Vous avez peut-être entendu dire que les glucides sont mauvais pour les chiens, mais il s'avère que si vous interdisez totalement les glucides de l'alimentation de votre chien, vous risquez de le priver de plusieurs sources de glucides sains. Bien que les glucides ne sont pas vraiment essentiels pour le chien. En fait, certains glucides sont même recommandés par les vétérinaires.

Bien que les glucides sains puissent être un bon choix pour de nombreux chiens, il n'y a pas toujours le meilleur choix pour tous les chiens en raison de facteurs individuels.

Un mot sur les glucides

Bien que les chiens n'aient pas d'exigences strictes en glucides dans leur alimentation, ils peuvent bien tolérer les glucides tant qu'ils sont donnés en quantités modérées. Les chiens peuvent digérer les glucides et ils sont mieux équipés pour le faire que les loups.

Il n'y a pas si longtemps, une étude menée par l'Université d'Uppsala en Suède a révélé que les chiens avaient entre 4 et 30 copies du gène codés pour l'amylase, l'enzyme spéciale responsable de la dégradation de l'amidon, tandis que les loups, eux, ne possèdent que deux copies de ce gène (Axelsson et al. 2013).

Il est important de reconnaître que la plupart des aliments pour chiens commerciaux contiennent une sorte de glucides. Ces glucides sont finalement ce qui empêche les consommateurs d'acheter un sac de poudre. Si les croquettes d'un chien ont une forme et une texture distinctives, c'est grâce aux glucides qui amalgament le tout. Imaginez faire un lot de biscuits sans farine ni aucun type d'amidon qui pourrait lier le tout ensemble. Vous finiriez par être incapable de créer une forme !

Même les régimes sans céréales contiennent certains types de glucides. C'est un mythe courant que les régimes sans céréales pour chiens ne contiennent pas de glucides. Ces régimes ne contiennent tout simplement pas de céréales, mais la plupart d'entre eux comprennent des féculents tels que les pommes de terre, les patates douces, les pois ou le tapioca. Les amidons sont également des glucides, mais ils sont digérés plus lentement car ils doivent être décomposés par l'enzyme amylase (produite par le pancréas du chien) avant de pouvoir être absorbés.

Comme pour presque tout dans la nature, il existe de bons glucides et de mauvais glucides. Certains glucides ont un index glycémique élevé, ce qui signifie qu'ils ont tendance à faire augmenter la glycémie, tandis que d'autres peuvent être plus bénéfiques.

Glucides à indice glycémique élevé

Les glucides à indice glycémique élevé sont simplement des glucides qui provoquent une augmentation rapide de la glycémie après leur consommation. Contrairement aux glucides à faible indice glycémique qui sont digérés lentement entraînant une augmentation progressive de la glycémie, les glucides à indice glycémique élevé sont rapidement digérés et connus pour provoquer des pics brusques de sucre dans le sang.

Selon une étude, une augmentation rapide de la glycémie après les repas contribue à un stress oxydatif élevé qui conduit à un état d'inflammation chronique de bas grade. L'inflammation chronique de bas grade fait des ravages insidieusement au niveau cellulaire. Cela peut prendre des années avant qu'une inflammation de bas grade ne crée des problèmes, mais quand c'est le cas, des maladies telles que les allergies, les maladies auto-immunes, le diabète, les troubles gastro-intestinaux, les maladies cardiaques et même le cancer peuvent soulever la tête laide.

Des exemples de glucides à indice glycémique élevé souvent trouvés dans les aliments pour chiens comprennent le maïs, le sucre, le blé, le riz blanc et les pommes de terre blanches. De nombreux glucides à indice glycémique élevé sont des grains « raffinés » qui ont été moulus, entraînant la perte des contenus les plus nutritifs : fibres alimentaires, fer et vitamines B.

Cependant, tous les glucides à indice glycémique élevé ne doivent pas être évités. Il existe plusieurs aliments à indice glycémique élevé qui peuvent être bénéfiques car ils contiennent des quantités relativement faibles de glucides, ce qui signifie moins de risques de pics de glycémie.

