Comment traiter une dégénérescence discale chez le chien

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La maladie des disques intervertébraux chez le chien : à quoi faut-il s’attendre ?

Si votre chien rencontre un problème de disques intervertébraux, vous avez probablement une foule de questions sur les options de traitement, les coûts, les chances de guérison et plus encore. Dans cette article, nous exposerons certaines des options qui s’offrent à vous (ainsi que leurs avantages et inconvénients). Les douleurs dorsales du chien peuvent être une expérience déchirante pour vous et votre animal, et malheureusement, la discopathie intervertébrale est un problème assez courant chez le chien. Cette maladie affecte les disques amortisseurs situés entre les vertèbres (os) de la colonne vertébrale de votre chien.

Comment les problèmes de dos se produisent-ils chez le chien ?

Tout comme nous, les disques intervertébraux d’un chien se dégradent avec le temps et éventuellement, le disque peut contracter une hernie ou se rompre, ce qui fait que le tissu du disque interne fait saillie dans le canal rachidien. Ou bien le disque lui-même peut sortir de sa position normale. Regardez cette illustration qui utilise un beignet de gelée pour expliquer ce qu’il se passe avec le disque vertébral de votre chien.

maladie dégénérative des disques intervertébraux chez le chien

Parfois, cela se produit graduellement, l’ostéoarthrite étant un facteur aggravant. Et d’autres fois, un traumatisme, comme un saut sur un canapé, peut être la cause de la rupture des disques de votre chien. Et parfois, il s’agit d’un scénario combiné. L’adorable teckel de mon amie Nicole avait des problèmes de dos depuis quelques mois avant qu’un faux mouvement lui crée un problème de disque. La blessure de Bogey l’a laissé instable et inconfortable au début, mais en quelques jours, il a été incapable de bouger ses membres ou de contrôler sa vessie.

En plus de la « gelée » interne qui peut pénétrer dans le canal rachidien, votre chien subira également une inflammation qui peut comprimer la moelle épinière et/ou pincer les terminaisons nerveuses, causant de la douleur et éventuellement des problèmes neurologiques, comme ceux que Bogey a connu.

Les signes visuel d’un problème de disques intervertébraux chez le chien

Selon la gravité de la blessure de votre chien, vous pourriez remarquer des signes semblables à ceux énumérés ci-dessous :

  • A une extrémité arrière tremblante et bancale
  • Difficulté à marcher avec les pattes arrières
  • Ne se déplace pas aussi librement que d’habitude
  • Est sensible à la pression sur le dos
  • A un dos arqué
  • A des spasmes musculaires
  • Est paralysé
  • Signale une douleur ou une raideur au dos ou au cou.
  • Est incapable d’uriner normalement.

Les types de chiens affectés par un trouble des disques intervertébraux

Certaines races de petits chiens comme le Shih-Tzus, Beagles, Pékinois, Caniches, Corgis, Bassets et Teckels sont sujettes à de telles blessures. En général, les grandes races de chiens rencontrent moins de problèmes de disques intervertébraux que les petits, mais des chiens plus gros comme les Bergers allemands, les Labradors Retrievers et les Doberman Pinschers sont aussi plus sujets à cette maladie discale.

Comme pour nous, l’obésité augmente considérablement le risque de développer un trouble discal. Si votre chien rencontre un problème de disque, vous devrez prendre un grand nombre de décisions de traitement en peu de temps. Attendre peut entraîner d’autres dommages, comme la rupture d’un disque. Nous essayons de rendre ce processus de décision un peu plus facile en exposant quelques-uns des choix possibles pour traiter un dégénérescence discale chez le chien, en exposant leurs avantages et leurs inconvénients et en vous indiquant ce à quoi vous pouvez vous attendre sur la voie de la guérison.

Traitement conservateur ou chirurgical en cas de trouble discale chez le chien ?

Les progrès de la médecine signifient qu’il existe de nombreuses options pour le traitement et la gestion des douleurs dorsales chez les chiens, incluant l’acupuncture, la rééducation sportive, le traitement au laser, les appareils orthodontiques pour chiens et plus encore. Mais les méthodes à suivre restent soit le repos en cage,  soit la chirurgie pour réparer la discopathie dégénérative qui cause des problèmes à la colonne vertébrale de votre chien. Le choix de la « meilleure » alternative nécessite une analyse coûts / bénéfices / risques.

