Dressage : Peut-on éduquer son chien avec un collier de rappel ?

Le 15 décembre 2022 , mis à jour le 15 décembre 2022 - 15 minutes de lecture
collier electronique pour chien, est-ce utile ?

Les nouvelles technologies ont touché tous les aspects de notre vie. Les appareils intelligents nous rendent la vie plus confortable en nous faisant gagner du temps sur des activités autrefois considérées comme routinières. Le dressage des chiens est un domaine qui n’a pas été épargné, depuis l’avènement de dispositifs tels que les colliers électroniques.

Les professionnels de l’éducation canine intègrent ces dispositifs aux anciennes méthodes éprouvées, ce qui permet d’accroître l’efficacité de la formation des chiens et de développer de nouvelles techniques pour aider à corriger le comportement des chiens.

L’évolution du collier électrique pour chien

Il faut dire que le premier collier électrique pour chien a été développé par un éthologue soviétique dans les années 50 ; il était encombrant, sa puissance était hasardeuse, avait une faible portée et son autonomie était limitée. Dès le début de la production de masse aux États-Unis, les colliers électriques ont commencé à évoluer considérablement pour s’adapter aux différentes tâches des maîtres-chiens, ils sont devenus plus pratiques, fonctionnels et fiables.

À l’origine, les dispositifs ont été conçus pour les chiens sportifs et de travail, principalement pour la chasse. Ces races sont souvent incontrôlables lorsqu’elles sentent une proie, et seul un choc électrique peut les arrêter.

Où et comment ces dispositifs sont-ils utilisés aujourd’hui ?

Tout maître-chien sait que l’on ne peut enseigner ou sevrer un chien de quelque chose que par le biais du dressage, qui est toute une série d’activités éducatives visant à acquérir et surtout à consolider des réflexes conditionnés.

Chaque race a une constitution génétique, certaines sont plus amicales et affectueuses, d’autres ne peuvent pas être laissées seules, d’autres encore ont de bons instincts ou sont prédisposées à la défense. En général, ces qualités sont transmises génétiquement, contrairement aux réflexes conditionnés que chaque individu acquiert par l’expérience.

C’est pourquoi il n’est pas important pour un chien de sauvetage d’avoir également les compétences d’un chien pour non-voyant ou d’un chien de défense, mais toutes ses compétences sont essentielles pour survivre dans une situation d’urgence. Les colliers électroniques permettent d’accélérer le développement du réflexe conditionné nécessaire pour certaines actions ou commandes. Mais chaque chose en son temps.

Le dressage a beaucoup progressé grâce au travail de comportementalistes célèbres qui ont découvert une approche systématique du comportement des animaux, y compris des chiens. L’étude du comportement des chiens, l’identification des réflexes non conditionnés ainsi que les expériences ont permis aux maîtres-chiens et aux éducateurs canins modernes de développer des techniques efficaces et de dresser les chiens à différentes fins.

Aujourd’hui, ces connaissances de base, associées à l’utilisation d’un collier électronique, permettent même au propriétaire moyen d’un chien de dresser son chien aussi bien qu’un maître-chien professionnel. Mais toujours en suivant les conseils de l’éducateur canin.

À titre d’exemple, l’expérience menée par Martin Seligman en 1967 a clairement démontré que si un animal pouvait contrôler et prévenir un choc électrique, la capacité d’apprentissage et, par conséquent, les chances d’acquérir et de maintenir un réflexe conditionné étaient accrues, car les chiens ne pouvaient pas développer ce qu’il a appelé « l’impuissance acquise ».

Les colliers électroniques donnent aux chiens la possibilité de contrôler et de prévoir leur punition, ce qui permet de comprendre la relation de cause à effet et de corriger le réflexe conditionné. Il convient de mentionner que l’impuissance acquise peut se produire dans le cadre du dressage des chiens si des friandises sous forme de récompenses sont utilisées comme incitation positive.

Les colliers électroniques sont-ils des « tortures » pour les chien ?

