Aussi louables que soient les arbres, il y a quelques situations où les chevaux et les arbres ne se mélangent pas. Dans certains cas, les arbres fruitiers ou à noix contribuent aux coliques lorsque les chevaux se gavent de leurs produits. Dans d'autres cas, la chute de branches ou le déracinement d'arbres blessent les chevaux qui se trouvent à proximité.

Les chevaux sont des herbivores qui consomment ou du moins échantillonnent presque toutes les formes de verdure à leur disposition. Si un cheval consomme une plante toxique, les symptômes peuvent aller d'une diarrhée relativement légère à des difficultés respiratoires, une défaillance d'organe et la mort. Les frênes sont couramment présents dans les pâturages pour chevaux car ils sont considérés comme sans danger pour les chevaux.

Les frênes sont un choix populaire pour les pâturages et les installations pour chevaux car ils ne sont pas toxiques pour les chevaux. Les chevaux peuvent consommer les feuilles et l'écorce des frênes sans risque de tomber malade, bien que la plupart des chevaux ne voudront probablement pas manger de frênes à moins qu'il n'y ait très peu de fourrage pour les faire paître.

Fraxinus - feuilles de frêne
Hans / Pixabay

Identifier les frênes

Vous pouvez déterminer si les arbres de votre pâturage sont des frênes en les examinant de près. Les frênes font partie du genre Fraxinus. Ils ont des branches qui poussent à l'opposé les unes des autres de chaque côté des branches principales de l'arbre. Ils ont également un mode de croissance des feuilles composé.

Le frêne de montagne (sorbier des oiseleurs)

Le sorbier n'est pas un vrai frêne. Il fait partie du genre Sorbus et n'est pas apparenté aux autres frênes. Selon le Pierce Conservation District dans le comté de Pierce, Washington, le sorbier peut être toxique pour les chevaux et d'autres animaux d'élevage. Les symptômes possibles de l'ingestion de sorbier sont des problèmes respiratoires, des anomalies de comportement, la diarrhée et peuvent même être mortels en cas d'ingestion en très grande quantité.

Sorbier qui ressemble à un frêne, dangereux pour les chevaux
_Alicja_ / Pixabay

 

Feuilles fanées attention au cyanure !

Le cyanure étouffe les animaux en bloquant le transport de l'oxygène par les globules rouges. L'érable rouge (Acer rubrum) est l'un de ces arbres dont les feuilles sont inoffensives la plupart de l'année jusqu'à ce que les dommages causés par le vent ou les changements de saison les fassent tomber de l'arbre et se flétrir.

Les feuilles de l'érable rouge ont des bords dentelés et peuvent devenir rouges ou jaunes à l'automne. "Il y a d'autres arbres qui perdent leurs feuilles rouges à l'automne, mais l'érable rouge a des caractéristiques particulières", explique Anthony Knight, BVSc, MRCVS, qui est spécialisé dans les arbres et plantes toxiques à l'université d'État du Colorado. "Le dessous de la feuille d'érable rouge a tendance à être de couleur argentée".

Les signes d'empoisonnement, notamment la léthargie, la décoloration des urines et l'assombrissement des gencives, peuvent ne pas apparaître avant quatre jours.

Tout aussi toxiques sont les arbres et arbrisseaux de la famille des Rosaceae, comme le cerisier noir (Prunus serotina), cerisier de Virginie (Prunus virginiana) le merisier (Prunus pensylvanica), les pêchers et les pruniers, tous membres de l'espèce Prunus. Leurs feuilles produisent également du cyanure lorsqu'elles sont fanées, ce qui affecte les chevaux quelques heures après l'ingestion.

Pour être sûr, il faut enlever ces arbres mortels ou éloigner les chevaux des pâturages ou des enclos qui les bordent ou les contiennent. En général, les chevaux ne sont pas susceptibles de manger les feuilles ou toute autre partie d'arbre à moins qu'ils n'aient très faim. Toutefois, lorsque la curiosité ou l'ennui incite à des bouchées d'exploration, le cheval peut ingérer suffisamment d'espèces mortelles pour se faire du mal.

Les arbres suivants n'ont pas leur place dans les zones d'élevage de chevaux en raison de leur toxicité ou de leur potentiel à provoquer des troubles digestifs. Ils sont classés par ordre de risque pour les chevaux, en commençant par les plus dangereux :

  • If (taxus sp.)
  • Laurier-rose (nerium oleander)
  • Érable rouge (Acer rubrum)
  • Cerisiers et parents (prunus sp.)
  • Noyer noir (juglans nigra)
  • Robinier faux-acacia (robinia pseudoacacia)
  • Marronnier d'Inde (aesculus hippocastanum)
  • Chênes, glands (quercus sp.)
  • Olivier de Bohême, également connu sous le nom d'oléastre (elaegnus angustifolia)

Pour en savoir plus…

L'ASPCA publie une liste mise à jour régulièrement des plantes toxiques et sans danger pour les chevaux que vous devez vérifier avant de planter de nouvelles plantes à la portée de vos chevaux. La plupart des chevaux ne consomment pas intentionnellement les plantes toxiques car elles ont souvent un goût ou une texture désagréable. Vous pouvez minimiser le risque que votre cheval consomme une plante toxique en lui fournissant en permanence du foin et de l'herbe de qualité en quantité suffisante.

Voir la liste sur le site de l'ASPCA

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