Repos en caisse pour le traitement d’une discopathie dégénérative chez le chien : pour et contre

Le repos en caisse a l’avantage évident d’éviter que votre chien ne se blesse et d’exposer votre animal aux différents risques qu’implique la chirurgie, comme le risque (quoique faible) d’infection ou d’autres dommages. La chirurgie est un facteur de stress important pour l’organisme, tant pour les chiens que pour les humains. Certains chiens ne sont pas médicalement aptes à passer sous le scalpel. Votre vétérinaire devrait être en mesure de vous indiquer si la chirurgie est une option viable pour votre chien. Le traitement conservateur peut aussi vous faire économiser des milliers d’euros par rapport à la chirurgie. En effet, la chirurgie n’est pas une option financière pour beaucoup, surtout si l’on considère que certains chiens souffrent de multiples pathologies discales au cours de leur vie. En revanche, garder votre chien attaché ou dans une cage pendant des semaines ne sera pas facile pour vous ou votre animal. Et il y a la possibilité que la blessure à la colonne vertébrale de votre chien progresse en raison de dommages plus graves et permanents si vous renoncez à la chirurgie. En règle générale, le confinement en cage est la meilleure option pour les épisodes moins graves d’une hernie discale ou d’un disque bulbeux ou lorsque des restrictions financières ou médicales excluent la chirurgie.

En quoi consiste le repos en cage ?

Lorsqu’il s’agit de repos en cage, il est essentiel de forcer votre chien à se reposer (c.-à-d. ne pas céder à son regard triste). Ne pas le faire peut empêcher la guérison et conduire à une nouvelle dégénérescence de la colonne vertébrale, avec des conséquences encore plus graves. Cette longue période de repos donne au corps de votre chien une chance de calmer les tissus endoloris et enflammés et, espérons-le, permet aux symptômes de s’atténuer et à la guérison de se produire. Votre chien devra se reposer calmement dans une cage pendant environ six à huit semaines. Vous devrez transporter votre chien à l’aller et au retour des pauses pipi et ne permettre qu’un minimum de pas pendant ces pauses. Courir, sauter ou tout autre mouvement de force sont évidemment proscrits. Nous savons que ce n’est pas une mince affaire. Heureusement, il existe de nombreux blogues et articles qui peuvent vous aider, vous et votre chien, à survivre à cette période de confinement. Habituellement, le repos en caisse est jumelé à l’utilisation de médicaments, qui peuvent inclure des stéroïdes, des analgésiques, des relaxants musculaires ou une combinaison de ceux-ci. Mais certains mettent en garde contre les médicaments, soulignant que la douleur reste le seul système d’alarme de votre chien qui l’empêche de bouger de manière néfaste. D’autres remèdes maison pour soulager les maux de dos de votre chien comprennent l’utilisation de la chaleur ou de la thérapie par le froid. Vous pourriez envisager d’appliquer un coussin de gel chauffant et rafraîchissant en alternance ou de donner un bain chaud à votre chien.

Remèdes-Animaux.org ne vend pas de produits pour chiens, mais les articles ci-dessous sont d’excellentes options de traitement pour votre ami à 4 pattes.

2 traitements non invasifs pour les chiens atteints d’un trouble des disques intervertébraux

Ce harnais pour chien offre un soutien et un soulagement de la douleur pour les chiens qui ont de la difficulté à marcher ou qui éprouvent des douleurs liées au mouvement. Il vous permet d’aider votre chien à marcher pour que vous puissiez continuer vos activités quotidiennes ensemble. Ce harnais peut aider les chiens atteints d’un trouble des disques intervertébraux et d’autres problèmes de dos et de pattes.

Si votre chien est atteint d’un trouble des disques intervertébraux, la marche est probablement une lutte. Cette poussette permet à votre chien de sortir et de se promener sans aggraver son état. C’est une excellente option pour sortir votre chien de la maison après une journée de repos en cage.

Intervention chirurgicale de la dégénérescence discale chez le chien : avantages et inconvénients

La chirurgie est généralement la meilleure option pour traiter les problèmes de colonne vertébrale chez le chien lorsque les symptômes évoluent rapidement vers la paralysie, que votre chien n’a pas de sensation de douleur profonde, si votre chien subit des rechutes continuelles, ou lorsque plusieurs semaines de médicaments et de repos en cages ne parviennent pas à restaurer la fonction neurologique et/ou à soulager la douleur.

C’est la solution que Nicole a choisi pour soigner Bogey. La chirurgie de la discopathie dégénérative peut être assez coûteuse, allant d’environ 2 000 € à plus de 8 000 €, et de nombreuses interventions se situent aux alentours de 4 000 €. Le niveau de gravité dépendra, entre autres facteurs, de l’étendue des dommages, de l’endroit où vous habitez et de votre vétérinaire. De plus, il y aura des frais connexes pour une IRM pour déterminer l’étendue des blessures au dos de votre chien, des soins de suivi et peut-être un programme de rééducation pour assurer une bonne récupération et ramener votre animal à la normale.