L’utilisation du collier électronique est souvent controversée. À ce jour, on peut identifier deux grands spécialistes de l’entraînement des chiens au collier électronique, dotés d’une vaste expérience : Bart Bellon et Helmut Reiser. Selon eux, l’aura de danger qui s’est créée autour de l’appareil est le résultat d’une incompréhension totale des bases de la formation et de la mauvaise utilisation de ces appareils. « Les gens avaient l’habitude de compter avec des billes, puis avec des calculatrices, maintenant avec des ordinateurs, bien qu’il y ait encore une opinion selon laquelle les machines informatiques font plus de mal que de bien, je pense que tout est une question de compétence de l’utilisateur » – une citation qui décrit le mieux tous les mythes entourant l’utilisation des colliers électroniques pour chiens.

Le Dr Reiser a mis au point de nombreuses techniques efficaces qui ont été utilisées pour dresser des chiens d’assistance dans le monde entier, notamment l’utilisation de colliers électriques. Un accent particulier est mis sur les bases de la défense, qui permettent aux chiens d’apprendre à défendre leur maître lors des exercices d’entraînement. De nombreuses vidéos de formation ont été produites et des livres écrits sur le sujet, mais la méfiance à l’égard de ces appareils s’apparente à la croyance en une terre plate face aux découvertes astronomiques du XXIe siècle.

La plupart des types de colliers électroniques ont plusieurs types d’action, le plus souvent deux ou trois : le son, la vibration et l’électricité. La connexion entre le collier (récepteur) et la télécommande (émetteur) se fait par ondes radio, comme dans les radios portables. Le récepteur possède des points de contact sous forme de deux électrodes qui transmettent les impulsions électriques. Une alerte sonore est émise par un microphone et des vibrations sont transmises par le boîtier. Celle-ci est contrôlée par une télécommande spéciale. Grâce à la télécommande, les laisses, les clôtures et les traceurs ne sont plus du tout nécessaires.

L’expérience a montré que chaque chien est mieux éduqué à un âge précoce (tout comme les enfants), il est donc important de commencer à établir des réflexes conditionnés stables aux stimuli le plus tôt possible, ce qui inclut des éléments de formation aussi difficiles que les commandes vocales. Il est donc important de décider très tôt des comportements ou des compétences que vous souhaitez enseigner à votre chien.

En plus de la méthode d’entraînement par contraste, les associations négatives peuvent être renforcées par des stimuli actifs, comme l’augmentation de la puissance de la stimulation électrique. Cette méthode est particulièrement efficace si l’animal réagit de manière inappropriée au renforcement positif sous la forme d’un animal de compagnie ou d’une friandise. Une fois que vous avez obtenu l’action désirée de la part du chien, vous pouvez arrêter la stimulation. Dans les cas où le chien a été dressé pour une certaine action mais refuse de la faire, il convient de recourir à la correction comportementale. Mais cela ne se fait pas n’importe comment.

Quel sens les éducateurs canins donnent-ils au mot « correction » ? La correction est une gêne assez tangible qu’un animal ressent si un ordre n’est pas obéi.

Formation des chiens par une méthode de contraste.
Formation des chiens par une méthode de contraste.

Comment dresser un chien avec un collier électronique ?

Les chiens sont sans doute les animaux de compagnie les plus populaires, surtout ceux capables d’accomplir des tâches que les autres types d’animaux ne peuvent pas accomplir. L’obéissance et les tâches orientées vers un objectif sont obtenues par un entraînement approprié et progressif. Les chiens peuvent remporter des prix dans diverses expositions canines, garder des maisons, aider à la chasse et peuvent également jouer un rôle dans le sauvetage et l’application de la loi.

Examinons les premières étapes de l’entraînement avec les du collier électronique pour certaines tâches.

Pour commencer, il est important de comprendre que « tout appareil moderne n’est pas une panacée ». Si vous pensez qu’en achetant un collier électronique, vous pouvez immédiatement sevrer votre chien de ses mauvaises habitudes en appuyant sur un bouton rouge, vous vous trompez. Une telle approche a pour effet de rendre l’animal instable sur le plan émotionnel et, surtout, de l’empêcher d’apprendre à réagir correctement aux stimuli environnementaux.