Glucides aux propriétés antioxydantes

Alors que plusieurs glucides à indice glycémique élevé contribuent à un stress oxydatif élevé, il existe des glucides qui ont en fait l'effet inverse, fournissant des propriétés antioxydantes. La plupart de ces glucides sont des phytonutriments, essentiellement des composés végétaux connus pour contenir des nutriments sains.

En plus de leurs propriétés antioxydantes, les phytonutriments aident à renforcer le système immunitaire du chien, à réparer les dommages des radicaux libres dus aux toxines et à prévenir le cancer. Si les chiens n'ont pas besoin de phytonutriments pour survivre, ils méritent d'être ajoutés au régime en raison de leurs bienfaits, expliquent le vétérinaire Jean Dodds et Diana Laverdure dans le livre « Canine Nutrigenomics ».

Des exemples de bons glucides comprennent les fruits frais comme les pommes, les bananes, les baies, le cantaloup et la pastèque. Bien que ces fruits puissent sembler sucrés, ils contiennent des fibres qui ralentissent la digestion et, par conséquent, le sucre qu'ils contiennent est libéré lentement dans la circulation sanguine.

D'autres bonnes sources de glucides sains pour les chiens sont plusieurs légumes tels que le brocoli, le chou-fleur, le chou, le chou frisé, les pois, les pois chiches et les haricots rouges. Parmi les céréales, le quinoa, le sorgho et le millet sans gluten peuvent également être bénéfiques.

La plupart des légumes doivent être cuits pour être correctement digérés. Pour obtenir tous les avantages, vous devez utiliser des fruits et légumes biologiques. Les aliments contenant des pesticides ou des aliments génétiquement modifiés iront à l'encontre de l'objectif de servir des aliments sains.

Avertissement

Comme pour presque tout dans la nature, il y a toujours des exceptions à toute règle. Il y a des chiens qui, à un moment de leur vie, peuvent bénéficier de l’ajout de glucides (même certains des glucides à index glycémique élevé) et des quantités modérées de glucides peuvent en fait être bénéfiques pour la plupart des chiens car ils peuvent être une bonne source de potassium, antioxydants et fibres.

Par exemple, certains chiens souffrant de problèmes digestifs peuvent bénéficier d'un régime à base de pommes de terre blanches en raison de leur facilité de digestibilité. Les chiens souffrant de diarrhée peuvent bénéficier d'un régime temporaire composé de riz et de poulet bouilli pour raffermir les selles. D'autres sources de fibres telles que le blé, le son d'avoine, la pulpe de battage et la fibre de pois peuvent également être utiles pour réguler les temps de transit de l'intestin du chien.

D'un autre côté, il y a des chiens qui se débrouillent le mieux avec une alimentation aussi faible que possible en glucides comme les chiens souffrant de diabète et de cancer. Chaque chien est différent et le régime qui est bon pour un chien peut être nocif pour un autre. En règle générale, cependant, considérez que les régimes qui sont formulés pour contenir des quantités excessives de glucides ne seront probablement pas bénéfiques.

Si vous souhaitez ajouter de bons glucides à l'alimentation de votre chien ou si votre chien souffre d'un problème de santé et a besoin de conseils sur les aliments à nourrir, le mieux est de consulter un vétérinaire spécialisé en nutrition. Recherchez un nutritionniste vétérinaire certifié pour vous aider à faire les meilleurs choix alimentaires en fonction des traits uniques de votre chien.

Une petite quantité de fibres (moins de 5 pour cent) qui contient à la fois des fibres à fermentation rapide et lente est recommandée dans les aliments pour animaux de compagnie en bonne santé... Un excès de fibres peut avoir des effets indésirables.

Références :

  • Small Animal Clinical Nutrition, The Mark Morris Institute (MMI)
  • CANINE NUTRIGENOMICS : THE NEW SCIENCE OF FEEDING YOUR DOG FOR OPTIMUM HEALTH, By W. Jean Dodds, DVM, Diana Laverdure
  • Whole Dog Journal, Carbohydrates and Your Dog’s Digestive System

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