaux à la nicotine.

Cependant, le fait qu'à elle soit un poison extrêmement toxique est souvent passé sous silence. Peu de gens savent qu'elle est est issue des plantes à partir desquelles on en tire le poison vendu dans le commerce sous forme de pesticides.

 

Tout comme l'alcool elle est toxique pour l'homme si elle est ingérée en quantité suffisante, de nombreux enfants se retrouvent dans les salles d'urgence chaque année après avoir mangé des mégots. Ironiquement, la diarrhée, les étourdissements et les nausées qui frappent les gens après avoir fumé leur première cigarette sont en fait un cas très bénin d'empoisonnement à la nicotine. Par conséquent comme les noix de macadamia, elle peut être bien plus dangereuse pour les chiens et les chats.

Par inhalation, la nicotine est rapidement absorbée par les capillaires sanguins des poumons du chien, passe par le cœur sans passer par le foie (pas de filtration) et ensuite passe la barrière hémato-encéphalique pour atteindre le cerveau en quelques secondes (flash).

La nicotine a une demi-vie de deux heures dans le sang, c’est le foie qui dégrade cette molécule.

Je rappelle la définition de demi-vie: c’est le temps nécessaire pour une substance pour perdre la moitié de son activité pharmacologique ou physiologique.

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La nicotine est également toxique pour nos animaux domestiques

Ses sources les plus fréquentes se retrouvent dans les produits du tabac comme, les mégots et même les gommes et les patchs. Certains animaux domestiques sont attirés par des produits comme le tabac à mâcher, qui sont aromatisé au miel, la mélasse, les sirops et autres sucres.

Le niveau de nicotine toxique chez les chiens est de 5 milligrammes de nicotine par livre de poids corporel (500g). Chez les chiens, 10 mg/kg est potentiellement mortel.

Voici quelques exemples de produits à base de nicotine et leur contenance :

  • Une cigarette contient de 15 à 25 milligrammes de nicotine selon la marque.
  • Les timbres à la nicotine en contiennent entre 8 et 114 milligrammes.
  • La gomme à la nicotine en contient environ 2 à 4 milligrammes par pièce.
  • Chaque cartouche de cigarette électronique contient de 6 à 24 mg de nicotine.
  • Les inhalateurs de nicotine contiennent environ 4 mg par bouffée ou 10 mg par cartouche.
  • Les vaporisateurs nasaux contiennent environ 80 à 100 milligrammes par bouteille ou 0,5 milligramme par vaporisation.
  • Un cigare en contient environ 15 à 40 milligrammes.
  • Le mégot d'une cigarette peut contenir de 4 à 8 milligrammes selon la longueur du mégot et le contenu de la cigarette d'origine. Les mégots de clopes contiennent une quantité de tabac trompeusement importante par rapport à la taille du mégot, car le fait de fumer concentre une partie de la nicotine contenue dans le mégot.
  • Le tabac à mâcher en contient environ 6 à 8 mg par gramme.
  • Le tabac à priser en contient environ 12 à 17 mg par gramme.
  • Un toutou de 5 Kilos n'aurait besoin de manger que 2 à 4 cigarettes pour présenter des signes d'intoxication. Vous devez noter que même après avoir fumé, le tabac conserve une quantité importante de résidus de nicotine.

Ce qu'il faut surveiller

Les signes cliniques d'intoxication dépendent de la quantité et du type de nicotine ingérée par rapport au poids corporel de votre animal de compagnie. Les signes de toxicité dépendent de la dose et commencent généralement dans l'heure qui suit l'ingestion. De nombreux chiens et chats vomissent naturellement ensuite.

Consommée en grande quantité, l'animal de compagnie peut être pris de convulsions et les effets peuvent être mortels, mais même de petites quantités peuvent provoquer des symptômes et être un danger. Sans traitement, la toxicité de la nicotine peut entraîner une paralysie des muscles respiratoires, des convulsions et votre animal peut mourir d'une incapacité à respirer, parfois en quelques heures. Si votre fidèle ami présente l'un des symptômes suivants, c'est une urgence, appelez votre vétérinaire, le danger d'un coma est proche.