Le but principal de tout collier est de corriger le comportement, et non de punir physiquement. C’est pourquoi il est important de connaître les méthodes de base de l’entraînement par contraste progressif. Cela permet au chien d’apprendre une multitude de compétences ou de se défaire de mauvaises habitudes, dont certaines peuvent être néfastes.

Les comportementalistes ont montré qu’il faut environ 200 répétitions pour qu’un animal acquière un réflexe conditionné. Cependant, plus le système nerveux est intelligent et complexe, plus l’apprentissage est rapide.

Au début de l’entraînement, il est recommandé de ne pas dépasser 2 ou 3 séances de 40 minutes par semaine. Lorsque les résultats commencent à apparaître, une heure peut être ajoutée aux séances. Une approche étape par étape permet à l’animal de comprendre plus rapidement les exigences de son maître.

Une caractéristique importante de l’utilisation des colliers électroniques pour le dressage des chiens est la prise en charge de plusieurs canaux (fréquences), ce qui permet de dresser plusieurs animaux en même temps.

Visionnez cette Entrevue avec Bart Bellon sur la méthode d’entrainement au collier électronique. présentée ci-dessous. (Durée 1:00:24).

Différents types de colliers électroniques

Examinons maintenant les principales approches et combinaisons de colliers. Pour ce faire, prenons l’exemple d’un collier électronique standard avec 3 types de stimuli. Le signal sonore sera un stimulus conditionné (neutre), il est donc utilisé pour construire correctement une relation de cause à effet. Une vibration ou une stimulation électrique peut être classée comme un stimulus non conditionné, provoquant la production d’un réflexe conditionné.

S’il n’y a que des vibrations et du courant dans l’appareil, vous pouvez utiliser les vibrations comme stimulus neutre et cela ne changera pas la situation, même avec les modèles de colliers électroniques son+vibration.

La clé est de comprendre à quoi le stimulus neutre sera associé. Chaque collier électronique a des caractéristiques différentes, le plus avancé technologiquement étant le collier programmable, qui mémorise les réglages de chaque canal individuellement. Les principaux paramètres techniques sont la puissance de l’électrostimulation, l’intensité des vibrations et le volume sonore (mais hélas, les fabricants prévoient rarement un réglage du son).

Si vous pensez qu’un chien ne sera pas affecté par un tel instrument, c’est une idée fausse. Chaque chien a son propre seuil de sensibilité et le choix de la puissance doit donc être fait avec précaution, en commençant par le réglage le plus bas pour voir lequel produira la réponse souhaitée. Il arrive qu’un animal n’ait vraiment aucune réaction, le plus souvent en raison du modèle et du sous-poil épais. Les points de contact doivent toucher le cou et le collier doit être bien ajusté mais ne doit pas être trop serré, ce qui entraînerait une gêne.

Une fois que tout est installé et réglé, la formation peut commencer. Un autre aspect de l’entraînement consiste à habituer l’animal à le porter. Ceci est particulièrement vrai si le collier électronique doit être utilisé pour les futures promenades au lieu d’une laisse.

utilisation du collier de rappel sans laisse
La laisse sera bientôt superflue

Premières leçons avec un collier électronique

Les premières leçons se font de préférence dans un environnement familier. Pendant plusieurs semaines, n’exigez pas trop de votre animal. Lorsque vous pratiquez une technique, utilisez la méthode classique de la carotte et du bâton, où le bâton est le collier électronique et la carotte une friandise, un animal de compagnie ou un jeu de balle. Il faut comprendre que pour obtenir un résultat efficace, l’effet négatif doit être plus important que l’effet positif, mais cela ne doit pas être considéré comme une mauvaise chose. Le chien doit être motivé pour montrer le comportement requis. Peu importe si c’est « Viens ici » ou si c’est stimulation pour une course d’obstacles.