Dans de nombreux cas, la chirurgie est la meilleure option pour vraiment « réparer » les problèmes discaux de votre chien, mais il est possible que votre vétérinaire ne soit pas en mesure de traiter le problème ou que le problème puisse s’aggraver, surtout si vous avez affaire à de multiples foyers. Cela dit, le pronostic est généralement assez bon pour le traitement chirurgical des maladies discales dégénératives chez le chien. La chirurgie a des résultats plus immédiats que des semaines de repos en caisse, mais cela ne signifie pas nécessairement que vous pouvez contourner le repos en caisse. De nombreux vétérinaires recommandent de garder votre chien de plusieurs semaines à un mois dans une cage à la suite d’une chirurgie afin de limiter le risque de caillot sanguin et de permettre une bonne cicatrisation. Si vous optez pour la voie chirurgicale pour réparer un renflement discal et des nerfs comprimés, sachez que la chirurgie de la colonne vertébrale pour les chiens n’est pas une procédure d’entrée et de sortie. Vous devrez probablement laisser votre chien chez le vétérinaire au moins une nuit et peut-être même plusieurs jours. Pour Nicole, la pire partie du traitement a été qu’elle a dû le laisser dans un hôpital vétérinaire situé à plus d’une heure de route pendant deux semaines. Elle a dit que les visites quasi-quotidiennes et le fait de savoir qu’il était entre de bonnes mains l’a aidée à traverser l’épreuve.

Rétablissement après un trouble discal chez le chien : À quoi s’attendre

Comme un humain qui sort d’une chirurgie, votre chien sera probablement groggy, instable et douloureux dans les 24 heures qui suivent l’opération. Ce sera peut-être difficile, mais vous devrez laisser votre chien chez le vétérinaire pour la nuit et peut-être pour quelques jours ou même des semaines après l’opération. Lorsque vous rentrerez chez vous, vous devrez peut-être administrer des médicaments pour soulager tout inconfort et votre chien devra peut-être passer quelques semaines dans une cage. Limiter le mouvement de votre chien donne au disque rompu réparé chirurgicalement le temps de guérir et à l’inflammation qui peut être à la source du pincement des nerfs une chance de s’apaiser. Cela réduit également le risque de formation d’un caillot sanguin. En plus des pauses sanitaires, votre chien appréciera aussi les exercices de physiothérapie qui peuvent l’aider à se rétablir plus rapidement. Plutôt que de laisser Bogey à l’hôpital pour une thérapie, Nicole a choisi de l’emmener faire des exercices et des étirements avec lui cinq fois par semaine.

Dans combien de temps verrai-je une amélioration après une intervention chirurgicale ?

Dans certains cas, les résultats sont assez immédiats, votre chien paralysé peut sortir du cabinet vétérinaire avec la fonction des pattes restaurée. Mais dans d’autres cas, les progrès sont plus graduels, s’étalant sur plusieurs semaines et même, dans certains cas, sur plusieurs mois. « Je dirais que Bogey s’est rétabli de 90 % à 95 % « , rapporte Nicole, ajoutant qu’il a encore des problèmes d’équilibre de temps à autre et qu’il a de la difficulté à tenir sa jambe vers le haut lorsqu’il urine. L’une des choses les plus surprenantes de toute cette expérience pour elle a été le temps qu’il a fallu pour que la fonction vésicale revienne complètement. « Il n’a pas pu y aller seul pendant environ 1 mois ½ « , explique-t-elle. Dans certains cas, la chirurgie ne parvient pas à résoudre les problèmes de la colonne vertébrale d’un chien et les lésions nerveuses de votre chien peuvent être permanentes. À ce moment-là, vous devrez évaluer la qualité de vie de votre chien. Certains chiens, en particulier les petites races, peuvent encore jouir d’une très bonne qualité de vie. Les chariots à roulettes et les appareils orthopédiques pour chiens peuvent même maintenir votre chien mobile après une blessure à la colonne vertébrale qui laisse le bas du dos paralysé. Mais si votre chien souffre, vous devrez peut-être envisager l’euthanasie.

Comment puis-je empêcher une rechute de problèmes discaux chez mon chien ?

Après une telle épreuve douloureuse, vous ne voudriez pas la faire revivre à votre chien. Bien qu’il ne soit pas nécessaire de traiter votre chien comme s’il était en verre, il y a certaines choses que vous pouvez faire pour prévenir une autre blessure à la colonne vertébrale. « Je pense qu’il est important (surtout pour les teckels) de ne pas les laisser sauter de haut en bas ou sur n’importe quoi, même si vous pensez que ce n’est pas si loin du sol « , recommande Nicole. Elle dit aussi qu’il est important de s’assurer que vous le preniez dans vos bras correctement.

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