  • Tremblements
  • Faiblesse
  • Trébuchement et/ou incoordination
  • Dépression
  • Hyperactivité
  • Léthargie (à fortes doses)
  • Respiration rapide ou difficulté à respirer
  • Bave excessive
  • Les élèves dilatés
  • Vomissements
  • Diarrhée
  • Saignements possibles
  • Effondrement
  • Bradycardie (rythme cardiaque lent), tachycardie (rythme cardiaque élevé) et/ou arythmies cardiaques
  • Coma

Diagnostic de la toxicité de la nicotine chez le chien

Le diagnostic de la toxicité à l'acide nicotinique est généralement basé sur des antécédents d'exposition ou de consommation de produits nicotineux et sur le développement de signes de toxicité.

Des tests avancés peuvent être effectués pour confirmer l'exposition, si nécessaire, mais cela n'est pas fait de manière systématique. La nicotine peut être détectée dans le sang, l'urine et le contenu de l'estomac. Certains laboratoires de diagnostic humains et vétérinaires peuvent effectuer ces tests de confirmation.

Traitement de la toxicité nicotinique chez le chien

Le traitement immédiat consiste à réduire la quantité de nicotine dans l'estomac tout en gardant votre animal en vie jusqu'à ce que le corps élimine la nicotine. Malgré le traitement, certains chiens qui en ont ingéré une grande quantité peuvent ne pas survivre.

Votre vétérinaire peut prendre l'une des mesures suivantes :

  • Induction de vomissements si vous avez été témoin de l'absorption et que l'animal est en état d'alerte. Demandez conseil à votre vétérinaire. Il est recommandé de NE PAS utiliser d'antiacides car l'acide de l'estomac aide à diminuer l'absorption de la nicotine.
  • Si l'exposition a été cutanée, il est recommandé de lui donner immédiatement un bain en utilisant un savon doux pour la vaisselle.
  • Un pompage de l'estomac (lavage gastrique) peut être recommandé si de grandes quantités ont été ingérées.
  • Des doses répétées de charbon actif sont utilisées pour réduire davantage l'absorption de nicotine.
  • Un ventilateur pour aider à la respiration jusqu'à ce que la toxine puisse être éliminée de leur système pour les animaux de compagnie gravement atteints.
  • Les liquides intraveineux aident à améliorer l'élimination.
  • D'autres soins de soutien, si nécessaire, comme l'oxygène, les médicaments contre les crises d'épilepsie comme le diazépam (valium, sous avis médical).

Pronostic

Le pronostic est bon lorsque de petites quantités de nicotine sont ingérées et que le traitement est rapide et agressif. Le pronostic est mauvais en cas de quantités importantes ingérées. Si un chien survit aux quatre ou cinq premières heures, le pronostic est considéré comme bon. La plus grande partie de la nicotine est éliminée de l'organisme dans les 16 à 20 heures.

Soins à domicile

  • En cas d'ingestion d'acide nicotiniaue, faire vomir peut prévenir les signes toxiques d'un empoisonnement. Consultez votre vétérinaire ou le service d'urgence local pour obtenir des instructions sur la façon de faire vomir votre animal à domicile.
  • Une fois que les signes de toxicité se sont développés, le traitement à domicile n'est pas efficace et un traitement immédiat par un vétérinaire est encouragé.

Soins préventifs

La meilleure prévention consiste à éliminer la source de la nicotine. Gardez les mégots, les cigares et tous les produits à risque hors de la portée de vos animaux de compagnie. Cela inclut les cendriers, les gommes à la nicotine mâchées et les patchs usagés.

N'oubliez pas que même les cendres et les produits usagés contiennent encore des résidus. La quantité requise pour la toxicité est beaucoup plus élevée que pour le produit inutilisé, mais le potentiel de toxicité est toujours présent.

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