Chaque élément du dressage des chiens avec collier électronique doit commencer par une explication de ce que le dresseur veut obtenir. Un avertissement sonore ou une vibration peuvent être utilisés pour attirer l’attention, ce qui permet très souvent d’augmenter la concentration.

Bart Bellon recommande d’utiliser une laisse ou un traceur pour secouer le chien pour commencer. Une fois que l’animal a appris à percevoir ces stimuli, le collier électrique peut être introduit à des seuils de force minimaux. Par exemple, pour apprendre à un chien à ne pas s’éloigner de son maître, on utilise d’abord une longue laisse, puis on applique le collier électronique. Le chien se moque de la disparition de la laisse, il y a un stimulus inconditionnel qui lui fait savoir qu’il est temps de revenir, le maître peut m’atteindre même à cette distance.

Cette approche est très utile pour l’entraînement professionnel des races de chiens d’arrêt comme le Braque allemand ou le Setter, parce qu’ils acquièrent le réflexe fort et conditionné de rester près de leurs propriétaires, ce qui joue un rôle clé pendant la chasse.

Il peut également arriver que le chien refuse d’obéir à un ordre, même après une approche correcte. Dans ce cas, n’augmentez en aucun cas le niveau d’exposition. Le collier électronique offre de grandes possibilités de dressage, mais il fera plus de mal que de bien si le chien ne vous reconnaît pas comme son maître. D’autres raisons peuvent être le manque de motivation, un malaise, la peur ou de simples malentendus.

Attention, ceci s’applique spécifiquement au dressage, car il existe un type de collier électrique destiné à un but précis – sevrer un chien de ses aboiements. Leurs spécificités et applications diffèrent des colliers électroniques classiques, mais nous en parlerons dans un prochain article.

Voici quelques autres exemples de l’utilisation d’un collier électronique dans le cadre d’une formation. Si vous devez choisir entre des modèles avec uniquement des vibrations ou une stimulation électrique, il est préférable de pencher pour ces derniers. Cela peut empêcher certaines situations critiques de se produire. Imaginez qu’un animal de compagnie se jette sur un chat ou devienne agressif envers un humain, la première chose à faire est de réagir rapidement afin d’éviter les accidents.

C’est pourquoi les fabricants fournissent des niveaux de puissance maximum pour différents chiens et différents seuils de sensibilité. Même le choc le plus fort réveillera immédiatement un chien excitable ou l’empêchera d’attaquer un humain. Ce sont, bien sûr, des mesures extrêmes, mais elles sont très efficaces. Il est toutefois important d’en connaître les répercutions sur l’animal. D’où l’importance de suivre des cours d’éducation canine.

Il existe un autre problème auquel sont confrontés les promeneurs de chiens : de nombreux animaux de compagnie aiment ramasser toutes sortes de saletés sur le sol, qui sont parfois utilisées par ceux que l’on appelle les chasseurs de chiens. Pour rendre les choses plus sûres pour le chien, il convient d’utiliser la méthode de formation par contraste avec le renforcement du lien associatif.

Si le chien court après le chat ou essaie de ramasser une charogne sur le sol, émettez un avertissement sonore ou une vibration. S’il ne comprend pas, donnez-lui une légère stimulation électrique. Il finira par corriger ses réflexes conditionnés avec un stimulus neutre (un son ou une vibration). Il saura désormais que poursuivre le chat est mauvais, que mâcher une nourriture inconnue n’est pas une option et que les expériences négatives doivent être évitées. Plus cela se produit souvent, plus vite le chien prendra de bonnes habitudes ou apprendra de nouvelles compétences. Renforcez les bons comportements en le félicitant et vous serez satisfait des résultats.

Des conséquences désagréables dues à de « mauvaises habitudes ».

Notre équipe vous souhaite de réussir votre formation, de ne pas avoir peur des mythes et des préjugés associés aux colliers électroniques et de ne pas oublier qu’un chien bien éduqué est une véritable fierté pour son propriétaire. Merci de votre attention, nous espérons que cet article vous a été utile et que nous avons pu présenter les étapes initiales du dressage des chiens avec collier électronique d’une manière facile à comprendre.

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